Tétanos

Symptômes

Quels sont les symptômes du tétanos?

De 3 à 21 jours s'écoulent habituellement entre l'exposition à la bactérie et l'apparition de la maladie. Parfois, les symptômes du tétanos apparaissent plus rapidement ou plus lentement, soit d'une journée à plusieurs mois.

Les symptômes les plus courants du tétanos sont des crampes et raideurs soudaines dans les muscles, d'abord au cou et au visage. La mâchoire se bloque souvent. C'est pourquoi le tétanos est parfois appelé lockjaw en anglais.

Les autres symptômes comprennent les suivants :

  • mal de tête,
  • difficulté à avaler,
  • convulsions (violent tremblement ou secousse du corps),
  • fièvre et sudation,
  • hypertension,
  • fréquence cardiaque rapide.

S'il n'est pas traité immédiatement, le tétanos peut être très grave. La rigidité musculaire se propage vers les poumons et cause des difficultés respiratoires. Près de 10 à 20 % des personnes infectées décèdent.

Si quelqu'un contracte le tétanos, les complications de l'infection peuvent comprendre :

  • infection des poumons (pneumonie),
  • os fracturés en raison de spasmes musculaires,
  • lésion nerveuse ou cérébrale chez les nourrissons ou les enfants.

Que faire si vous êtes malade?

Consulter un professionnel de la santé le plus tôt possible. La meilleure façon de se protéger contre cette maladie est la vaccination.

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