Produits contenant du mercure : thermomètres et thermostats

Thermomètre

Le mot "thermomètre" s'applique aux instruments servant à mesurer la température. Il en existe plusieurs types, pour une multitude d'usages, et ils se trouvent dans les maisons, les laboratoires, les installations médicales, les usines et les écoles. Traditionnellement, le mercure est utilisé dans les thermomètres en raison de sa capacité à se dilater et à se contracter constamment en fonction de la température.

Thermomètre
Le mercure peut être présent dans les thermomètres pour la fièvre, les thermomètres aux bas, les thermomètres scientifiques, les thermomètres industriels, et les thermomètres à cuisson. Les thermomètres contenant du mercure sont faciles à identifier par la couleur du liquide dans le tube capillaire.

Les thermomètres numériques ou les thermomètres à alcool (rouge) sont des choix plus sécuritaires. Les thermomètres à infrarouge (dans l'oreille) peuvent être utilisés comme solution de rechange aux thermomètres à mercure pour la fièvre. Les thermomètres contenant du gallium, de l'indium et de l'étain sont devenus depuis peu une solution de rechange aux thermomètre contenant du mercure.

Information utile:

Mesures de gestion du risque proposées pour les produits contenant du mercure

Certaines pharmacies ont cesser de vendre les thermomètres à mercure et peuvent offrir un programme de reprise de thermomètres.

 

Vous trouverez plus bas les descriptions de thermomètres notamment les thermomètres qui servent à vérifier la fièvre, les thermomètres industriels et les thermomètres de laboratoire.

Thermomètres Industriels

Utilisation: Les thermomètres industriels sont couramment retrouvés dans les salles mécaniques. Les usages courants comprennent le contrôle des conditions climatiques dans les systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC).

Description: Les thermomètres industriels sont habituellement fabriqués avec une sonde qui est submergée dans une source de chaleur ou de froid. La sonde est liée directement à un milieu de détection tel que le mercure et donne une mesure sur une échelle étalonnée.

Identification: En général, les thermomètres industriels contenant du mercure se distinguent par une colonne de couleur argentée. Les thermomètres contenant du mercure sont parfois mal identifiés comme thermomètres remplis d'alcool car une illusion optique donne à certains thermomètres remplis de mercure l'apparence d'une colonne rouge. On devrait veiller à examiner attentivement la colonne et la taille de la colonne. En général, les thermomètres contenant du mercure sont plus minces que les thermomètres remplis d'alcool. Ces dispositifs sont souvent fixés à des systèmes de tuyauterie, à des chaudières et à des radiateurs à eau chaude commerciaux.

Teneur en mercure: La masse moyenne de mercure utilisée dans un thermomètre industriel est de 5 grammes.

Substituts: Les substituts comprennent les thermomètres remplis d'alcool, les thermomètres remplis de fluide organique et les thermomètres numériques.

Thermomètres de laboratoire

Utilisation: Les thermomètres de laboratoire sont utilisés dans des laboratoires afin de mesurer la température. Ils sont le plus précis lorsqu'ils sont submergés en partie ou complètement dans le milieu dont on mesure la température. En raison du coût éventuel du nettoyage et du risque pour les usagers en cas de bris, le thermomètre de laboratoire au mercure est progressivement éliminé de nombreux établissements éducationnels et de laboratoires.

Description: Les thermomètres de laboratoire consistent en de longues tiges munies d'une ampoule de couleur argentée à une extrémité. Le mercure qui se trouve dans l'ampoule se dilate lorsque la température augmente et se contracte lorsque la température diminue. On mesure la température en lisant le niveau de mercure sur une échelle étalonnée.

Identification: Les thermomètres de laboratoire se distinguent par la longue tige et l'ampoule allongée au bout. En général, un liquide de couleur argentée indique le mercure. Les liquides d'autres couleurs ne sont pas du mercure.

Teneur en mercure: La masse moyenne de mercure dans un thermomètre de laboratoire est d'environ 5 grammes.

Substituts: Les thermomètres de laboratoire qui contiennent du mercure sont faciles à remplacer par des thermomètres remplis d'alcool et des thermomètres remplis de substance organique. Les thermomètres de laboratoire numériques sont aussi souhaitables et souvent, ils sont plus faciles à lire.

Thermomètres médicaux

Utilisation: Les thermomètres médicaux permettent de mesurer la température du corps humain, y compris les températures buccale, rectale ou auxiliaire (aisselles). Les thermomètres médicaux sont courants dans les maisons et les établissements médicaux, mais la vente de thermomètres médicaux contenant du mercure diminue à mesure que les solutions de rechange deviennent de plus en plus populaires.

Description: L'expression « thermomètre » s'applique aux instruments qui permettent de mesurer la température. Plusieurs types de thermomètres existent sur le marché pour répondre à une multitude de besoins. Ils se trouvent dans les maisons, les laboratoires, les usines et les écoles. Le mercure est contenu dans une ampoule et monte et descend le tube capillaire. Étant donné que le mercure se dilate et se contracte en fonction de la température, sa position dans le tube capillaire peut être liée à une température particulière.

Identification: Le mercure peut être présent dans les thermomètres pour la fièvre, les thermomètres aux bas et les thermomètres à cuisson. Les thermomètres contenant du mercure sont facilement identifiables par la couleur du liquide dans le tube. Si la couleur est argentée, il s'agit probablement de mercure. Les nouveaux thermomètres pour la fièvre contenant du gallium, de l'indium et de l'étain sont une exception à cette règle, car la couleur est, elle aussi, argentée. Ces types de thermomètres sont commercialisés comme « exempts de mercure » et une étiquette est clairement apposée sur le produit. Si le liquide est d'une autre couleur, rouge ou bleu par exemple, il s'agit probablement d'alcool.

Teneur en mercure: La teneur en mercure varie de 0,5 à 3 grammes.

Substituts: Les substituts exempts de mercure comprennent les thermomètres numériques, les thermomètres à alcool et les thermomètres contenant du gallium, de l'indium et de l'étain. Les autres solutions de rechange comprennent les thermomètres pour le conduit auditif externe et les thermomètres souples pour le front. Ces substituts peuvent être aussi précis que les thermomètres au mercure et souvent, ils sont plus faciles à lire. Si les thermomètres contenant du mercure sont essentiels, on recommande d'acheter ceux qui sont revêtus de téflon afin de réduire au minimum les rejets de mercure en cas de bris accidentel.

Thermostats

Utilisation: Les thermostats contenant du mercure peuvent être utilisés dans les systèmes de chauffage et de climatisation des environnements domestiques, médicaux, commerciaux et industriels.

Description: Les thermostats qui contiennent du mercure comportent un interrupteur à bascule muni d'une ampoule remplie de mercure qui est utilisé pour activer ou désactiver l'appareil de chauffage et de refroidissement.

Thermostat
En général, les thermostats sont montés sur un mur, à la hauteur de la poitrine. La plupart des thermostats non numériques contiennent du mercure. Les thermostats contenant du mercure disposent d'une petite ampoule de mercure qui est visible lorsque le couvert du thermostat est enlevé.

Teneur en mercure: En général, les ampoules contiennent 3 grammes de mercure. Selon le modèle et l'application du thermostat, les thermostats peuvent comprendre de une à six ampoules. (Sustainable Hospitals Project, 2003)

Substituts: Les substituts comprennent les thermostats électroniques programmables exempts de mercure. Un thermostat programmable règle automatiquement la température dans une salle ou un immeuble selon un horaire préétabli, alors que les thermostats non programmables maintiennent une température ambiante constante 24 heures par jour.

Les thermostats contenant du mercure peuvent être remplacés par des modèles électroniques programmables à un coût et avec un effort minime.

Thermostat
Information utile:

Programme Switch the 'Stat (anglais seulement)

Mesures de gestion du risque proposées pour les produits contenant du mercure

Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet des autres types d'interrupteurs, veuillez consulter la description des interrupteurs.

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