Benzodiazépines

Informez-vous sur les benzodiazépines, leurs effets sur la santé et les risques liés à leur consommation problématique.

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Au sujet des benzodiazépines

Les benzodiazépines sont des dépresseurs qui ciblent le cerveau. Ces médicaments ralentissent l'activité cérébrale. Ils produisent ainsi un effet relaxant ou de somnolence qui peut être utilisé pour traiter les personnes ayant des troubles :

  • d'anxiété, y compris des crises de panique
  • du sommeil
  • épileptiques

Les benzodiazépines ne sont disponibles légalement que sur ordonnance, habituellement sous forme de comprimés comme le diazépam et le lorazépam.

La consommation problématique de ces médicaments peut entraîner un trouble lié à l'utilisation de substances, une surdose et même la mort.

Les effets à court terme des benzodiazépines

Parmi les effets secondaires les plus fréquemment liés aux benzodiazépines, on trouve :

  • les étourdissements
  • la confusion
  • la somnolence
  • la constipation
  • les pertes de mémoire
  • les problèmes d'élocution
  • la faiblesse musculaire
  • la perte de coordination et d'équilibre

Certaines personnes peuvent aussi éprouver :

  • des délires
  • des hallucinations
  • des réactions cutanées
  • une anxiété soudaine
  • une sensation d'euphorie (un « high »)
  • de la nervosité et de l'agitation
  • de l'irritabilité et de l'agressivité

Les effets à long terme des benzodiazépines

Parmi les effets à long terme des benzodiazépines, on trouve :

  • des problèmes d'apprentissage ou de concentration
  • une tolérance
  • une dépendance physique
  • un trouble lié à l'utilisation de substances

Développer une tolérance signifie que notre corps a besoin d'une plus grande quantité de médicament pour obtenir le même effet. Le fait de cesser de prendre le médicament pendant quelques jours et de recommencer à prendre la même dose à laquelle vous étiez habitué peut accroître le risque de surdose. Cela est attribuable au fait que votre tolérance au médicament disparaît lorsque vous cessez de le prendre, même si ce n'est que pendant quelques jours.

Si l'on vous prescrit des benzodiazépines, discutez avec votre fournisseur de soins de santé en vue d'établir un plan visant à réduire le risque d'effets négatifs.

La consommation problématique de benzodiazépines

La prise de benzodiazépines avec ou sans ordonnance peut mener à une dépendance physique. Le fait de cesser soudainement de prendre des benzodiazépines, ou de prendre une dose plus faible que la normale peut provoquer des symptômes de sevrage.

Parmi les symptômes du sevrage aux benzodiazépines, on trouve :

  • des maux de tête
  • des douleurs musculaires
  • la nervosité
  • des douleurs à l'estomac
  • des troubles du sommeil

Parmi les symptômes moins fréquents, on trouve :

  • de la confusion
  • de l'irritabilité
  • la dépression
  • une anxiété extrême
  • des crises d'épilepsie
  • des tremblements et de la transpiration
  • des hallucinations et la perte de contact avec la réalité

Les risques liés à une utilisation inappropriée des benzodiazépines sont les suivants :

  • troubles liés à l'utilisation de substances
  • interaction médicamenteuse indésirable qui peut entraîner la mort
  • réapparition et aggravation des symptômes lors de l'arrêt du médicament ou de la diminution de la dose (effet de rebond)
  • réactions contraires aux effets prévus du médicament (effet paradoxal)

Comment traiter les troubles liés à l'utilisation de benzodiazépines

Il existe plusieurs traitements contre les troubles liés à l'utilisation de benzodiazépines, et on peut les combiner pour en accroître l'efficacité.

Si vous ou une personne que vous connaissez avez un trouble lié à l'utilisation de benzodiazépines, consultez un fournisseur de soins de santé afin de discuter du traitement possible. Idéalement, le traitement doit viser le bien-être tout en réduisant le risque de symptômes de sevrage.

Prévenir la consommation problématique de benzodiazépines

Vous pouvez prévenir la possibilité de consommation problématique des benzodiazépines et les troubles liés à l'utilisation de substances en suivant les lignes directrices ci-dessous.

Utilisez votre médicament correctement, et à cette fin :

  • utilisez tous les médicaments exactement comme on vous l'a indiqué en :
    • prenant la dose exacte au moment indiqué
    • suivant la posologie précisée par votre fournisseur de soins de santé
    • ne modifiant jamais la dose ou ne cessant jamais de prendre le médicament sans consulter votre fournisseur de soins de santé
  • assurez-vous que votre fournisseur de soins de santé soit au courant de vos antécédents ou problèmes actuels de consommation d'alcool ou de drogues

Conservez votre médicament en lieu sûr afin de prévenir la consommation problématique par d'autres en :

  • ne partageant jamais votre médicament avec qui que ce soit
    • car cela est illégal et peut causer un grave préjudice à l'autre personne ou même entraîner sa mort
  • tenant le compte régulier du nombre de comprimés restant dans une plaquette ou une boîte
  • rangeant le médicament dans un endroit sûr afin d'en prévenir le vol et la consommation problématique et d'éviter une exposition accidentelle à celui-ci
  • retournant le médicament inutilisé à la pharmacie pour élimination sécuritaire dès que possible
    • afin de prévenir tout usage illicite et de protéger l'environnement contre la contamination

Obtenir de l'aide pour les troubles liés à l'utilisation de substances

Si vous ou une personne que vous connaissez êtes aux prises avec la consommation problématique de médicaments, vous pouvez obtenir de l'aide.

Pour obtenir de plus amples renseignements

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