Introduction

Considérations générales

1. Les Forces canadiennes et le ministère de la Défense nationale accordent une importance fondamentale à la force et à la vitalité de leur culture éthique. La population canadienne exige, à bon droit, des normes morales élevées de ses effectifs de Défense. Cependant, la culture éthique propre à la Défense est complexe et peut à l’occasion sembler paradoxale. D’une part, elle fait partie intégrante de la société canadienne et doit en refléter les valeurs. D’autre part, la nature même de la Défense appelle souvent, dans des cas justifiables, l’utilisation contrôlée d’une force destructive, ce qui contrevient normalement aux règles morales d’une société démocratique. En réponse à un besoin croissant de revaloriser la prise de décision éthique et l’intégrité au gouvernement dans son ensemble, la haute direction de la Défense a approuvé en février 1994 le Programme d’éthique de la Défense et a officiellement autorisé sa mise en oeuvre en décembre 1997. Ce programme fournit un point de référence éthique visible et explicite aux Forces canadiennes et au ministère de la Défense nationale.

2. Le présent document sert d’introduction générale aux fondements du Programme d’éthique de la Défense. À ce titre, on y décrit la manière d’aborder dans le programme les questions d’ordre philosophique, social, psychologique et administratif relatives à l’éthique de la défense. En particulier, on y présente trois hypothèses à partir desquelles le programme a été élaboré. On analyse trois différentes démarches pour l’élaboration des programmes d’éthique. Et on tient compte de l’apport et des limites du paradigme d’une profession aux assises de l’éthique de la Défense. L’Énoncé d’éthique de la Défense et son application font l’objet d’une présentation détaillée. On se penche sur la complexité du développement moral personnel et, tout particulièrement, sur la démarche qui a orienté l’élaboration du Programme d’éthique de la Défense. Enfin, au sujet de la question de la responsabilité institutionnelle, on explique en détail la manière dont le Programme d’éthique de la Défense dresse le cadre éthique de la Défense.

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