Qu'est-ce que le VIH/sida?

Le VIH (virus de l'immunodéficience humaine) est un virus qui s'attaque au système immunitaire et entraîne une maladie chronique progressive laissant les personnes affectées vulnérables aux infections et aux cancers opportunistes. Lorsque le corps n'arrive plus à lutter contre les infections, la maladie prend le nom de sida, un acronyme de « syndrome d'immunodéficience acquise ». Il s'écoule en moyenne plus de 10 ans avant que l'infection par le VIH initiale mène au sida.

Selon le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida (ONUSIDA), le sida est une maladie mortelle qui a déjà tué plus de 25 millions de personnes dans le monde. Il n'y a, à l'heure actuelle, aucun remède contre le sida ou de vaccin pour prévenir l'infection par le VIH.

Pour infecter une personne, le virus doit entrer dans son système sanguin (le VIH ne peut pas survivre à l'extérieur du corps). Le VIH est transmis d'une personne à l'autre de diverses façons, notamment :

  • par des relations sexuelles non protégées (vaginales, anales ou orales);
  • par le partage de seringues ou de matériel servant à injecter des drogues;
  • par l'utilisation d'aiguilles non stérilisées pour le tatouage, le perçage ou l'acuponcture;
  • par la grossesse, l'accouchement et l'allaitement naturel (c.-à-d. d'une mère séropositive à son enfant);
  • par l'exposition professionnelle des praticiens de la santé.
  • Êtes-vous à risque?
  • Protégez-vous
  • Faites un test de dépistage
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