Formes, tailles et couleurs des icebergs

Illustration des formes d'iceberg

Forme d'iceberg Image Coefficient moyen de la hauteur et du tirant d'eau 1
Tabulaire Photo d'un iceberg tabulaire
Photo: © Masterfile Corporation
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Non-Tabulaire Photo d'un iceberg non-tabulaire
Photo: © Masterfile Corporation
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En dôme Photo d'un iceberg en dôme
Photo: © Masterfile Corporation
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Pointu Photo d'un iceberg pointu
Photo: © Masterfile Corporation
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Biseauté Photo d'un iceberg biseauté
Photo: © Masterfile Corporation
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Érodé Photo d'un iceberg érodé
Photo: © Masterfile Corporation
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Bloc Photo d'un iceberg en bloc
Photo: © Masterfile Corporation
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Illustration des dimensions d'iceberg

Type d'iceberg Taille du iceberg Hauteur au-dessus du niveau de la mer (mètres) Longueur (mètres) Poids (mégatonnes)
Bourguignon  Comparaison de la dimension d'un bourguignon à une personne moins de 1 mètre moins de 5 mètres 0.001
Fragment d'iceberg  Comparaison de la dimension d'un fragment d'iceberg à un garage de 1 mètre à moins 5 mètres de 5 mètres à moins de 15 mètres 0.01
Petit iceberg  Comparaison de la dimension d'un petit iceberg à une maison de 5 mètres à 15 mètres de 15 mètres à 60 mètres 0.1
Iceberg moyen  Comparaison de la dimension d'un iceberg moyen à un yacht de 16 mètres à 45 mètres de 61 mètres à 120 mètres 2.0
Gros iceberg  Comparaison de la dimension d'un gros iceberg à une arena de 46 mètres à 75 mètres de 121 mètres à 200 mètres 10.0
Très gros iceberg  Comparaison de la dimension d'un très gros iceberg à une grande édifice Plus de 75 mètres Plus de 200 mètres Plus de 10.0

 

Couleur d'iceberg

Les icebergs sont, en très grande partie, de couleur blanche, parce que la glace est remplie de minuscules bulles d'air. La surface des bulles réfléchit la lumière blanche, donnant ainsi aux icebergs une apparence blanchâtre. Il arrive souvent que les icebergs blancs contiennent des stries bleuâtres. Cette glace de teinte bleue ne contient pas de bulles d'air susceptibles de réfléchir la lumière blanche; elle prend une couleur bleue en raison du même phénomène lumineux qui donne au ciel sa teinte bleue.

La glace blanche se forme à l'intérieur d'un glacier. Par suite de l'accumulation de neige sur des milliers d'années, cette dernière s'empile et compresse celle qui se trouve en dessous. Lors de ce processus de tassement, les bulles d'air présentes sont emprisonnées entre les flocons de neige. Enfin, après de nombreuses années, la neige et les bulles d'air ainsi entassées se transforment en glace blanche, d'où proviennent les icebergs.

La glace bleue et libre de bulles d'air se forme lorsque la glace est encore reliée au glacier. Les eaux de fonte qui ruissellent en provenance du continent remplissent les crevasses qui se sont formées dans le glacier et gèlent très rapidement avant que ne se forment de bulles d'air.

Il arrive à l'occasion que des poussières et des saletés transportées par l'air et provenant du continent se retrouvent sur la surface du glacier, formant éventuellement une couche brune ou noire perceptible dans la glace d'un iceberg à la dérive.Cette couche brune/noire n'a rien à voir avec les bulles d'air mentionnées plus haut. La glace est tout simplement sale!

Diagramme des bulles dans la glace réfléchissant la lumière blanche (du soleil) donnant la couleur blanche à l'iceberg.
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