Sources d'eau : les lacs

Introduction

Un lac est une masse d’eau importante entourée de terre et alimentée par des cours d’eau, des étangs ou des précipitations locales.

Les lacs canadiens, et il y en a des milliers, sont une source incroyable de beauté naturelle. Mais beauté appart, ces lacs fournissent une variété d’avantages pratiques. Beaucoup de nos besoins domestiques, agricoles, industrielles proviennent de l’eau de surface et beaucoup de cette eau se retrouve dans les lacs.  Les lacs fournissent également des avenues de transport, des opportunités pour le loisir et des centres de biodiversité et des écosystèmes naturels.

Certaines pratiques d’utilisation de terres et d’autres activités humaines ont mis en danger la santé de quelques uns de nos lacs, y compris les Grands Lacs, le plus grand système d’eau de surface douce dans le monde.

Sous le Plan d'action pour l'assainissement de l'eau du gouvernement du Canada des efforts sont en cours afin de protéger et restaurer des endroits particuliers comme les lacs Simcoe, Winnipeg, et les secteurs préoccupants des Grands Lacs.

D'après les données

Nos lacs figurent parmi les plus grands du monde.  Les tableaux suivants donnent une idée du rang que tient le Canada parmi les plus grands lacs du monde.

Les plus grands lacs du monde
Rang
(selon la superficie)
Nom Superficie (km2) Profondeur maximale
(m)
1 Mer Caspienne 374 000 - 436 000 946 - 1 025
2 Supérieur* 82 100 - 83 300 307 - 406
3 Victoria 62 940 - 69 900 80 - 92
4 Huron* 59 500 - 59 800 223 - 229
5 Michigan 57 016 - 58 100 265 - 285
6 Tanganyika 32 000 - 34 000 1 435 - 1 470
7 Baykal 31 500 1 620 - 1 741
8 Grand lac de l'Ours* 30 200 - 31 792 137 - 445
9 Grand lac des Esclaves* 27 000 - 28 570 156 - 614
10 Érié* 25 657 - 25 720 64
11 Winnipeg* 24 387 - 24 600 19 - 28
13 Ontario* 18 760 - 19 480 225 - 273
22 Athabasca* 7 935 - 8 080 60 - 124
29 Winnipegosis* 5 370 - 5 470 12
notes
Source : Adaptation de Peter H. Gleick. Water in Crisis. New York: Oxford University Press, 1993.
* Situé en tout ou en partie au Canada.

Le Canada vient en tête de tous les pays du monde pour la superficie des lacs sur son territoire, soit 563 lacs d'une superficie supérieure à 100 kilomètres carrés. Les Grands Lacs, qui chevauchent la frontière canado-américaine, renferment 18 % de l'eau douce de tous les lacs au monde.

Les plus grans lacs du Canada figurent dans le graphique suivant.


Superficie en km2 x 1000
La superficie totale conprend les îles
Les valeurs ont été arrondies
*Portion canadienne seulement

Les plus grands lacs du Canada

Plus de renseignements et de cartes sur la géographie du Canada sont fournies par l’Atlas du Canada de Ressources naturelles Canada, et incluent : l’eau douce, les lacs, et les bassins versants du Canada.

Les Grands Lacs

Le bassin des Grands Lacs (les lacs proprement dits et le territoire qu'ils drainent) renferme 18 % de toutes les réserves d'eau douce de la planète et près du tiers de la population du pays y vit.

En plus de constituer une source d'eau potable, les Grands Lacs, qui chevauchent la frontière canado-américaine, jouent un rôle déterminant dans l'histoire des deux pays. Ils permettent le transport des marchandises jusqu'au coeur du continent, servent à la production d'hydroélectricité et favorisent l'essor de l'industrie, du commerce, de l'agriculture et de l'urbanisation. Les Grands Lacs offrent également une vaste gamme de possibilités récréatives.

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