Refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose

Le refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) de la Rivière-Moose est situé au sud de la Baie James, en Ontario. Il offre à beaucoup d'oiseaux un endroit pour se reposer et se nourrir.

Importance du refuge : oiseaux migrateurs et espèces sauvages

Le refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose couvre deux zones distinctes : l’île Ship Sands et une partie de la terre ferme. Celles-ci sont séparées par l’embouchure de la rivière Moose du côté sud-ouest de la baie James. Les terres du ROM sont des terres ancestrales de la Première Nation Moose Cree. Ce sont toutefois, la province de l’Ontario gère les terres du refuge et les instances du territoire du Nunavut s’occupe des zones situées en dessous de la laisse de haute mer.

Un grand troupeau d'oiseaux au-dessus de l'eau
Barges hudsoniennes et barges marbrées. Photo : Christian Friis.

L’estuaire de la rivière Moose est situé le long de la côte sud-ouest de la baie James et est situé au sein d’une Zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO). Dans les années 1970 et 1980, la zone était un lieu important pour les oies des neiges, pendant leur migration automnale. Toutefois, un changement dans les habitudes migratoires des oies des neiges fait en sorte qu’elles utilisent plutôt les côtes ouest et est de la baie d’Hudson. Des indications de changement dans le couvert végétal de l’endroit pourrait également avoir l’utilisation du site que font des oiseaux marins et de rivage. Le rivage sud de la baie James demeure toutefois un habitat convenable pour la bernache cravant, plusieurs espèces de canards, des oiseaux de rivage et la grue du Canada.

La bernache du Canada utilise également ce refuge. Elle se nourrit à le long de la laisse de marée. Le refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose offre une vaste aire de repos et d’alimentation en toute quiétude. C’est sans doute pour cette raison que des oiseaux se rassemblent au refuge et y demeurent pour une longue période. Au printemps, la bernache cravant à ventre pâle fait une apparition occasionnelle dans la région, s’arrêtant parfois sur les eaux dégagées entre la pointe Arnold et l’île Ship Sands ainsi qu’à l’embouchure de la rivière Partridge.

Les espèces d’oiseaux de rivage se reposant et se nourrissant à cet endroit comprennent :

  • le pluvier semipalmé
  • le becasseau variable
  • le petit chevalier
  • la becassine de Wilson
  • le pluvier argenté
  • le grand chevalier.

En plus des oiseaux de rivage, un grand nombre d’oiseaux marins utilise le site, comme :

  • le canard noir
  • la sarcelle d’hiver
  • le petit fuligule.

Oiseaux débarquant dans l'eau
Bécasseaux maubèches, Bécasseaux à poitrine cendrée, Bécasseaux semipalmés et Bécasseaux à croupion blanc. Photo : Christian Friis.

Au printemps, des canards barboteurs, c’est-à-dire des canards qui se nourrissent près de la surface de l’eau, se réunissent souvent dans les marais intertidaux dégagés du refuge, mais n’y nichent pas en grand nombre. Ils comprennent le canard pilet, le canard colvert, la sarcelle à ailes vertes et le canard noir. Pour autant que l’on sache, ce refuge n’abrite pas un très grand nombre de canards, mais un nombre relativement restreint utilise toute la région qui borde la baie James pour muer. Durant la migration d’automne, ces espèces de canards se montrent dans les marais côtiers et les chenaux de marée du refuge. Le refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose offre également un habitat aux oiseaux de rivage migrateurs tels que les chevaliers et les pluviers, que l’on peut apercevoir dans les vasières de la mi-juillet à octobre. Bien que le refuge offre de vastes et tranquilles replats de marée et marais côtiers, on ignore dans quelle mesure les oiseaux de rivage dépendent de ces lieux. On estime cependant qu’il s’agit d’une région de repos et de nidification cruciale pour ces oiseaux.

Paysage

Les limites côtières de l’île Ship Sands et de la partie du refuge sur la terre ferme s’étendent à 61 mètres au large de la laisse de haute mer normale. De nombreux chenaux de marée divisent la pointe en aval (nord-est) de la partie du refuge située sur l’île Ship Sands, et seule une petite partie de ce qui était auparavant de vastes vasières adjacentes à l’île font partie du refuge. L’étude des photos aériennes historiques montre que les vasières ne sont plus inondées par l’eau salé de la baie lors des tempêtes d’automne. Ce qui composait le grand marais inondé, peuplé d’espèces herbeuses (carex ou laîche) et parsemé de nombreuses touffes de troscart des marais est maintenant dominé par des saules  et des aulnes relativement grands. Le long d’une bonne partie de la rive, des scirpes, des quenouilles et des fleurs de la famille des Compositae (telles que des asters) poussent entre les vasières et les marais à carex. Plus à l’intérieur de l’île, sur des terrains plus élevés où le sol est plus sec, les marais à carex laissent graduellement place à un pré herbeux où poussent des saules et des aulnes. La moitié de l’île en amont (sud-ouest) est couverte de forêts d’une densité variable, surtout composées d’épinettes noires, d’épinettes blanches, de mélèzes laricins et de peupliers baumiers. Les photographies aériennes passées révèlent la succession des espèces végétales ainsi que l’expansion des zones forestières et arbustives sur le terrain autrefois occupé par des marais à carex. La répartition des zones de végétation dans la moitié en amont de l’île Ship Sands est dominé par des forêt de densité variable. Les principales espèces qu’on y trouvent sont l’épinette noire, l’épinette blanche, le mélèze laricin et le peuplier baumier.

La partie du refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose située sur le continent couvre une étendue allant de la partie est de la pointe Arnold (Long Point) jusqu’au ruisseau Partridge. Elle est composée presque entièrement de marais inondés à carex, sauf sur la limite nord, marquée par des vasières intertidales. En général, ces marais à carex laissent graduellement place à des fourrés à saules au sud. À certains endroits, cependant, il y a une limite claire entre la zone des saules et la zone du carex; tandis qu’à d’autres, des saules empiètent sur le carex, et des bosquets de saules bas poussent de façon isolée dans les marais.

La configuration végétale du refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose (vasière intertidale – marais côtier à carex – forêt arbustive de saules et d’épinettes) est courante sur la plus grande partie de la côte de la baie James. Des tourbières basses sont également présentes dans les zones forestières du refuge. Le refuge est traversé par de nombreux chenaux de marée, ainsi que par plusieurs ruisseaux d’eau douce qui se jettent dans la baie James.

Le saviez-vous?

Une tourbière basse, ou minérotrophe, est un type de milieu humide caractérisé par un sol tourbier profond ayant un pH moins acide que celui d’une tourbière haute, ou ombrotrophe, et où poussent des graminoïdes. Parfois appelés « rivières vertes » de la région boréale, ces écosystèmes réduisent le risque d’inondations en aval en absorbant les écoulements de surface. Ils modèrent également les changements climatiques en stockant de grandes quantités de carbone, améliorent la qualité de l’eau, et offrent un habitat à de nombreuses espèces animales et végétales. Ces nombreux avantages justifient assurément la préservation de ces écosystèmes.

Carte du refuge

Carte du refuge d'oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose
  • Description longue

    Carte montrant l'emplacement du refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) de la Rivière-Moose par rapport à l'Ontario, au ruisseau Ominik, à la baie d'Hudson, à la rivière Moose, à l’île Ship Sands et à Long Point. La carte indique les limites du refuge, celui-ci divisé en deux zones, chacune couvrant une partie du littoral de la baie d'Hudson et s'étendant vers l'intérieur des terres depuis les deux côtés de la rivière. L'échelle de la carte est en kilomètres. Les eaux permanentes, les ainsi que zones intertidales sont indiquées sur la carte. Un médaillon montre l'emplacement du refuge dans le Canada.

Accès au refuge

Des refuges d’oiseaux migrateurs, comme celui de la rivière Moose, sont établis à la grandeur du pays afin de protéger les oiseaux migrateurs durant les périodes critiques de leur cycle vital. Que ces refuges soient utilisés par les oiseaux pour s’alimenter, se reposer ou nicher, ils jouent un rôle important dans la survie de nombreuses espèces. Les conditions d'accès aux refuges varient d'un site à l'autre et sont établies par le propriétaire et le gestionnaire des terres. Veuillez-vous assurer de savoir comment protéger le refuge et veuillez lire les restrictions (notamment en ce qui concerne les armes à feu et la chasse) qui s’y appliquent afin de conserver la faune qui y vit.

Soulignons qu’en vertu du Règlement sur les refuges d’oiseaux migrateurs (Permis article 11 c), « le chasseur d’oiseaux aquatiques peut transporter des armes à feu non chargées et d’autres engins de chasse à travers la partie du refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose où se trouve le ruisseau Wavy et adjacente à l’île Shipsands ». Cette disposition permet au public de traverser la section du ruisseau Wavy du refuge de la même manière que la communauté locale utilise le refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose pour accéder à la baie James.

Pour en savoir davantage sur les activités permises dans les refuges d’oiseaux migrateurs, veuillez consulter la section Gestion et activités du site Web. Pour en savoir davantage sur le refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose en particulier, veuillez communiquer avec notre bureau régional.

Éléments clés au sujet du refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose

Tableau sommaire
Catégorie Information
Désignation de l’aire protégée Refuge d’oiseaux migrateurs
Province ou territoire Région de l’Ontario
Latitude et longitude 51°20' N, 80°25' O
Superficie 2 690 hectares
Date de création (publication dans la Gazette du Canada) 1958
Catégorie de gestion de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) Zone de nature sauvage (Ib) (disponible en anglais seulement)
Autres désignations
Type d’habitat principal Vasières intertidales, marais côtiers, forêt parsemée de prés herbeux
Espèces clés d’oiseaux
Autres espèces
Espèces inscrites sous la Loi sur les espèces en péril (LEP) Aucune
Organisme de gestion Service canadien de la faune, région de l’Ontario
Propriétaires fonciers Province de l’Ontario et gouvernement du Nunavut

Liens connexes

Refuge d’oiseaux migrateurs de la Rivière-Moose sur Google Maps (Google Maps est une source d'information complémentaire qui aide à situer le refuge d’oiseaux migrateurs et ne remplace en aucun cas ni la carte ni le nom officiel du site)

Coordonnées

Environnement et Changement climatique Canada – région de l’Ontario
Service canadien de la faune
Aires protégées
4905, rue Dufferin
Toronto (Ontario)
M3H 5T4

Sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Adresse électronique : ec.enviroinfo.ec@canada.ca

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