Soldat William Simms

Entre 2006 et 2007, les restes de huit soldats ont été découverts près d’Hallu, en France. Un de ces soldats était le soldat William Simms.

William Simms naît le 6 mai 1894 à Russell, au Manitoba.

Avant de s’enrôler dans le Corps expéditionnaire canadien (CEC), Simms, célibataire, gagne sa vie comme fermier. En janvier 1916, il s’enrôle dans le 78th Battalion d’infanterie canadien (Winnipeg Grenadiers), CEC, à Winnipeg, au Manitoba.

En mai de la même année, Simms arrive en Angleterre et, en août, il débarque en France, où il sert au sein du 78th Battalion jusqu’à sa mort le 11 août 1918, à Hallu, en France. Trente-cinq soldats du 78th Battalion ont été portés disparus et présumés tués au combat à Hallu. Après la guerre, le nom du soldat Simms a été gravé sur le Mémorial national du Canada à Vimy, érigé en l’honneur des soldats canadiens qui sont morts au cours de la Première Guerre mondiale et qui n’ont pas de sépulture connue.

En 2006, les restes de trois soldats ont été découverts près d’Hallu, en France. L’année suivante, les restes de cinq soldats ont aussi été découverts. La plaque d’identité du soldat Simms a été trouvée parmi les restes humains des cinq soldats découverts en 2007. Les huit ensembles de restes humains découverts ont tous fait l’objet d’une analyse anthropologique biologique, de tests génétiques et d’une analyse isotopique, puis comparés aux profils des 35 candidats. Le Programme d’identification des pertes militaires a été en mesure de confirmer qu’un des soldats retrouvés étaient bien le soldat William Simms.

L’inhumation du soldat Simms a eu lieu le 13 mai 2015 au cimetière britannique de Caix (en anglais seulement) de la Commonwealth War Graves Commission à Caix, en France. Des membres de la famille du soldat Simms, ainsi que des représentants du gouvernement du Canada et des Forces armées canadiennes ont assisté aux funérailles.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le soldat William Simms, veuillez consulter son dossier de service à Bibliothèque et Archives Canada.

Plus sur l'identification des pertes militaires

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