Principaux contaminants atmosphériques : monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone (CO) est un gaz incolore, inodore, insipide et toxique. Produit d’une combustion incomplète de carburants à base d’hydrocarbures, il est rejeté directement par les tuyaux d’échappement des automobiles. L’industrie forestière, le chauffage au bois résidentiel et les feux de forêt constituent d’autres sources moins importantes mais néanmoins non négligeables.

Le CO peut avoir une incidence notable sur la santé humaine. Il pénètre dans le sang par les poumons et forme la carboxyhémoglobine, un composé qui inhibe la capacité du sang à transporter l’oxygène aux organes et aux tissus. Les personnes qui sont particulièrement vulnérablesà l’intoxication au CO sont celles présentant des troubles cardiaques ou respiratoires et les enfants et les personnes âgées. Le CO peut même avoir des effets néfastes sur les personnes en santé en réduisant la capacité d’exercice physique, la perception visuelle, la dextérité manuelle, les fonctions d’apprentissage et l’aptitude à accomplir des tâches complexes.

Sites Web connexes:

Conseil canadien des ministres de l'environnement/Air
Registre environnementale de la LCPE

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