Symptômes de la peste

Renseignez-vous sur les symptômes à reconnaître et sur les mesures à prendre si vous tombez malade.

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Symptômes de la peste

Dans les 7 jours suivant l’infection, les personnes ayant contracté la peste présentent généralement des symptômes qui s’apparentent à ceux de la grippe. Par la suite, différents symptômes apparaissent, selon la forme que prend la peste.

Il n’y a qu’un seul type de peste, mais la maladie peut prendre 3 formes différentes, soit la peste :

  • bubonique
  • septicémique
  • pulmonaire

Peste bubonique

La peste bubonique est la forme la plus courante. Elle résulte de la morsure d’une puce infectée après s’être nourrie du sang d’un rongeur pestiféré, tel qu’un rat.

Parmi les symptômes de la peste bubonique, on trouve généralement :

  • la faiblesse
  • la fièvre et les frissons
  • les maux de tête et les courbatures
  • des ganglions lymphatiques enflés et douloureux (appelés bubons), apparaissant généralement à proximité de l’endroit où la bactérie a pénétré dans l’organisme, par exemple :
    • le cou
    • l’aine
    • les aisselles

Peste septicémique

La peste septicémique peut se produire lorsque l’infection est transmise par le sang. Elle entraîne des symptômes généraux comme les saignements et un état de choc. Elle entraîne également d’autres symptômes qui se manifestent dans différentes parties de l’organisme, notamment :

  • la fièvre
  • lenoircissement de la peau, en particulier sur :
    • les orteils
    • les doigts
    • le nez

Il s’agit généralement d’une complication de la peste bubonique.

Peste pulmonaire

La peste pulmonaire est la forme la plus grave de la maladie, mais aussi la plus rare. La plupart des symptômes sont attribuables à l’infection des poumons. C’est la seule forme de peste qui peut se transmettre de personne à personne par des gouttelettes en suspension dans l’air.
La peste pulmonaire est causée par :

  • l’inhalation de gouttelettes projetées lorsqu’une personne ou un animal infecté tousse ou éternue
  • une peste bubonique ou septicémique non traitée, la bactérie se propageant alors aux poumons

Parmi les symptômes de la peste pulmonaire, on trouve :

  • la toux
  • des douleurs thoraciques
  • une forte fièvre
  • la faiblesse
  • l’essoufflement
  • des muqueuses sanglantes ou aqueuses
  • la pneumonie s’installant rapidement

Les symptômes de la peste pulmonaire peuvent apparaître dès le 1er jour suivant l’infection des poumons par la bactérie.

Mesure à prendre si vous tombez malade

Si elle n’est pas traitée, la peste pulmonaire est presque toujours mortelle.

Il est habituellement possible de guérir la peste pulmonaire si un traitement aux antibiotiques est administré sans attendre. Cependant, malgré le traitement, ni la guérison complète ni la survie ne sont garanties. Généralement, la peste pulmonaire et la peste septicémique sont plus mortelles que la peste bubonique.

Consultez sans tarder un professionnel de la santé si :

  • vous présentez des signes ou des symptômes de la peste
  • vous avez été exposé à :
    • des animaux ou des puces susceptibles d’être infectés par la peste
    • une personne atteinte de la peste ou soupçonnée de l’être

Avant de prendre rendez-vous, téléphonez à votre professionnel de la santé et :

  • décrivez-lui vos symptômes :
    • pour qu’il puisse prendre des mesures afin de vous rencontrer sans risquer d’exposer d’autres personnes à la maladie
  • dites-lui à quel endroit, selon votre connaissance, vous viviez ou étiez en voyage lorsque vous êtes entré en contact avec le virus de la peste

Empêchez la transmission des germes en :

  • évitant les contacts étroits avec d’autres personnes
  • observant les règles d’hygiène lorsque vous toussez ou éternuez
  • vous couvrant la bouche et le nez avec le bras plutôt qu’avec la main

Un traitement précoce accompagné des médicaments appropriés sont essentiels afin d’éviter les complications ou la mort.

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