NCSM Cowichan

Il y a eu 3 navires du nom Cowichan dans la Marine royale canadienne.

NCSM Cowichan (1er du nom) (J146)

Après sa mise en service à Vancouver (Colombie‑Britannique) le 4 juillet 1941, le dragueur de mines de la classe Bangor Cowichan quitta Esquimalt (Colombie-Britannique) en direction de Halifax (Nouvelle‑Écosse) le 6 août pour arriver à sa destination le 10 septembre. Après sa croisière d’endurance dans les Bermudes, il fut assigné à la Force de défense locale de Halifax, en janvier 1942, à la Force de Terre‑Neuve et en septembre, à la Force d’escorte locale de l’Ouest.

En juin 1943, le navire devint membre du Groupe d’escorte W-6 jusqu’en février 1944, après quoi il mit le cap pour le Royaume-Uni en prévision de l’invasion. Il quitta Halifax le 19 février en compagnie des NCSM Caraquet, NCSM Malpeque et NCSM Vegreville et, après une escale aux Açores, il arriva à Plymouth (Grande-Bretagne) le 13 mars. Il devint alors membre de la 31e Flottille de dragueurs de mines et se trouva sur les côtes de la Normandie le jour J. Il rentra au Canada pour un carénage à la fin de février 1945, mais reprit ses fonctions outremer en juin. 

De retour au pays en septembre, le bâtiment fut désarmé le 9 octobre 1945 et mis en réserve à Shelburne (Nouvelle‑Écosse). L’année suivante, il fut vendu à un acheteur de New York qui le convertit en navire marchand, sous pavillon grec. Le Cowichan existait encore en 1956 sous son nom d’origine.

NCSM Cowichan (2e du nom) (147)

En 1951 et 1952, la Marine royale canadienne ordonna la mise en chantier de quatorze navires de la classe Bay destinés à remplacer les dragueurs de mines vieillissants qui dataient de la guerre. En 1972, ils furent reclassés escorteurs-patrouilleurs.

Construit par les Chantiers Davie à Lauzon (Québec), le dragueur de mines Cowichan de la classe Bay entra au service de la Marine royale canadienne le 10 décembre 1953. Il fut désarmé le 31 mars 1954 et transféré à la marine française, qui le rebaptisa La Malouine. Le dragueur de mines demeura au service de la France jusqu’en 1977.

NCSM Cowichan (3e du nom) (162)

Une fois sorti du chantier naval Yarrows Ltd. d’Esquimalt, le dragueur de mines Cowichan de la classe Bay fut mis en service le 12 décembre 1957. Il devint membre du Groupe d’entraînement (Pacifique) et demeura rattaché à ce groupe jusqu’à son désarmement le 22 août 1997.

Honneurs de bataille

  • Atlantique 1941-45
  • Normandie 1944
  • Manche 1944-45
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