Refuge d’oiseaux migrateurs de Gros-Mécatina

Le refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) de Gros-Mécatina comprend plusieurs îles et les eaux environnantes à proximité de l’île du Gros Mécatina, au Québec. Plusieurs oiseaux de mer utilisent ce territoire pour nicher.

Importance du refuge : oiseaux migrateurs et espèces sauvages

Le refuge d’oiseaux migrateurs de Gros-Mécatina, situé sur la côte nord du golfe du Saint‑Laurent, à l’est du village de La Tabatière, a été créé en 1996 dans le but de protéger des lieux de nidification essentiels pour des oiseaux de mer coloniaux.

Autrefois, des milliers de guillemots marmettes nichaient dans les îles qui font aujourd’hui partie de cette aire protégée. Malheureusement, la chasse illégale et une collecte récurrente d’œufs ont fait chuter l’effectif de l’espèce, à un point tel qu’en 1999, lors du premier inventaire suivant la création du refuge, seulement 13 individus ont été dénombrés dans l’ensemble des îles du refuge. Depuis, le nombre total d’alcidés nicheurs, incluant le guillemot marmette, se situe entre 500 et 650.

En plus du Guillemot marmette, d’autres espèces d’alcidés et des goélands forment de petites colonies de quelques dizaines à quelques centaines d’individus dans les différentes îles du refuge. Parmi ces oiseaux, on compte :

  • macareux moine
  • guillemot à miroir
  • petit pingouin
  • goéland argenté
  • goéland marin
  • grand cormoran
Guillemot à miroir
Guillemot à miroir. Photo: BenoÎt Audet

La sterne pierregarin et la sterne arctique, dont le nombre fluctue grandement dans ce refuge, peuvent également être observées. Par exemple, 1800 sternes y ont été observées en 2005, alors les oiseaux les plus abondants du refuge, tandis qu’aucune sterne n’y a été observée en 2015.

Le saviez-vous?

La longévité moyenne du petit pingouin est de 13 ans, mais un poussin marqué en 1967 dans l’île de Bardsey, dans le nord du pays de Galles, a été observé lors d’un relevé d’oiseaux mené en 2008. Ce petit pingouin avait atteint l’âge vénérable de 41 ans.

Paysage

Ce refuge de 2168 hectares dans l’archipel du Gros Mécatina est divisé en trois zones. La première comprend deux îles appelées les îles aux Marmettes, ainsi que deux récifs du nom de Rochers aux Marmettes. Les deux autres zones englobent respectivement l’île Plate et l’île aux Trois Collines. Dans chacune de ces zones, les eaux comprises à l’intérieur d’un rayon d’un kilomètre autour des îles, îlots et récifs font partie du refuge.

Paysage
L’une des deux îles aux Marmettes dans le refuge d’oiseaux migrateurs de Gros-Mécatina. Photo : Patrick Labonté

Une partie de la superficie terrestre du refuge est presque exclusivement rocheuse, l’autre partie étant recouverte de végétation. Les plantes les plus abondantes y sont les airelles et la chicouté, cette dernière aussi connue sous les noms de ronce petit-mûrier ou de plaquebière, ainsi que divers lichens et mousses, qui abondent sur les sommets des collines.

Carte du refuge

Carte montrant l’emplacement du ROM de Gros-Mécatina
  • Description longue

    Carte montrant l'emplacement du refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) de Gros-Mécatina par rapport au Québec, à La Tabatière, à l'île aux Trois-Collines, à l'île du Gros-Mécatina, aux îles aux Marmettes, aux Rochers aux Marmettes, à l'île Plate et au golfe du Saint-Laurent. Le ROM se situe à l'est de la route138. La carte indique les limites du refuge, qui renferme les îles aux Marmettes, les Rochers aux Marmettes, l'île aux Trois Collines et l'île Plate ainsi qu'une partie des eaux environnantes. L'échelle de la carte est en kilomètres. Les eaux permanentes, la zone intertidale, ainsi que les routes sont indiquées sur la carte. Un médaillon montre l'emplacement du refuge au Canada.

Accès au refuge

Des refuges d’oiseaux migrateurs, comme celui de Gros Mécatina, sont établis à la grandeur du pays afin de protéger les oiseaux migrateurs durant les périodes critiques de leur cycle vital. Que ces refuges soient utilisés par les oiseaux pour s’alimenter, se reposer ou nicher, ils jouent un rôle important dans la survie de nombreuses espèces. Les conditions d'accès aux refuges varient d'un site à l'autre et sont établies par le propriétaire et le gestionnaire des terres. Veuillez vous assurer de savoir comment préserver l’état du refuge et veuillez lire les interdictions (notamment en ce qui concerne les armes à feu et la chasse) qui s’y appliquent afin de protéger la faune qui y vit. N’oubliez pas que les chats et les chiens ne peuvent circuler librement dans les refuges d’oiseaux migrateurs.  

Si vous souhaitez obtenir de plus amples renseignements sur les activités permises dans les refuges d’oiseaux migrateurs, veuillez consulter la section Gestion et activités du site Web. Pour obtenir de plus amples renseignements sur le refuge d’oiseaux migrateurs du Gros-Mécatina, veuillez communiquer avec notre bureau régional.

Faits saillants concernant le refuge d’oiseaux migrateurs de Gros-Mécatina

Désignation de l'aire protégée Refuge d'oiseaux migrateurs
Province ou territoire Québec
Latitude/longitude 50° 42' 30" N 58° 53' 02" O ; 50° 45' 15" N 58° 45' 22" O ; 50° 50' 17" N ; 58° 43' 46" O
Superficie en hectares (ha) 2168 ha
Date de création (publication dans la Gazette du Canada) 1996
Catégorie de gestion de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) Réserve naturelle intégrale (Ia) (disponible en anglais seulement)
Désignations supplémentaires Aucune
Type d'habitat principal Affleurement rocheux et toundra
Espèces clés d'oiseaux Guillemot à miroir, petit pingouin, macareux moine, goéland marin, goéland argenté, guillemot marmette, grand cormoran, sternes pierregarin et arctique
Espèces inscrites sous la Loi sur les espèces en péril (LEP) Aucune
Autres espèces Plantes: airelles et ronce petit-mûrier
Organisme de gestion Service canadien de la faune, Région du Québec

Lien connexe

Le refuge d’oiseaux migrateurs de Gros-Mécatina dans Google Maps (Google Maps est une source d'information complémentaire qui aide à situer le refuge d’oiseaux migrateurs et ne remplace en aucun cas ni la carte ni le nom officiel du site)

Coordonnées

Environnement et Changement climatique Canada – Région du Québec
Service canadien de la faune
Section Aires protégées
801-1550, avenue d'Estimauville
Québec (Québec)  G1J 0C3

Sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Courriel : ec.enviroinfo.ec@canada.ca

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