Opération Magnet II

Nom de l'opération internationale : sans objet

Dates de l'opération internationale : sans objet

Organisme responsable : Gouvernement du Canada

Nom de la région : Asie

Lieu : Malaisie

Nom de l'opération canadienne : Opération MAGNET II

Dates de l'opération canadienne : 1979/07/01 – 1981/01/01

Mandat de la mission :  

Aider le ministère et la Commission de l’emploi et de l’immigration du Canada (MCEIC) à transporter des réfugiés vietnamiens de l’Asie du Sud-Est au Canada et à traiter leurs demandes.

Notes sur la mission :

Après la chute de Saïgon en 1975, un grand nombre d’Indochinois (surtout des Vietnamiens, des Laotiens et des Kampuchéens) ont fui la région par peur de représailles de la part des nouveaux régimes communistes. Il en a résulté une crise des réfugiés qui a retenu l’attention du monde entier et qui a amené le Canada à lancer en novembre 1978 l’opération MAGNET, au cours de laquelle les Forces canadiennes ont aidé à transporter 604 réfugiés arrivés en Malaisie à bord du navire de charge Hai Hong et à traiter leurs demandes.

Au cours de 1978 et 1979, le flot de réfugiés a continué de grossir, au point où le gouvernement malaisien a décidé de fermer ses ports aux « réfugiés de la mer » et menacé de tirer sur quiconque tenterait de gagner la rive à partir d’un navire.

Le Canada, alors dirigé par le premier ministre conservateur Joe Clark, a accepté de nouveau d’accueillir des réfugiés de la région à la suite d’une réorientation stratégique globale qui a permis, jusqu’à la fin de 1980, à plus de 50 000 réfugiés d’entrer au Canada. Le gouvernement Clark a fait appel aux Forces canadiennes pour qu’elles fournissent encore une fois de l'assistance dans le cadre de cette initiative, en faisant profiter le MCEIC de l’expérience qu’elles avaient acquise lors de l’opération MAGNET de 1978. L’opération MAGNET II a débuté le 1er juillet 1979.

L’opération MAGNET II avait beaucoup plus d’ampleur que la précédente : les casernes de Longue-Pointe de la Base des Forces canadiennes (BFC) Montréal et celles de Griesbach de la BFC Edmonton ont été chargées d’héberger plus de 2 000 réfugiés par mois. Les premiers vols sont arrivés à Montréal le 8 août 1979 et à Edmonton le 14 août. Onze de ces vols ont été effectués par des CC-137 (Boeing 707) du 437e Escadron de transport de la BFC Trenton, avec l’appui de membres du personnel de la BFC Shearwater. Les appareils ont transporté les réfugiés de la Malaisie au Canada via Hong Kong, Tokyo et la base aérienne américaine d’Elmendorf, en Alaska. À la fin de 1979, plus de 15 000 réfugiés avaient été transportés, dont Nguyen Kien Ahn, une Vietnamienne qui a accouché à bord d’un CC-137 ayant quitté le Japon à destination de l’Alaska. Elle s’est empressée d’appeler son bébé Johanne Nicole Joan Ahn en hommage aux agentes de bord et à l’infirmière des Forces canadiennes qui l’avaient aidée à accoucher.

 

La BFC Edmonton, où l’effectif de la garnison de Griesbach s'était accru de 68 personnes, a reçu son dernier réfugié le 22 août 1980 et a été retirée officiellement de l’opération MAGNET II le 12 septembre 1980, après avoir accueilli environ 21 456 réfugiés. La garnison Longue-Pointe de la BFC Montréal, dont l’effectif avait été renforcé par du personnel de la compagnie médicale de cette même BFC, de la 2 e Ambulance de campagne (BFC Petewawa), de la 5 e Ambulance de campagne (BFC Valcartier) et de la BFC Saint-Jean, a continué à recevoir des réfugiés jusqu’à la fin des opérations, soit le 1er janvier 1981. Plus de 32 000 réfugiés indochinois ont été accueillis au Canada dans le cadre de l’opération MAGNET II.

 

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