Refuge d’oiseaux migrateurs du lac Opuntia

Photo de Harfang des neiges
Photo : Tom Middleton © Environnement et Changement climatique Canada. Harfang des neiges.

Le refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) du lac Old Wives est situé à 35 km au sud-ouest de Moose Jaw, en Saskatchewan. Le ROM a été créé le 9 mars 1925. L'unique île permanente qui se trouve au centre du lac est protégée à titre de réserve faunique par la province de la Saskatchewan.

Le ROM est situé dans l'écorégion de prairies mixtes de la Saskatchewan. Le lac Old Wives constitue le plan d'eau récepteur d'un grand bassin versant fermé. En l'absence d'un ruisseau de déversement, une concentration de sels se forme dans le lac au fil du temps. Le niveau élevé de salinité du courant est donc trop élevé pour soutenir les poissons et empêche la croissance de nombreuses plantes aquatiques submergées. Le mouvement des vagues le long des 70 km de rivage entraine la formation de plages de gravier sablonneux, mais ne permet pas l'établissement d'une végétation émergente diversifiée. Les fluctuations du niveau d'eau donnent lieu à la formation de vastes étendues de vasières salantes au cours des années de sécheresse. L'ensemble du bassin du lac peut s'assécher complètement à la suite d'une sécheresse prolongée. L'île des baies, l'une des îles permanentes, est dominée par des plantes herbacées tolérantes au sel, dont le distichlis dressé, l'agropyre à chaumes rudes et la salicorne rouge. Les terres sèches adjacentes sont principalement composées de prairies mixtes indigènes avec une faible présence de cultures annuelles près de la rive.

Importance du refuge d'oiseaux migrateurs

Le ROM du lac Opuntia constitue une halte migratoire importante pour la sauvagine dans une région qui est susceptible aux grandes sécheresses. En automne, le lac représente une halte migratoire stratégique située le long d'une importante voie migratoire. Il est estimé qu'en automne, les concentrations maximales d'oiseaux comprennent entre 15 000 et 20 000 oies (Bernaches du Canada, Oies des neiges et Oies de Ross), jusqu'à 30 000 canards (surtout les Canards colverts, les Canards pilets et les Canards plongeurs), 2 000 Grues du Canada et 500 Cygnes siffleurs. Le lac abrite également un petit nombre de Canards barboteurs et plongeurs, d'oiseaux de rivage et d'autres oiseaux aquatiques en période de reproduction et de mue.

Accès et activités

Les ROM ont pour objectif la protection et la conservation des oiseaux migrateurs. Les activités pouvant nuire aux oiseaux migrateurs, à leurs nids ou à leurs œufs sont interdites.

Les ROM peuvent être, et ont été établis sur des terres de propriété privée, provinciale, territoriale et fédérale. L'accès à chacun des ROM varie selon le site et est laissé à la discrétion du propriétaire et du gestionnaire des terres.

Dans les ROM situés sur le territoire publique fédéral, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la gestion et de la protection des oiseaux migrateurs, de leurs nids, de leurs œufs et de l'habitat. Dans les ROM situés sur le territoire publique provincial, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la protection des oiseaux migrateurs et de leurs nids, tandis que le garde-chasse en chef de la province est responsable de la gestion de l'habitat. Dans les ROM situés sur des terres de propriété privée ou municipale, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la protection des oiseaux migrateurs et de leurs nids. La gestion de l'habitat relève du propriétaire des terres.

L'accès du public aux ROM du lac Opuntia se fait à la discrétion des propriétaires fonciers avoisinants. Les interdictions générales en vertu du Règlement sur les refuges d'oiseaux migrateurs s'appliquent à ce site : la chasse aux oiseaux migrateurs est interdite, et nul ne doit déranger, détruire ou enlever le nid d'un oiseau migrateur, ni avoir en sa possession un oiseau migrateur vivant, une carcasse, une peau, un nid ou un œuf d'un oiseau migrateur, à moins de détenir un permis délivré par Environnement et Changement climatique Canada ou d'être autorisé par le Règlement. La possession d'armes à feu ou d'autres instruments de chasse est interdite. Il est interdit de permettre aux chiens et aux chats de courir en liberté.

Pour obtenir plus d'information concernant l'accès, les activités interdites et les permis dans les ROM, consultez la page Gestion et activités de la section Refuges d'oiseaux migrateurs. De plus amples informations sur les aires protégées administrées par Environnement et Changement climatique Canada au Québec peuvent être obtenues en communiquant avec le bureau de la région.

Il est entendu que rien dans ce document ne doit être interprété de façon à porter atteinte à la protection des droits existants -- ancestraux ou issus de traités -- des peuples autochtones du Canada découlant de leur reconnaissance et de leur confirmation au titre de l'article 35 de la Loi constitutionnelle de 1982.

Carte du refuge

  • Carte du Refuge d'oiseaux migrateurs du lac Opuntia
Description longue pour la Carte

Carte indiquant l'emplacement du refuge d'oiseaux migrateurs du lac Opuntia par rapport à la Saskatchewan, à Ava, à Plenty et au lac Opuntia. La carte indique les limites du refuge, qui renferme le lac Opuntia. L'échelle de la carte est en kilomètres.

La présente carte est à titre indicatif seulement et ne devrait pas servir à déterminer les limites juridiques. Vous pouvez aussi utiliser Google Maps pour situer le ROM du lac Opuntia. Veuillez noter que Google Maps constitue une source d'information complémentaire et ne représente ni la carte ni le nom officiel du site.

Tableau sommaire

Tableau sommaire du Refuge d'oiseaux migrateurs du lac Opuntia
Catégorie Information
Désignation de l'aire protégée Refuge d'oiseaux migrateurs
Province ou territoire Saskatchewan
Latitude/longitude 51°48' N, 108°35' O
Superficie en hectares (ha) 1391 ha
Date de création (publication dans la Gazette du Canada) 1952
Catégorie de gestion de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) IV - Aire de gestion des habitats ou des espèces
Désignations supplémentaires Aucune
Type d'habitat principal Eau libre et vasières (95 %), pré de marais et de carex (5 %)
Principales espèces d'oiseaux Bernache du Canada, Oie rieuse, Oie des neiges, Mouette rosée, Canard colvert, Canard pilet, Grue du Canada et Cygne siffleur
Autres espèces Oiseaux: Chevalier grivelé, Maubèche des champs, Avocette d'Amérique, Pluvier siffleur, Chevalier semipalmé, Barge marbrée, Phalarope de Wilson, Courlis à long bec, Mouette de Franklin, Carouge à épaulettes, Goéland à bec cerclé et Grèbe à cou noir
Espèces inscrites sous la Loi sur les espèces en péril (LEP) Pluvier siffleur de la sous-espèce (circumcinctus), Courlis à long bec (Numenius americanus)
Organisme de gestion Service canadien de la faune, région des Prairies et du Nord
Propriétaire foncier La province de la Saskatchewan

Coordonnées

Environnement et Changement climatique Canada - Région des prairies et du Nord
Service canadien de la faune
Aires protégées et unité d'intendance
115, route Perimeter
Saskatoon, (Saskatchewan) S7N 0X4
Sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Courriel : ec.enviroinfo.ec@canada.ca
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