Leptospirose

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Qu'est-ce que la leptospirose?

La leptospirose est une maladie causée par la bactérie du genre Leptospira. La maladie se transmet par contact avec de l'eau, de la terre ou des aliments contaminés par de l'urine d'animaux infectés.

Quel est le risque?

Le risque est faible pour la plupart des voyageurs, mais plus élevé chez les voyageurs qui :

  • se rendent dans des régions tropicales où la transmission de la leptospirose est courante;
  • pratiquent des activités en eau douce comme le rafting, le canoë ou la baignade dans des ruisseaux, des rivières, des étangs ou des lacs, surtout après de fortes précipitations ou une inondation.
  • travaillent dehors ou s'occupent d'animaux, comme les fermiers, les vétérinaires, le personnel militaire, etc.

Comment la leptospirose est-elle transmise?

  • De nombreux animaux sauvages et domestiques sont porteurs de la leptospirose, notamment les rongeurs, les chiens, les vaches, les cochons, les chevaux, les moutons et les chèvres.
  • Les rongeurs sont les principaux porteurs, en particulier le rat. Lorsqu'un animal infecté urine, la bactérie qui cause la leptospirose pénètre dans le sol ou dans l'eau qui se trouve à proximité.
  • Une personne peut contracter la maladie en entrant en contact avec la bactérie présente, par exemple, dans le sol ou l'eau contaminés par l'urine d'animaux infectés. La bactérie pénètre dans l'organisme par la peau, en général à travers une égratignure ou une coupure, par le nez, la bouche ou les yeux.
  • La leptospirose peut également se propager par l'ingestion de l'eau ou des aliments contaminés par la bactérie.
  • Les personnes qui travaillent avec des animaux peuvent devenir infectées à travers un contact direct avec les animaux.

Quels sont les symptômes?

  • Les symptômes se manifestent de 2 jour à 3 semaines après le contact avec la bactérie.
  • Les symptômes les plus communs peuvent inclure de la fièvre, des maux de tête, des frissons, des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des douleurs musculaires, une éruption cutanée et une infection oculaire.
  • Dans les cas plus graves, les symptômes peuvent empirer et une jaunisse (coloration jaune de la peau et du blanc des yeux), une insuffisance rénale ou hépatique, une inflammation du muscle cardiaque et une méningite peuvent se manifester. La forme grave de la leptospirose est connue sous le nom de maladie de Weil.

La leptospirose peut-elle être traitée?

Des antibiotiques peuvent être administrés pour réduire la durée et la sévérité de l'infection.

Où la leptospirose constitue-t-elle une préoccupation?

  • La leptospirose survient dans le monde entier. Bien que la maladie soit plus courante dans les pays tropicaux, elle est également présente dans les régions tempérées. Des éclosions peuvent se manifester après des pluies abondantes ou des inondations.

Recommandations

Consultez un fournisseur de soins de santé ou visitez une clinique santé-voyage, de préférence six semaines avant votre départ.

  1. Prenez des précautions pour éviter le contact avec de l'eau qui pourrait être contaminée.
    • Évitez de nager ou de vous baigner :
      • dans les eaux polluées ou contaminées de régions exposées à des éclosions de leptospirose;
      • dans les eaux de crues.
    • Recouvrez vos coupures, plaies et égratignures de pansements ou de bandages étanches à l'eau avant d'entrer dans l'eau.
    • Veillez à toujours prendre des précautions au contact de l'eau.
    • Portez des vêtements et des souliers protecteurs pour marcher ou travailler dans l'eau ou sur des sols mouillés.
    • Si vos fonctions vous exposent à des risques plus importants, munissez-vous d'équipements de protection appropriés, par exemple des lunettes de protection, des gants et des bottes.
  2. Ayez une bonne hygiène personnelle et lavez-vous souvent les mains.
    • Lavez-vous les mains à l'eau tiède courante et au savon pendant au moins 20 secondes, autant que possible. Utilisez un désinfectant à base d'alcool si vous n'avez pas accès à de l'eau et à du savon. Soyez prévenant et gardez-en avec vous lorsque vous voyagez.
  3. Évitez tout contact avec des animaux domestiques et sauvages, en particulier les rongeurs.
    • Assurez-vous que les ordures sont retirées des aires de camping et des habitations.
    • Évitez les lieux d'hébergement accessibles aux rongeurs.
  4. Renseignez-vous sur les bienfaits des médicaments préventifs (prophylaxie préexposition) auprès d'un professionnel de la santé avant de partir.
    • Les voyageurs exposés à un risque élevé comprennent les travailleurs humanitaires, les vétérinaires, les fermiers, etc.
    • Aucun médicament n'est efficace à 100 % pour prévenir la leptospirose.
    • Il n'existe pas de vaccin homologué contre la leptospirose au Canada.
  5. Surveillez votre santé
    • Si vous développez des symptômes semblables à ceux de la leptospirose lorsque vous voyagez ou après votre retour, consultez un fournisseur de soins de santé et informez-le des régions dans lesquelles vous avez voyagé ou vécu.
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