William Johnstone Milne

Comme l’indique l’extrait suivant du London Gazette, William Johnstone Milne est récipiendaire de la Croix de Victoria. Cette médaille est décernée pour un acte de bravoure remarquable, un acte de vaillance ou d’abnégation audacieux ou extraordinaire, ou un dévouement extrême au devoir face à l’ennemi.

Croix de Victoria - Première Guerre mondiale, 1914-1918

William Johnstone Milne

William Johnstone Milne naît à Cambusnethan, en Écosse, le 21 décembre 1892. En 1910, il immigre au Canada et s’établit en Saskatchewan. Durant la Première Guerre mondiale, il sert dans le 16e Bataillon d’infanterie du Corps expéditionnaire canadien.

Le 9 avril 1917, le 16e Bataillon participe à l’attaque victorieuse menée par le Corps canadien contre la crête de Vimy, la position allemande la mieux défendue du Nord-Ouest de la France. Tôt ce jour-là, l’avance de la compagnie du Soldat Milne est arrêtée par un tir de mitrailleuses. Milne s’avance en rampant, met les détachements des deux mitrailleuses hors de combat et s'empare de leurs armes. Le Soldat Milne est tué peu après et l'on n'a jamais retrouvé son corps.

La Croix de Victoria a été décernée à titre posthume au Soldat Milne pour sa conduite au cours de cet engagement.

Citation

Pour un acte de bravoure remarquable et pour son zèle au cours d’une attaque.

Quand il s'approche du premier objectif, un poste de mitrailleuse qui tire sur les Canadiens, le Soldat Milne rampe jusqu'à proximité du poste, tue les servants avec des bombes et s'empare de la mitrailleuse.

Une fois la ligne d'assaut canadienne reformée, il vise un autre poste de mitrailleuse dans la ligne d'appui et, comme dans le premier cas, il réussit à maîtriser l'ennemi et à s'emparer de la mitrailleuse.

La bravoure considérable et l'esprit d'initiative dont il a fait preuve lors de ces deux incidents ont sans aucun doute sauvé la vie de bon nombre de ses camarades.

Le Soldat Milne est tué peu après avoir pris le deuxième poste de mitrailleuse.

(London Gazette, no 30122, le 8 juin 1917)
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