Le formaldéhyde

Renseignez-vous sur le formaldéhyde, ses sources et ses risques pour la santé.

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Qu’est-ce que le formaldéhyde?

Le formaldéhyde est un gaz incolore que l’on trouve couramment dans l’air intérieur à de faibles concentrations. Lorsque les concentrations sont élevées, le formaldéhyde peut être détecté par sa forte odeur.

Quelles sont les sources intérieures de formaldéhyde?

Le formaldéhyde peut être libéré dans l’air intérieur de deux façons :

  1. activités impliquant la combustion, comme fumer la cigarette
  2. émanations (dégagement de gaz) de produits ménagers et de matériaux de construction

Les sources intérieures de formaldéhyde comprennent :

  • les adhésifs
  • la fumée provenant des :
    • foyers
    • poêles à bois
  • la fumée de tabac
  • les finis, comme les :
    • peintures
    • vernis
    • finis de plancher
  • les gaz d’échappement des véhicules provenant de :
    • l’extérieur
    • garages attenants
  • les produits ménagers, comme :
    • le papier peint
    • les produits de papier
    • les produits en carton
  • les produits de bois manufacturés (souvent utilisés pour fabriquer des meubles, des armoires ou des matériaux de construction), notamment :
    • les planchers laminés
    • les panneaux de particules
    • le contre-plaqué de bois franc
    • les panneaux de fibres à densité moyenne

La quantité de formaldéhyde libérée par le dégagement gazeux diminue avec le temps. Cependant, le formaldéhyde peut prendre des mois, voire des années, à disparaître complètement.

Quels sont les effets du formaldéhyde sur la santé?

Le formaldéhyde est un irritant. Si vous êtes exposé à de fortes concentrations de ce gaz, vous pourriez ressentir des sensations de brûlure au niveau :

  • des yeux
  • du nez
  • de la gorge

Si vous faites de l’asthme, il se peut que vous soyez plus sensible au formaldéhyde.

L’exposition à long terme à :

  • des concentrations modérées (inférieures à celles qui causent de l’irritation), surtout chez les enfants, peut être liée à :
  • des problèmes respiratoires
  • une sensibilité allergique accrue
  • si de très fortes concentrations (supérieures à celles que l’on retrouve dans les résidences au Canada) peuvent causer le cancer des fosses nasales
    • il s’agit d’un cancer rare
    • le formaldéhyde a été lié à ce cancer chez les travailleurs industriels exposés à de fortes concentrations de ce gaz sur une base régulière

Les concentrations moyennes de formaldéhyde présentes dans les résidences au Canada ne posent essentiellement aucun risque de cancer.

Comment puis-je réduire l’exposition au formaldéhyde à la maison?

Le meilleur moyen de limiter la quantité de formaldéhyde présente dans l’air est de :

  • l’empêcher de se répandre dans l’air avant toute chose
  • réduire ou éliminer toutes sources possibles

Pour réduire les concentrations de formaldéhyde à la maison, vous pouvez :

  • éviter de fumer à l’intérieur
  • assurer une bonne ventilation lors de :
    • projets de peinture ou de vernissage majeurs
    • la pose de moquette nécessitant l’utilisation de colles ou d’adhésifs
  • empêcher la fumée de pénétrer dans votre résidence en :
    • maintenant votre cheminée propre et dégagée
    • veillant à ce que les foyers et les poêles à bois soient en bon état de fonctionnement
  • réduire les émissions provenant de meubles ou armoires faits de bois aggloméré au minimum en :
    • achetant des articles à faibles émissions, ou dont tous les côtés sont recouverts de stratifié ou de revêtement de plastique
    • scellant vous-mêmes ces articles à la maison
  • aérer les produits qui contiennent du formaldéhyde avant de les mettre à l’intérieur
  • utiliser des produits ménagers et de construction contenant peu ou pas de formaldéhyde, si l’option est disponible
    • renseignez-vous auprès des détaillants ou des fabricants

Les gaz d’échappement contiennent aussi du formaldéhyde, ainsi que d’autres substances chimiques toxiques. Pour éviter qu’ils pénètrent dans votre résidence, évitez de laisser le moteur des véhicules tourner au ralenti ou de faire fonctionner tout équipement à essence :

  • dans un garage attenant
  • près des portes ou des fenêtres

Les concentrations de formaldéhyde sont généralement plus élevées à l’intérieur qu’à l’extérieur. Vous pouvez réduire de beaucoup les concentrations à l’intérieur en laissant entrer de l’air frais de l’extérieur.

Quelle est la limite canadienne d’exposition recommandée pour le formaldéhyde?

Le Canada a mis en place des lignes directrices sur la qualité de l’air intérieur résidentiel pour le formaldéhyde. Les lignes directrices fixent les limites maximales d’exposition au formaldéhyde recommandées. Elles protègent contre les problèmes de santé qui sont associés à l’exposition à court terme et à long terme.

L’exposition à court terme désigne l’exposition au formaldéhyde sur une courte période, par exemple une heure.

L’exposition à long terme se rapporte à une exposition répétée au formaldéhyde sur une longue période. Cette exposition peut aller de quelques jours à plusieurs années.

Qu’est-ce que la mousse isolante d’urée-formaldéhyde (MIUF)?

La mousse isolante d’urée-formaldéhyde (MIUF) est :

La MIUF a été interdite à cause :

  • de fortes concentrations de formaldéhyde étaient libérées pendant l’installation
  • des émanations continues de gaz en cas de mauvaise installation

La quantité de formaldéhyde libérée par la MIUF est très élevée au moment de l’installation de l’isolant mais diminue avec le temps. De la MIUF installée avant 1980 aurait donc peu d’effets sur les concentrations de formaldéhyde dans l’air intérieur aujourd’hui.

Par contre, lorsque la MIUF est mise en contact de l’eau ou de l’humidité, elle peut se dégrader et libérer davantage de formaldéhyde.

Lorsqu’on se trouve en présence de MIUF humide ou en voie de détérioration :

  • elle doit être enlevée par un spécialiste
  • la source du problème d’humidité doit être corrigée

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