Lieutenant Clifford Abraham Neelands

Entre 2006 et 2007, les restes de huit soldats ont été découverts près d’Hallu, en France. Un de ces soldats était le lieutenant Clifford Abraham Neelands.

Clifford Abraham Neelands naît en 1892 à Barrie, en Ontario. Avant de s’enrôler dans le Corps expéditionnaire canadien (CEC), Neelands, célibataire, travaille comme agent immobilier.

En mai 1915, il s’enrôle dans le 90th Battalion d’infanterie canadien (The Royal Winnipeg Riffles), CEC, à Winnipeg, au Manitoba. En juin 1916, Neelands arrive à Liverpool et il est ensuite transféré au 78th Battalion d’infanterie canadien (Winnipeg Grenadiers), CEC en août 1916. Le même mois, il s’embarque pour la France. En juillet 1917, Neelands est promu au grade de lieutenant temporaire.

Il sert au sein du 78th Battalion jusqu’à sa mort le 11 août 1918, à Hallu, en France. Trente-cinq soldats du 78th Battalion ont été portés disparus et présumés tués au combat à Hallu. Après la guerre, le nom du lieutenant Neelands a été gravé sur le Mémorial national du Canada à Vimy, érigé en l’honneur des soldats canadiens qui sont morts au cours de la Première Guerre mondiale et qui n’ont pas de sépulture connue.

En 2006, les restes de trois soldats ont été découverts près d’Hallu, en France. L’année suivante, les restes de cinq soldats ont aussi été découverts. Les huit ensembles de restes humains découverts ont tous fait l’objet d’une analyse anthropologique biologique, de tests génétiques et d’une analyse isotopique, puis comparés aux profils des 35 candidats. Le Programme d’identification des pertes militaires a été en mesure de confirmer qu’un des soldats retrouvés étaient bien le lieutenant Clifford Abraham Neelands.

L’inhumation du lieutenant Neelands a eu lieu le 13 mai 2015 au cimetière britannique de Caix (en anglais seulement) de la Commonwealth War Graves Commission à Caix, en France. Des membres de la famille du lieutenant Neelands, ainsi que des représentants du gouvernement du Canada et des Forces armées canadiennes ont assisté aux funérailles.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le lieutenant Clifford Neelands, veuillez consulter son dossier personnel à Bibliothèque et Archives Canada.

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