Pêcheurs, plongeurs, chantiers maritimes

Si vous participez à une activité commerciale comme la pêche, la pêche aux palourdes ou le dragage, si vous êtes plongeur à des fins commerciales ou si vous êtes travailleur de l’exploration sous-marine, les munitions explosives non explosées (UXO) immergées peuvent poser un danger pour vous, votre navire et son équipage.

Que sont les UXO sous l’eau?

D’anciens sites d’UXO sous-marines sont situés soit à moins de 200 miles marins de nos côtes (zone d’exclusion économique du Canada), soit dans notre réseau intérieur de lacs et de rivières.

Des UXO peuvent se trouver sous l’eau après :

  • avoir été tirées dans l’eau pendant des activités d’entraînement militaire
  • avoir été jetées dans la mer (une procédure abandonnée par le Canada)
  • un naufrage ou un écrasement d’avion

Il n’est pas toujours facile de mesurer le niveau de risque dans des zones sous-marines. Les méthodes utilisées pour enregistrer les positions peuvent remonter à plus de cinquante ans et sont donc très rudimentaires comparativement aux techniques modernes. Les marées et les mouvements de vagues et de glaces peuvent aussi avoir fait bouger les UXO.

Les risques

Ces bombes non explosées peuvent s’échouer sur le rivage ou être prises dans des filets de pêche, des équipements de pêche de fond ou des dragues.

Si vous trouvez un objet qui ressemble à une UXO près d’une rivière ou d’un lac ou sur une plage, ne le touchez pas et ne le déplacez pas. Notez son emplacement, quittez les lieux et composez le 9-1-1 ou appelez la police locale.

Si un objet ressemblant à une UXO est pris dans un filet ou sur une ligne de pêche, tenez pour acquis qu’il s’agit d’un objet explosif et dangereux. Ne tentez pas de la rapprocher du bateau ou de la monter à bord. Vous devez d’abord abaisser le chalut ou la ligne et ensuite éloignez le chalut ou la ligne des lieux de pêche. Ensuite, coupez le filet ou la ligne en suivant les procédures indiquées dans l’Avis aux navigateurs.

Si vous êtes incapable de couper le filet ou la ligne, laissez flotter l’objet jusqu’à ce qu’il soit le plus loin possible du bateau et avisez le Centre conjoint de coordination des opérations de sauvetage le plus proche pour recevoir des instructions.

Conseils pour les organisations

Les employeurs et les organisations responsables d’effectuer des travaux dans un plan d’eau pouvant contenir des UXO ou en bordure de celui-ci devraient :

  • être au courant des emplacements connus ou des coordonnées de position des sites UXO de la région
  • s’assurer que tous les travailleurs du site savent reconnaître les UXO et qu’ils connaissent la procédure à suivre en cas de découverte d’UXO

Conseils pour les individus

Toute personne qui doit travailler sur ou à proximité d’un plan d’eau qui pourrait contenir des UXO devrait :

  • se renseigner sur les risques liés aux UXO dans les zones où elle travaille
  • connaître la procédure à suivre en cas de découverte d’UXO
  • ne jamais s’approcher d’un objet suspect ni le toucher ou le déplacer et ne jamais le monter à bord ou le déplacer vers le rivage
  • demeurer vigilant et agir avec prudence  
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