Causes de la rage

Renseignez-vous sur les causes de la rage et son mode de transmission.

Sur cette page

Causes de la rage

La rage est une infection virale présente chez les animaux qui peut se transmettre aux humains. Elle est causée par un virus qui s'attaque au système nerveux et éventuellement, au cerveau.

Pour provoquer une infection, le virus de la rage doit pénétrer dans votre corps et atteindre vos cellules nerveuses. Il atteint ensuite votre cerveau en passant par vos nerfs. Le virus se reproduit dans votre cerveau, puis passe de nouveau par vos nerfs pour atteindre d'autres parties du corps et causer divers symptômes neurologiques.

Mode de transmission de la rage

La rage se propage aux humains lors de contacts étroits avec un animal infecté et plus particulièrement :

  • la salive
  • les tissus ou les fluides du cerveau et du système nerveux

La rage se transmet habituellement par la morsure d'un animal infecté par sa salive.

Vous pouvez également contracter la rage si un animal infecté lèche :

  • une plaie ouverte sur votre peau, comme :
    • une éruption cutanée
    • une blessure
    • une éraflure
  • vos muqueuses, comme :
    • vos yeux
    • votre nez
    • votre bouche

Toutefois, un animal léchant une plaie ouverte ou une muqueuse entraîne rarement la transmission de la rage.

Les autres contacts, comme le fait de flatter un animal infecté ou d'entrer en contact avec son sang, son urine ou ses excréments ne vous exposent pas à un risque d'infection.

Tous les mammifères (animaux au sang chaud) peuvent être infectés par la rage, comme :

  • les animaux domestiques :
    • animaux de compagnie tels que les chiens, les chats et les furets
    • chiens et chats errants
    • animaux d'élevage tels que les chevaux et le bétail
  • les animaux sauvages :
    • chauves-souris
    • renards
    • moufettes
    • ratons laveurs
    • autres mammifères sauvages

Les petits mammifères sont peu susceptibles de transmettre la rage puisqu'ils meurent généralement lorsqu'ils sont mordus par un animal infecté. La rage est rarement observée chez les :

  • rats
  • souris
  • gerbilles
  • lapins
  • écureuils
  • tamias

Dans de très rares cas, la rage peut être transmise par :

  • la manipulation et l'écorchage de carcasses infectées
  • la propagation aérienne après une exposition dans un laboratoire
  • la transplantation d'organes et de cornées provenant de personnes décédées d'une maladie neurologique non diagnostiquée
  • la propagation aérienne dans une grotte où un grand nombre de chauves-souris infectées étaient perchées
  • le contact avec la salive et le tissu nerveux d'un humain symptomatique infecté par le virus de la rage (d'une personne à l'autre)
Signaler un problème ou une erreur sur cette page
Veuillez sélectionner toutes les cases qui s'appliquent :

Merci de votre aide!

Vous ne recevrez pas de réponse. Pour toute question, contactez-nous.

Date de modification :