Les Canadiens déployés sur Op CROCODILE viennent en aide aux orphelins de guerre du Congo

Le 15 septembre 2020 – Nouvelles de la Défense

Auteur : Lieutenant-colonel Sébastien Campagna, Op CROCODILE ROTO 39-40, Mission de l’Organisation des
Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo.

Pendant son déploiement dans le cadre de l’opération CROCODILE, le contingent avait entendu parler d’un orphelinat à Goma, République démocratique du Congo, qui recevait l’aide de Canadiens, mais dont la trace avait été perdue. Par hasard, un membre de l’organisation s’est rendu compte que nous étions canadiens et nous a parlé de l’orphelinat encadré par l’ONG Enfants Orphelins du Monde. Philippe, le responsable, nous a expliqué qu’il recueille les enfants de la rue, communément appelés « mai bobo » afin qu’ils ne deviennent pas des voyous ou pire, qu’ils soient recrutés dans les groupes armés afin de devenir des enfants soldats. Il n’avait pas suffisamment d’espace pour héberger tous les enfants, car l’orphelinat a un plancher de pierres volcaniques et il n’y a pas de lits. Alors, Philipe s’appuie sur la population environnante afin d‘héberger les enfants pendant la nuit. Le jour, ils vont à l’école et ils ont droit à au moins un repas chaud.

La première visite à l’orphelinat était le 19 janvier 2020 et, quelle ne fut pas notre surprise d’être accueillis avec enthousiasme par des enfants, curieux et heureux de voir ceux dont ils avaient tant entendu parler! Ils nous attendaient même avec un drapeau du Canada signé par les membres du contingent de 2013! Nous avons distribué des ballons de soccer et des bonbons, ce qui a rendu plus d’un orphelin heureux.

En visitant le bureau de l’organisation, nous avons été encore surpris de voir des photos de militaires canadiens de rotations précédentes. Dès lors, nous nous sommes engagés à aider cette organisation.

Grâce à des dons privés, particulièrement de nos familles et amis, nous avons été en mesure d’acheter et livrer des denrées alimentaires de base et du matériel scolaire. En particulier, les enfants étaient très contents de leurs nouvelles ardoises. 

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Le major Samuel Pelletier aide des ouvriers locaux à mélanger le ciment qui servira à faire un nouveau plancher pour l’école (février 2020, Goma, République démocratique du Congo)

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Don remis le dimanche 23 février 2020 à Goma par les militaires canadiens de la MONUSCO aux orphelins de guerre encadrés au centre de l’association Enfants Orphelins du Monde (WOK).

Nous avons voulu apporter une amélioration plus permanente à cet établissement. Surtout grâce à des dons privés, nous avons pu refaire le plancher de deux salles de classe afin que les enfants n’aient plus à marcher sur les pierres volcaniques, afin que les pupitres soient plus droits et afin de pouvoir servir de dortoir d’urgence. Le 23 février, nous nous sommes donc mis à l’œuvre pour refaire le plancher avec nos collègues congolais. Ces derniers étaient plutôt sceptiques quant à notre présence, nous appelant « muzungu », c’est-à-dire « étranger », jusqu’à ce qu’on enlève nos chemises. Ils furent surpris que des « muzungu » travaillent côte à côte avec eux. Le reste du travail s’est effectué dans la bonne humeur et plusieurs blagues furent échangées. 

En mars 2020, la COVID-19 a commencé à infecter la population du Congo. Au début, tout le monde ne comprenait pas notre posture prudente, car on doutait du danger réel de la maladie. Ayant vu les mauvaises conditions d’hygiène et la forte densité de population dans cette ville de deux millions d’habitants, nous avons compris les risques pour la population locale, ainsi que pour nous, associés au fait de travailler les uns avec les autres. Néanmoins, le sort des orphelins nous a poussés à trouver des moyens sûrs de continuer à les aider. En utilisant notre personnel local, en travaillant par des intermédiaires et en respectant des mesures de protection de la santé strictes, nous avons réussi à réaliser notre plus grand – et dans cette situation de pandémie mondiale, certainement le plus important – projet à ce jour : un bloc sanitaire. Tout cela a été accompli avec l’aide de la fondation Boomer’s Legacy, qui a été établie en l’honneur du caporal Andrew Eykelenboom, mort dans l’exercice de ses fonctions en Afghanistan en 2006. Boomer’s Legacy a pour objet d’habiliter les membres des Forces armées canadiennes en déploiement à aider nos soldats à aider les autres par l’entremise de collectes de fonds et de financement de projets humanitaires à travers le monde.

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Le bloc sanitaire de l’orphelinat avant les rénovations en février 2020.

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Le bloc sanitaire comprenant des toilettes et des douches après les rénovations en juin 2020.

Nous sommes retournés à l’orphelinat en juin, équipés de nos masques de protection, pour poursuivre les travaux de rénovation. Grâce au soutien de Boomer’s Legacy, nous avons pu construire des toilettes et une douche pour les orphelins, ce qui a contribué à une importante amélioration de leur qualité de vie. La réalisation de ce projet contribuera à donner à ces enfants une chance de vivre leur vie, et nous l’espérons, à laisser une marque canadienne positive sur la communauté locale.

Chef de projet : Lcol Sébastien Campagna

Col Stéphane Dumas, cmdt de la force opérationnelle, Op CROCODILE

Major Peter Cooper

Major Samuel Pelletier

Major Mathieu Proulx

Major Ross Bradley

Sgt Michel Jolicoeur, GS 3 Div C

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