Produits contenant du mercure : instruments médicaux et de mesure

Baromètres et vacuomètres

Utilisation: Les baromètres servent à mesurer la pression atmosphérique.

Description: En général, les baromètres contenant du mercure sont de longs tubes cylindriques remplis de mercure où la pression atmosphérique déplace le mercure dans le tube. Les baromètres au mercure sont toujours utilisés couramment dans les écoles car ils sont pratiques pour illustrer la pression atmosphérique. Beaucoup de baromètres au mercure anciens sont gardés dans les maisons en raison de leur attrait esthétique. Ils sont aussi utilisés dans le cadre d'applications propres aux aéroports, à la surveillance des conditions climatiques, aux forces armées, à la science et à l'agriculture. À cause des risques éventuels et des coûts de nettoyage engagés en cas de déversement, les écoles commencent graduellement à retirer les baromètres au mercure.

Identification: Divers types de baromètres au mercure sont à notre disposition pour des usages domestiques, commerciaux et en laboratoire. Un baromètre peut contenir un grand volume de mercure dans un réservoir. Certains modèles disposent d'un long tube qui sort d'une citerne (puits) pour du mercure supplémentaire. D'autres sont des baromètres à cadran ou banjo qui se caractérisent par une forme de banjo, un cadran circulaire et un long dos. Le mercure est scellé dans un tube et est caché dans le mécanisme de la roue. Les objets de collection sont souvent montés dans une plaque en bois décorative ou dans une monture de métal bien polie. Les baromètres de laboratoire et commerciaux sont moins décoratifs et sont construits pour leur fonctionnalité. Ils disposent généralement de tubes en position debout munis ou non d'un puits pour le mercure. Une échelle y est fixée pour permettre de mesurer la hauteur du mercure dans le tube (pression).

Teneur en mercure: En général, la teneur en mercure varie de 300 à 600 grammes. Certains baromètres de collection antiques et rares découverts contiennent jusqu'à 6 kilogrammes de mercure. (P. Collins, Barometer World Ltd, 2003, communication personnelle)

Substituts: Les baromètres anéroïdes sont utilisés depuis deux siècles et ont une précision équivalente à un baromètre de mercure traditionnel. En outre, les baromètres électroniques programmables et numériques sont considérés aussi précis que les baromètres de mercure. (Galligan et coll., 2002)

Débitmètres

Utilisation: Les débitmètres mesurent le débit du gaz, de l'eau, de l'air et des rivières.

Description: Les débitmètres sont utilisés dans les usines de traitement des eaux usées, les centrales électriques et nombre d'autres applications industrielles. En général, les débitmètres contenant du mercure ne sont plus fabriqués et ont été remplacés par des appareils électroniques ou numériques. (Galligan et coll., 2002)

Identification: Les débitmètres peuvent être décrits comme des manomètres fixés à un montage qui servent à mesurer le débit d'un liquide ou d'un gaz. Les manomètres sont décrits en plus grand détail ci-dessous.

Teneur en mercure: Les débitmètres peuvent contenir jusqu'à 5 000 grammes de mercure. (Purdue University, 2003)

Substituts: Les instruments numériques et électroniques peuvent remplacer la plupart des manomètres utilisés dans les débitmètres. La gamme des prix varie selon l'application.

Détecteurs de flamme

Utilisation: Les détecteurs de flamme au mercure ont été utilisés dans les appareils au gaz naturel plus anciens (par exemple, les sécheuses, les fours et les fourneaux) pour ouvrir et fermer la fuite de gaz. Un autre type de détecteur de flamme est utilisé dans les installations de détection automatique d'incendie qui sont utilisés pour activer les installations d'extincteurs ou les alarmes.

Description: Certains appareils au gaz naturel plus anciens peuvent contenir des détecteurs de flamme au mercure. Un détecteur de flamme consiste en une ampoule de métal et d'un tube mince fixés à une vanne de régulation de débit gazeux. Le mercure qui se trouve à l'intérieur du tube se dilate et se contracte pour ouvrir ou fermer la vanne de régulation. (G&S Mechanical Services, 2003)

Photos reproduites avec la permission du Département de la Conservation de l'Environnement de l'État du Vermont. Les photos proviennent du document « Household Appliance Mercury Switch Removal Manual »

Identification: Les détecteurs de flamme sont habituellement identifiables par un morceau de tube de cuivre mince et long, dont un bout est fixé à un raccord pour visser dans l'appareil et l'autre bout est scellé avec un morceau de tube un peu plus grand qui contient le mercure. (G&S Mechanical Services, 2003) Les détecteurs de flamme thermocouples au mercure étaient courants dans les appareils plus anciens tels que les sécheuses, les fours et les fournaises. Les appareils nouveaux sont munis de produits exempts de mercure.

Teneur en mercure: Les détecteurs contiennent environ 1 gramme de mercure.

Substituts: Étant donné le coût élevé, il n'est pas recommandé de réajuster un viel appareil avec une veilleuse d'allumage électrique, sauf si l'appareil a déjà été câblé. Cependant, la plupart des appareils nouveaux sont munis de détecteurs de flamme exempts de mercure. (Purdue University, 2003) Les appareils plus vieux peuvent être remplacés par un appareil muni d'une veilleuse d'allumage électrique ou d'un appareil électrique.

Information utile:

Hydromètres

Utilisation: Les hydromètres mesurent la gravité spécifique et la densité d'un liquide.

Description: En général, les hydromètres sont utilisés dans les laboratoires, les industries pétrolière et laitière ainsi que la production d'alcool.

Idenfication: Les hydromètres consistent en de longue tiges de mercure dans un tube en verre qui est semblable à un thermomètre de laboratoire, sauf que l'ampoule au fond des hydromètres est plus large et lourde pour garder les hydromètres en position debout lorsqu'ils sont placés dans un liquide.

Teneur en mercure: La teneur en mercure peut varier de 0,002 à 1 gramme, selon l'application et la taille de l'instrument.

Substituts: Les substituts aux hydromètres contenant du mercure sont des hydromètres remplis d'alcool, numériques et anéroïdes. (NEWMOA, 2003) Les hydromètres remplis d'alcool et ceux qui sont remplis de mercure sont aussi fiables l'un ou l'autre et mesurent la gravité spécifique.

Hygromètres et psychromètres

Utilisation: Les hygromètres mesurent l'humidité dans l'air. Un psychromètre est le type d'hygromètre le plus commun.

Description: Les psychromètres sont mieux décrits comme des thermomètres doubles, l'un ayant une base humide et l'autre ayant une base sèche. L'humidité à la base humide s'évapore et absorbe de la chaleur, ce qui cause la lecture sur le thermomètre à baisser. L'humidité relative peut être calculée en soustrayant la lecture du thermomètre sec de la lecture du thermomètre humide en utilisant une table de conversion. (Galligan et coll., 2002) L'hygromètre et le psychromètre ne sont pas courants dans la plupart des milieux de travail, mais ils se trouvent dans les milieux de travail où les mesures de l'humidité ambiante servent à prévoir les conditions climatiques et atmosphériques.

Identification: Les hygromètres ressemblent à des thermomètres industriels auxquels on a fixé du coton ouaté. Le psychromètre fronde est conçu pour être tourné dans l'air afin de mesurer l'humidité ambiante.

Teneur en mercure: En général, le contenu varie de 3 à 7 grammes.

Substituts: Les substituts comprennent des instruments remplis d'alcool et des instruments numériques. Ces deux substituts sont aussi fiables que les produits contenant du mercure. De fait, les hygromètres numériques peuvent être plus précis s'ils sont calibrés correctement car l'erreur humaine est éliminée. (Galligan et coll., 2002)

Manomètres

Utilisation: Il est recommandé d'acheter des lampes à haute efficacité et de faible teneur en mercure, dans la mesure du possible. Les prix des lampes fluorescentes en U sont comparables à celui des lampes fluorescentes régulières. Un ballast de remplacement peut être nécessaire pour répondre aux exigences de fonctionnement optimal.

Description: Un manomètre au mercure consiste en un tube vertical (fabriqué habituellement en verre) qui contient du mercure liquide. Une extrémité du tube est liée au gaz dont la pression doit être mesurée. L'autre extrémité du tube est liée à une pression de référence qui peut représenter la pression atmosphérique ou le vide. La pression du gaz le fait monter, dans la colonne de mercure, et la hauteur de cette colonne indique la pression relativement à la référence.

Identification: Étant donné le vaste éventail de types de manomètres et d'applications, il peut s'avérer difficile de trouver ces produits. Les manomètres de laboratoire comprennent les appareils montés sur un banc de travail, les appareils montés sur un mur et les appareils plus grands, enclos et autoporteurs. Les manomètres de laiterie se trouvent couramment dans les étables à vaches laitières où ils sont connectés à l'équipement à traire automatisé.

Teneur en mercure: Les manomètres des systèmes à traire contiennent environ 340 grammes de mercure. (State of Ohio EPA, 2001) D'autres manomètres peuvent contenir de 100 à 500 grammes ou plus. (Purdue University, 2003)

Substituts: Les substituts aux manomètres nommés dans le présent guide comprennent des appareils exempts de mercure liquide, les manomètres de Bourdon à aiguille, les manomètres anéroïdes et les manomètres numériques. Les manomètres numériques sont fabriqués pour diverses utilisations et la plupart des dispositifs sensibles à la pression peuvent être utilisés de manière interchangeable dans diverses applications. Les manomètres numériques peuvent être plus précis que les manomètres au mercure s'ils sont calibrés de manière adéquate. (Galligan et coll., 2002) En général, les manomètres sont calibrés en utilisant un appareil qui contient du mercure.

Information utile:

Pyromètres

Utilisation: Les pyromètres servent à mesurer la température des matières extrêmement chaudes dans les applications de fonderies ainsi que la température des gaz d'échappement des grands moteurs. (Galligan et coll., 2002)

Description: Le mercure est le milieu utilisé dans la tige des pyromètres au mercure.

Identification: Le pyromètre au mercure typique est muni d'une jauge et d'une tige qui est sensible à la température. Il est difficile de distinguer les appareils au mercure des appareils exempts de mercure. Les pyromètres au mercure deviennent désuets à mesure que les sondes d'azote ou les instruments numériques les remplacent.

Teneur en mercure: La teneur en mercure varie de 5 à 10 grammes. Pour connaître la teneur réelle, ont doit vérifier les spécifications du fabricant.

Substituts: Les substituts aux pyromètres au mercure qui sont disponibles comprennent les instruments ayant une tige d'azote et les instruments numériques. Le coût des autres produits dépend du modèle, de la longueur de la tige, des attachements ainsi qu'un certificat d'étalonnage.

Sondes de thermostat

Description: Les sondes de thermostats ou les détecteurs de flamme présents dans les appareils au gaz consistent en un bulbe fixé à une vanne de régulation de débit gazeux par un tube contenant du mercure. Ces appareils servent généralement à empêcher la circulation du gaz lorsque la veilleuse de l'appareil est éteinte.

Identification: Des appareils alimentés au gaz munis de veilleuses, comme les cuisinières, les sécheuses, les radiateurs indépendants, les chauffe-eau et les appareils de chauffage sont pourvus de sondes de thermostat qui peuvent contenir du mercure.

Teneur en mercure: Les sondes de thermostats contiennent environ 1 gramme de mercure.

Substituts: Les détecteurs de flamme électroniques peuvent se substituer aux sondes contenant du mercure.

Information utile:

Instruments Médicaux

Les instruments médicaux sont utilisés communément dans le domaine médical. Certains de ces instruments comprennent des dilatateurs d'?sophage, des sondes gastriques et des sphygmomanomètres décrits de façon plus détaillée plus bas. L'exposition au mercure résulte des pratiques chirurgicales, des renversements de mercure lorsqu'on mesure la pression sanguine et des extractions d'occlusions intestinales. Il est important de veiller à ce que les instruments médicaux qui contiennent du mercure soient utilisés sécuritairement, efficacement et à ce qu'ils soient étiquetés correctement. Évidemment, la meilleure pratique consiste à veiller à ce que le personnel et les patients soient sensibilisés aux dangers de l'utilisation de ces instruments médicaux et d'éviter autant que possible de se servir des instruments qui contiennent des grandes quantités de mercure.

De nombreux instruments médicaux utilisés couramment il y a quelques années sont éliminés graduellement en raison des préjudices que peuvent subir les patients et de la question de responsabilité. Les solutions de remplacement pour les praticiens deviennent des pratiques habituelles dans le domaine médical et le prix des instruments a chuté et bon nombre sont faciles d'utilisation.

Information utile:

Dilatateurs oesophagiens

Utilisation: Les dilatateurs ?sophagiens sont utilisés uniquement dans le domaine médical : ils sont utilisés pour dilater l'?sophage d'un patient lors d'une chirurgie thoracique, d'un examen oto-rhinolaryngologique et d'autres procédures médicales. (University of Michigan, 2003) Les dilatateurs remplis au mercure deviennent de plus en plus rares.

Description: En utilisant les appareils au mercure, on profite du poids du mercure. L'appareil est inséré dans la gorge du patient et passé dans la partie étroite de son ?sophage.

Identification: Le dilatateur consiste en un tube à l'intérieur d'un autre tube. L'espace entre le tube externe et le tube interne contient le milieu, qui est généralement le mercure.

Teneur en mercure: Les dilatateurs ?sophagiens peuvent contenir plus de 1 000 grammes de mercure. (Sustainable Hospitals Project, 2003)

Substituts: Les dilatateurs qui contiennent du mercure devraient être remplacés immédiatement car ils sont reconnus pour briser lorsqu'ils sont manipulés, ce qui cause un dommage indu à la santé humaine et à l'environnement. (Galligan et coll., 2002) Les dilatateurs remplis d'eau et ceux remplis de tungstène représentent des substituts communs aux dilatateurs ?sophagiens qui contiennent du mercure. Les médecins n?ont pas besoin de formation particulière pour utiliser les dilatateurs remplis au tungstène. (University of Michigan, 2003) Les dilatateurs ont une date d'expiration car l'enclos en caoutchouc externe se détériore avec le temps.

Sondes gastriques

Utilisation: Les sondes gastriques, les sondes de Blakemore et les sondes de Cantor sont utilisées dans l'extraction d'occlusions intestinales. Les sondes gastriques existent seulement dans le secteur médical. Les recherches suggèrent que ces appareils ne sont plus utilisés couramment. (Galligan et coll., 2002)

Description: En utilisant les appareils au mercure, on se sert du poids du mercure pour guider le tube vers l'endroit approprié par gravité.

Identification: La sonde gastrique consiste en un tube interne qui permet le passage de l'air et en un tube externe plus grand dans lequel le mercure ou un autre liquide est versé pour y donner du poids.

Teneur en mercure: Ces appareils peuvent contenir environ 1 000 grammes lorsqu'ils sont remplis à capacité.

Substituts: Les sondes lestées au tungstène représentent un substitut aux sondes gastriques au mercure.

Sphygmomanomètres

Utilisation: Les sphygmomanomètres sont des manomètres qui servent à mesurer la pression artérielle. Depuis de nombreuses années, les sphygmomanomètres au mercure représentent la norme dans le domaine médical, mais à cause de la responsabilité liée aux déversements de mercure, ils sont éliminés et remplacés graduellement par des produits anéroïdes et numériques.

Description: Un sphygmomanomètre au mercure est un manomètre au mercure lié à une collerette vésicale qui entoure le bras d'un patient. Un tube de verre vertical qui contient du mercure indique la pression sur la collerette lorsque la personne qui prend la pression écoute les sons artériels dans le bras du patient avec un stéthoscope.

Identification: En général, une collerette vésicale entoure le bras du patient. Deux tuyaux sont fixés à la collerette : un tuyau mène vers une ampoule ou une pompe pour pomper la pression d'air et l'autre mène vers l'appareil au mercure qui mesure la pression réelle.

Teneur en mercure: Le contenu peut varier de 20 à 60 grammes de mercure.

Substituts: Les substituts aux sphygmomanomètres au mercure sont des produits anéroïdes et numériques. Les deux sont fiables, acceptés comme standards et sont comparables aux sphygmomanomètres au mercure. Le prix des produits numériques continue de baisser et ils sont les appareils les plus faciles à utiliser.

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