Le tabac: au-delà de la fumée

Qu'est-ce que le tabac?

De la graine au plant de tabac

Le tabac est une plante de la famille des Solanaceae, mieux connue sous le nom du genre: Nicotiana.

Solanaceae

Plante de tabac

La famille des Solanaceae comprend environ 2000 espèces et est composée de plantes herbacées, d'arbustes, d'arbres et de lianes. Plusieurs fruits et légumes proviennent de cette famille.

Voici quelques membres de la grande famille des Solanaceae:

  • Tabac
  • Pétunias
  • Piments et poivrons
  • Pommes de terre
  • Aubergines
  • Tomates

Les plants de tabac ont besoin pour leur croissance de nutriments retrouvés dans le sol, l'air et l'eau.

Ils ont aussi besoin du soleil comme source d'énergie.

Nutriments

Saviez-vous que?

Il existe plusieurs variétés de tabac. L'espèce Nicotiana tabacum, tabac commun, est la source principale du tabac utilisé lors de la production de cigarettes.

Les nutriments sont contenus dans les aliments ou proviennent du milieu naturel ambiant. Ces nutriments servent de nourriture à la plante et sont utilisés pour sa croissance et son développement.

Par exemple, les nutriments suivants sont contenus dans le sol et utilisés par le plant de tabac :

  • Humus (matière organique)
  • Minéraux
  • Eau

Le Plant de tabac

Saviez-vous que?

Toutes les plantes sont formées de substances chimiques :

  • Épinard » fer, chlorophylle, etc.
  • Laitue » eau, vitamine C, etc.
  • Blé » vitamine B, amidon, etc.
  • Café, thé » caféine, sucres, etc.

Les plants de tabac sont composés de plusieurs substances chimiques dont :

  • Nicotine
  • Chlorophylle
  • Eau
  • Sucres
  • Minéraux
  • Et plusieurs autres...

Mais savez-vous ce qu'est une substance chimique?
 

Qu'est-ce qu'une substance chimique?

Une substance chimique est un assemblage de plusieurs atomes.

Les atomes peuvent être comparés à des blocs de construction.

Atomes

Atomes et blocs de construction

En chimie, l'atome est l'unité de base et forme les substances chimiques. Les atomes sont trop petits pour être vus à l'oeil nu, mais ils peuvent être représentés par des boules de différentes couleurs et grosseurs.

Exemples :

  • Carbone (C) =
  • Azote (N) =
  • Hydrogène (H) =
  • Oxygène (O) =

Une substance chimique peut être comparée à un assemblage de blocs.

Toute matière végétale, animale ou minérale est composée de substances chimiques.

Substance chimique

Substances chimique et un assemblage de blocs

Une substance chimique est un assemblage d'atomes. Par exemple, la nicotine, une substance chimique contenue naturellement dans le plant de tabac et responsable de la dépendance à la cigarette, est composée d'atomes de carbone (10), d'hydrogène (14) et d'azote (2). Sa formule chimique est C10 H14 N2.

La représentation schématique de cette substance chimique est :

Représentation schématique chimique de la nicotine

Vrai ou faux?

Les substances chimiques sont toutes fabriquées par l'Homme (artificielles).

Faux.
Certaines sont fabriquées par l'Homme, mais d'autres sont créées par la nature. De plus, les substances chimiques, qu' elles soient naturelles ou artificielles, n' ont pas toutes des effets néfastes sur la santé. Par exemple, la vitamine C et le calcium sont des substances chimiques qui ont un effet bénéfique sur la santé.

Du plant de tabac à la cigarette

Nous comprenons maintenant que toutes les plantes sont formées de substances chimiques.

Revenons donc aux plants de tabac!

Ceux-ci sont récoltés lorsqu'ils sont mûrs: lorsque leurs feuilles commencent à jaunir.

Les feuilles de tabac sont séchées suivant différents procédés.

Lors du séchage, les feuilles de tabac changent de couleur et passent du vert au brun.

Séchées

Cette étape permet de détruire rapidement la chlorophylle (la feuille passe du vert au brun), de convertir l'amidon en sucres et de réduire l'humidité contenue naturellement dans les feuilles de tabac.

Procédés

Séchage à l'air chaud :

Feuilles de tabac séchées

Cette méthode de séchage s'effectue dans un bâtiment fermé contenant une source de chaleur. La température à l'intérieur de ce bâtiment est graduellement augmentée jusqu'à ce que les feuilles de tabac soient complètement sèches. Ce procédé dure approximativement une semaine.

 

 

 

Séchage à l'air ambiant :

Cette méthode de séchage s'effectue dans un bâtiment ayant un cadre ouvert où les feuilles de tabac, accrochées à des poutres transversales, sont protégées du vent et du soleil (aucune source d'énergie extérieure n'entre dans ce processus de séchage). Ce procédé dure approximativement quatre à huit semaines.

Séchage au soleil :

Les feuilles de tabac sont séchées dans des filets sous l'action du soleil. Ce procédé dure approximativement un mois (durée plus ou moins longue selon les conditions météorologiques).

Les feuilles de tabac séchées sont vendues à une entreprise de transformation, puis hachées.

C'est ce tabac que l'on retrouve dans les cigarettes!

Feuilles de tabac hachées

Le tabac haché, le papier et le filtre sont ensuite assemblés.... Une cigarette est maintenant fabriquée!

Cigarette

Voilà! Vous savez maintenant que toutes les plantes, comme le tabac, sont composées de substances chimiques.

Vous comprenez aussi les diverses étapes par lesquelles le tabac passe: en commençant par le plant, en passant par le séchage, jusqu'à la fabrication d'une cigarette.

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