Opération Principal

Information internationale

Nom de l'opération internationale : Opération PRINCIPAL

Nom de la mission internationale : Opération PRINCIPAL

Mandat de l'opération : Gouvernement du Canada

Région géographique : Amérique centrale

Lieu : Haïti

Date : 28 février 2004 - 3 mars 2004

Mandat de la mission : Évacuer les ressortissants canadiens d’Haïti.

Notes sur la mission ou l'opération : À la fin de 2003, les élections législatives tenues en Haïti ont été boycottées par l'opposition, ce qui a entraîné leur échec. Par la suite, en janvier 2004, lorsque le mandat de la législature précédente est arrivé à échéance, le président, Jean-Bertrand Aristide, a entrepris de gouverner par décret son pays extrêmement divisé.

Au début de février 2004, des groupes rebelles fortement armés ont commencé à attaquer la police et les partisans du président Aristide dans diverses villes d’Haïti. À la fin du mois, les rebelles contrôlaient près de la moitié d’Haïti et la plupart des grandes villes à l’exception de Port-au-Prince, la capitale et la plus grande ville. Les États-Unis et la France ont essayé d’intervenir dans la crise grandissante en proposant qu’Aristide partage le pouvoir avec l’opposition politique. Cependant, alors que la proposition était étudiée, les groupes rebelles armés ont marché sur Port-au-Prince et, le 29 février, Aristide a démissionné et est parti pour la République centrafricaine.

À la demande du ministère des Affaires étrangères et du Commerce international (MAECI), le ministère de la Défense nationale (MDN) a commencé à planifier au début de février 2004 une opération pour l’aider à évacuer d’Haïti les Canadiens et les autres ressortissants. L’opération, désignée opération Principal, faisait appel à quatre CC 130 Hercules de la 8e Escadre de Trenton et à plus de 100 membres des FC.

À partir de Saint-Domingue, capitale de la République dominicaine, entre le samedi 28 février et le mercredi 3 mars 2004, les aéronefs des FC ont effectué 11 vols pour transporter quelque 340 personnes hors d’Haïti, dont environ 200 ressortissants canadiens. Les autres étaient notamment des Français, des Américains et des Néerlandais. Les aéronefs des FC ont aussi transporté 50 litres de sang de la République dominicaine à Haïti au nom de la Croix-Rouge ainsi que cinq palettes de fournitures pour l’aide humanitaire, et ont évacué une femme blessée par balles.

Le mercredi 3 mars, les vols commerciaux à destination d’Haïti avaient repris et il n’était plus nécessaire d’évacuer le personnel. Le personnel des FC s’est retiré et l’opération Principal s’est terminée.

 

Sgt Frank Hudec, Caméra de combat des Forces canadiennes 

Un aéronef de transport CC-130 Hercules des Forces canadiennes (FC) ayant des citoyens canadiens à bord quitte l’aéroport Toussaint Louverture à Port au Prince, en Haïti. Deux aéronefs Hercules ont transporté 46 Canadiens et 17 personnes d’autres nationalités le dimanche 29 février 2004.

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