Rapport sur l’isolement social des aînés

Faits saillants sur la consultation

L’impact de l’isolement social sur la qualité de vie et le bien-être des aînés

L’isolement social des aînés peut être à l’origine d’un manque de cohésion sociale dans les collectivités, de coûts sociaux élevés et de la perte du patrimoine non quantifiable d’expérience transmis par les adultes les plus âgés à nos familles, à nos quartiers et à nos collectivités.

Les aînés qui sont isolés sur le plan social sont moins en mesure de participer et de contribuer à la vie communautaireFootnote 7. Or, les aînés profitentFootnote 8 de leur bénévolat et de leur participation communautaire, qui leur procurent un sentiment de satisfaction et d’efficacité, et les collectivités profitent du capital social et des services qu’offrent les aînés. Une diminution de la contribution des aînés représente une perte importante pour les organismes, les collectivités et la société.

L’isolement social peut entraîner un affaiblissement des capacités sociales. Par exemple, les aînés [traduction] « qui en viennent à souffrir de dépression, d’anxiété sociale, de solitude, d’alcoolisme et de schizophrénie ont tendance à s’isoler socialement et à être mal à l’aise en présence d’autres personnes. Cette situation peut mener à une atrophie des capacités sociales, en partie parce qu’elles ne servent plus, et en partie en raison de la façon dont les symptômes psychologiques peuvent entraver le comportement socialFootnote 9. »

L’isolement social est considéré comme un facteur de risque de maltraitanceFootnote 10 envers les aînés, ce qui comprend l’abus financierFootnote 11, et peut accentuer la crainte d’un acte criminel ou d’un volFootnote 12, ce qui rend les aînés encore moins susceptibles de participer aux activités socialesFootnote 13.

En outre, il y a un nombre élevé d’éléments probants qui décrivent le rapport entre la santé et l’isolement social. Le réseau social d’un aîné peut influencer positivement de bonnes habitudes en matière de santé, comme amener avec succès à cesser de fumer ou à rester actif.

À l’inverse, les aînés isolés socialement sont plus à risque d’adopter un comportement négatif pour leur santé, notamment la consommation d’alcool, le tabagisme, un mode de vie sédentaire et l’absence d’une bonne alimentation, sont plus susceptibles de chuter, et ont de quatre à cinq fois plus de risques de se faire hospitaliser. La recherche montre également que l’isolement social est un indicateur de mortalité des suites d’une maladie coronarienne ou d’un accident vasculaire cérébralFootnote 14.

Les incapacités peuvent se révéler encore plus marginalisantes. D’après l’Enquête canadienne de 2013 sur l’incapacité, un peu plus du tiers des Canadiens âgés de 65 ans ou plus vivent avec une incapacité (le pourcentage est en hausse, passant de 26,3 % chez les personnes âgées de 65 ans à 74 ans à 42,5 % chez les personnes âgées de 75 ans et plusFootnote 15). En outre, un grand nombre d’aînés doivent composer avec deux ou plusieurs maladies chroniques (multimorbiditéFootnote 16) – environ 29,8 % des adultes âgés de 65 à 79 ans et 37,5 % des adultes âgés de 80 ans ou plus indiquent qu’ils ont deux ou plusieurs affections chroniques Footnote 17.

L’isolement social a également une incidence sur la santé psychologique et cognitive des aînés. Il est associé à des niveaux supérieurs de dépression et de suicideFootnote 18. D’après la recherche, un aîné sur quatre vit avec un problème de santé mentale (comme la dépression, l’anxiété ou la démence) ou la maladieFootnote 19 et de 10 % à 15 % des individus âgés de 65 ans ou plus qui vivent au sein de la collectivité souffrent de dépression. Le pourcentage des personnes âgées vivant en établissement qui ont reçu un diagnostic de dépression ou présentent des symptômes de dépression sans diagnostic officiel, qui est plus élevé, se situe à 44 %. Environ 50 % des gens de plus de 80 ans disent se sentir seuls et les hommes âgés de plus de 80 ans présentent le taux de suicide le plus élevé de tous les groupes d’âge.

Les répondants à la consultation en ligne ont fait observer que la santé mentale contribue à l’isolement social et se répercute sur la qualité de vie des gens. Plus précisément, les répondants ont indiqué que l’isolement social augmente le risque de souffrir de problèmes de santé mentale et se répercute sur l’estime de soi et la confiance, ce qui réduit leurs contacts avec les communautés et gêne leur accès aux services de soins de santé, ce qui perpétue leur isolement.

Facteurs qui contribuent à l’isolement social des aînés, dont les transitions importantes de la vie

Comprendre comment les aînés deviennent ou demeurent isolés constitue la clé de la réflexion du Conseil. La documentation confirme que plusieurs facteurs de risques augmentent la possibilité que les aînés deviennent socialement isolés. Ces facteurs sont notamment les suivants :

  • vivre seul;
  • être âgé de 80 ans ou plus;
  • avoir un état de santé chancelant, dont de nombreux problèmes de santé chroniques;
  • ne pas avoir d’enfants ou de contacts avec la famille;
  • le manque d’accès au transport;
  • avoir un faible revenu;
  • la modification des structures familiales, la migration des jeunes pour des raisons professionnelles et le fait de laisser pour compte les aînés, et le lieu de résidence (p. ex. en milieu urbain, en milieu rural et éloigné).

De plus, les transitions importantes de la vie, comme la retraite, le décès d’un conjoint ou la perte du permis de conduire, augmentent le risque d’isolement socialFootnote 20. Plus les aînés sont confrontés à des facteurs de risque, plus ils sont susceptibles d’être isolés.

Le Conseil a sollicité le point de vue des intervenants et des aînés pour cerner certains des facteurs de risque les plus courantsFootnote 21. Les voici :

  • le manque de sensibilisation ou d’accès aux services et programmes communautaires;
  • les craintes, les attitudes ou les stigmates liés au vieillissement (interne et externe) qui empêchent les aînés d’avoir accès à des services et programmes communautaires ou d’être actifs socialement dans leur collectivité;
  • le manque d’options de transport accessibles et abordables a été mentionné à toutes les tables rondes régionales comme l’un des enjeux les plus importants;
  • le manque d’options de logement et de soins abordables et convenables pour répondre aux divers besoins des aînés;
  • la perte du sentiment d’appartenance à la communauté;
  • des problèmes de santé permanents, comme les incapacités;
  • des états invalidants tardifs ou liés à l’âge, comme l’incontinence ou la crainte de tomber lors d’allées et venues;
  • les difficultés liées à la technologie – notamment l’accès et les coûts, la littératie et le degré d’aisance avec les technologies, dont les systèmes téléphoniques (appuyez sur « 1 » pour obtenir du service, etc.), les ordinateurs, les médias sociaux, et d’autres éléments (comme les parcomètres);
  • les transitions de la vie (décès d’un conjoint, déménagement dans un établissement de soins de longue durée ou dans une autre résidence, perte du permis de conduire, etc.).

Certains groupes d’aînés ont également été reconnus comme plus susceptibles d’être isolés socialement, notamment :

  • les aînés qui ont des problèmes de santé physique et mentale (y compris les aînés atteints de la maladie d’Alzheimer ou d’autres types de démence connexes, ou de maladies chroniques multiples);
  • les aînés à faible revenu;
  • les aînés qui sont des proches aidants;
  • les aînés autochtones;
  • les aînés qui sont de nouveaux arrivants au Canada ou les aînés immigrants (problèmes de compétence linguistique, séparation de la famille, dépendance financière envers les enfants, niveaux peu élevés de contacts entre ethnies, discrimination);
  • les aîné(e)s lesbiennes, gai(e)s, bisexuel(le)s ou transgenres.

Quelque 44 % des personnes âgées qui vivent en établissement au CanadaFootnote 22 ont reçu un diagnostic de dépression ou présentent des symptômes de dépression sans diagnostic officiel et les hommes âgés de plus de 80 ans affichent le taux de suicide le plus élevé de tous les groupes d’âgeFootnote 23. Par conséquent, on ne peut ignorer le lien entre la santé mentale et l’isolement social.

De même, des études révèlent que l’absence d’un réseau de soutien social est liée à une augmentation de 60 % du risque de démence et de régression cognitive, tandis que les modes de vie socialement intégrés protègent contre la démenceFootnote 24.

Somme toute, l’isolement social peut comporter pour les personnes âgées un certain nombre de conséquences néfastes qui sont souvent difficiles à distinguer des facteurs sous-jacents de risque associés à l’isolement. Les résultats de cette association peuvent être le développement de modèles réciproques et autorenforcés d’isolement social.

Prévenir ou réduire l’isolement social des aînés

Chaque méthode de consultation (tables rondes régionales, rencontres bilatérales, consultation en ligne et table ronde nationale) était distincte et apportait une contribution unique à la compréhension qu’avait le Conseil de la question. Bon nombre des discussions étaient axées sur ce qui est déjà en place pour les aînés et sur de nouvelles mesures qui pourraient être mises en place pour prévenir ou réduire l’isolement social.

Voici un aperçu des thèmes principaux ayant été soulevés. Les pratiques innovatrices actuelles et les approches prometteuses relevées par les participants sont présentées dans des encadrés dans cette section.

Sensibilisation de la société et recherche

Âgisme – Il a été question à chaque table ronde de la nécessité de dissiper les mythes associés au vieillissement et cela demeure une question fondamentale que le CNA examine en fonction de tous ses domaines prioritaires. Les stéréotypes qui dépeignent les personnes âgées comme des êtres faibles et fragiles ou extrêmement vivants et engagés ont été mentionnés comme des inhibiteurs.

Environnement de la collectivité – Les participants à chaque table ronde s’inquiétaient du lien entre l’isolement social des aînés (particulièrement ceux de plus de 65 ans), les changements fondamentaux survenus dans le voisinage et l’évolution des valeurs communautaires au cours des dernières décennies. On convenait généralement de la nécessité de recréer un sentiment d’appartenance à la collectivité pour favoriser les interactions et les liens entre voisins et à l’intérieur de la communauté élargie.

Démence – Les personnes âgées mentionnent que lorsque leurs amis apprennent le diagnostic de démence, leur groupe d’amis rétrécit. Bien que les intervenants aient discuté de manière anecdotique des effets de la démence sur les interactions sociales de la personne et de son conjoint, ils ont également déclaré qu’il faut mieux comprendre les causes et les conséquences sociales de la démence. Les proches aidants des personnes ayant reçu un diagnostic de démence sont également susceptibles d’isolement social en raison des exigences concurrentielles des soins à donner, du travail et des autres obligations.

Les Sociétés Alzheimer du Canada offrent le programme Premier lien qui constitue un service d’intervention précoce conçu pour établir un lien entre les personnes et les familles touchées par la maladie d’Alzheimer ou une autre forme de démence et les services ainsi que le soutien dès que possible après le diagnostic. Un aiguillage officiel par des médecins et des professionnels de la santé permet un contact proactif avec les personnes et les familles. Le programme Premier lien fait en sorte que les personnes et les familles sont rapidement mises en rapport avec des organismes de soutien pendant leur cheminement. (National)

Relations intergénérationnelles – Les participants ont dressé des parallèles entre l’isolement social des personnes âgées et celui des jeunes qui peuvent être intimidés ou harcelés par d’autres. Une programmation intergénérationnelle a été proposée comme un moyen pratique d’aider les deux générations à rompre l’isolement ensemble.

REACH (Regina Education and Action on Child Hunger) et Street Culture Youth ont formé un partenariat pour offrir un service de livraison et un programme de salubrité alimentaire de REACH aux aînés. Les gens de Street Culture Youth, qui apprennent le travail de messager, sont rémunérés pour livrer des repas congelés, des produits frais, du pain, des œufs et d’autres aliments de base à des aînés. Les personnes âgées reçoivent des repas et discutent brièvement avec les jeunes messagers. Cette initiative fait l’objet de commentaires favorables de la part des personnes âgées et les messagers sont invités à appeler REACH si l’une des personnes âgées à qui ils ont livré un repas ne semble pas bien. Le programme aide à établir du respect entre les personnes âgées et les jeunes. (Saskatchewan)

Leadership en matière de solitude – La distinction entre l’isolement social et la solitude a été soulevée à de nombreuses tables rondes régionales. Les participants ont défini l’isolement social comme des contacts de faible quantité et qualité avec autrui tandis que la solitude a été définie comme un état de nature plus subjective (qui prend racine dans la façon dont la personne perçoit la qualité du contact).

La campagne appelée Campaign to End Loneliness est un réseau de plus de 600 organisations nationales, régionales et locales et d’individus qui, par l’action communautaire, de bonnes pratiques, la recherche et l’application de politiques, s’emploient ensemble à créer les bonnes conditions pour alléger la solitude aux stades ultérieurs de l’existence au Royaume-Uni. Lancé en 2011, le réseau est dirigé par cinq organisations partenaires (Age UK Oxfordshire, Independent Age, Manchester City Council, Royal Voluntary Service et Sense). (Royaume-Uni)

Transitions de la vie – Les discussions à plusieurs tables rondes étaient axées sur l’importance de l’examen des transitions de la vie comme éléments déclencheurs de l’isolement social (p. ex. les enfants qui déménagent pour leur travail; l’apparition de problèmes de santé liés à l’âge, la relocalisation, le changement de résidence ou de corésidence (y compris l’institutionnalisation ou l’hospitalisation); le vieillissement au-delà de 80 ans (la diminution du réseau social); le déclin de la santé physique et mentale (déclin fonctionnel, capacité et résilience réduites).

Promotion du vieillissement en santé – Il a été établi que la santé est un facteur déterminant de l’isolement social; il y a donc des avantages à tirer de la promotion du vieillissement actif et en santé. L’activité physique, la saine alimentation, un poids santé, une consommation d’alcool modérée, le fait de ne pas fumer, la réduction du stress et de bonnes habitudes de sommeil sont quelques-uns des comportements sains jugés importants pour permettre aux aînés de maintenir un style de vie sain au fur et à mesure qu’ils vieillissentFootnote 25.

Accès à l’information, aux services et aux programmes pour les aînés

Accès à l’information, aux services et aux programmes – Les participants ont confirmé que les aînés canadiens estiment qu’il est difficile de « naviguer dans le système ». La sensibilisation et l’accès à l’information, aux programmes ou aux services appropriés ont également été désignés comme obstacles à l’inclusion ou à la satisfaction des besoins sociaux de base.

Le 211 est la principale source d’information au Canada sur les services sociaux et de santé gouvernementaux et communautaires. Le service 211 utilise une ligne téléphonique et un site Web pour mettre les gens en lien avec l'information et les services appropriés et aide les gens à s’y retrouver parmi la panoplie de services sociaux offerts, rapidement et aisément. (National)

Le site Web aines.gc.ca est un centre d'information pour les aînés, leur famille, les fournisseurs de soins et les organismes de services de soutien. Il fournit des renseignements aux aînés sur les prestations et les services des gouvernements fédéral, provinciaux et territoriaux et de certaines administrations municipales et sur d'autres sujets comme les finances, le logement, la santé et le bien-être. Le site aines.gc.ca fait la promotion des initiatives fédérales axées sur les aînés et soutient les efforts continus du gouvernement pour encourager les aînés à rester actifs, engagés et informés. Le site propose aussi des liens vers d’autres portails tels que le Portail vieillissement optimal de McMaster, qui a pour but de fournir aux professionnels et au grand public de l’information basé sur des données. (National)

Sensibilisation, programmes de contrôle, et registres communautaires – Les participants ont confirmé qu’une approche « réactionnelle » est déjà en place pour répondre aux besoins des individus isolés socialement, dont bon nombre ne sont désignés ou soutenus qu’après une crise. Les intervenants croient qu’il faut davantage de sensibilisation : il importe que les travailleurs de première ligne « cognent aux portes »Footnote 26. De plus, les programmes sont plus efficaces lorsque accessibles en offrant des services de transport ou en mettant en place des points de service dans des secteurs situés à proximité des aînés. Les participants ont relevé que des partenariats innovateurs comme des programmes de contrôle connaissent du succès.

Partage de pratiques prometteuses – Les fournisseurs de service ont souligné l’importance d’apprendre d’autrui et de promouvoir le transfert de connaissances sur les pratiques et les initiatives à succès. Des participants ont également demandé du soutien pour favoriser l’établissement de liens entre les organismes, par exemple dans des conférences ou des symposiums qui permettraient aux praticiens d’échanger de l’information et d’apprendre des autres.

Mesures de soutien, capacité communautaire et inclusion

Vieillissement chez soi – Comme les personnes âgées demeurent à la maison plus longtemps, les services de soins à domicile (repas, visites amicales, entretien de la maison, réparations, soins de santé, etc.) sont très en demande. Les participants ont mentionné le rôle que les professionnels des soins de santé peuvent jouer dans l’identification de personnes âgées socialement isolées en reconnaissant les signes de dépression, les problèmes de santé mentale et le déclin cognitif.

HouseCalls, un programme sans but lucratif unique de soins de santé primaires dirigé de concert par le Dr Mark Nowaczynski, directeur clinicien, et par Sprint Senior Care, principal organisme administratif, offre aux personnes âgées fragiles et retenues à la maison des soins de santé interdisciplinaires dirigés par un médecin et par une équipe interprofessionnelle très intégrée. HouseCalls offre des soins médicaux primaires à domicile complets et continus, ainsi que des services d’ergothérapie, de physiothérapie, d’assistance sociale et de mise en relation avec des services de soutien aux personnes âgées vivant chez elles et souffrant de faiblesses physiques, cognitives et sociales. Le programme prend ainsi soin des personnes dont les besoins ne peuvent pas être comblés au moyen des services primaires traditionnels offerts en cabinet. En outre, HouseCalls et ses partenaires collaborent étroitement avec les hôpitaux et d’autres fournisseurs de soins de santé pour favoriser la continuité des soins axée sur le client, notamment au cours des transitions entre fournisseurs de soins – ce qui réduit le nombre de réadmissions, d’hospitalisations et d’admissions pour des soins de longue durée, tout en préservant l’indépendance chez soi. (Ontario)

Collaborations et partenariats sociaux – Compte tenu de la complexité et de l’ampleur de l’isolement social, les participants se sont montrés intéressés par des approches concertées qui réunissent les principaux intervenants, regroupent les programmes et offrent une approche pluridisciplinaire.

Le programme Niagara Gatekeepers comprend deux outils clés : une ligne téléphonique d’aiguillage et l’éducation du public. Les gardiens sont des membres de la collectivité, dont des voisins, amis, membres de la famille ainsi que des employés des services de première ligne (comme les caissiers dans les banques, les commis d’épicerie, les pharmaciens, les employés des services postaux, les services de livraison des journaux, etc.) qui peuvent repérer des signes d’isolement ou de danger potentiel. Les membres de la collectivité peuvent appeler pour contribuer à mettre en contact les personnes âgées vulnérables avec les programmes et les services. Les renvois vers la ligne téléphonique Niagara Gatekeeper sont acheminés à l’un des organismes partenaires qui, à son tour, communique avec la personne âgée et contribue à mettre des services en place pour aider les personnes âgées à demeurer en sécurité et autonomes à la maison le plus longtemps possible. Le programme préconise la sensibilisation et l’aiguillage dans le cadre de séances d’information à l’intention du public et en s’associant à des entreprises et des organismes de services de première ligne. (Ontario)

Programmation communautaire et financement – Les programmes de financement ont été vantés en tant que sources précieuses de financement pour le démarrage de programmes ayant pour but de prévenir et d’alléger l’isolement social. Les participants ont également reconnu l’importance de développer et de mettre en place des services et des programmes novateurs et durables et de partager de l’information sur les modèles à succès afin d’inspirer d’autres organisations. En outre, les participants étaient très intéressés à faire participer les personnes âgées à l’élaboration de leurs politiques sur les programmes de financement et la programmation communautaire.

Le programme Camp Sunshine, mis en place par les Centres Sunshine pour les personnes âgées, offre des activités sociales, récréatives et de promotion de la santé pour les personnes âgées fragiles et actives, ainsi que pour les personnes handicapées qui vivent dans l’île Ward. Au sein de la collectivité, les personnes âgées n’ont presque pas d’occasions abordables de participer à un programme d’activités extérieures dans un milieu naturel. De nombreuses personnes âgées ne peuvent se permettre des vacances dans un chalet ou n’ont pas accès à des moyens de transport pour prendre de telles vacances. Les personnes âgées qui séjournent dans des établissements de soins de longue durée n’ont pas non plus accès à des activités récréatives extérieures l’été. Le Camp Sunshine offre à de nombreuses personnes âgées les seules vacances estivales qu’elles ont. (Ontario)

Participation au marché du travail des travailleurs âgés – Les aînés eux-mêmes et la société en général profitent du vieillissement actif, qui se traduit dans de nombreux cas par le maintien des aînés au sein de la population active. Bon nombre d’aînés veulent continuer à travailler. Il est par conséquent avantageux de veiller à ce qu’ils soient engagés et productifs. Il existe malheureusement des obstacles à la participation des travailleurs âgés au marché du travail.Footnote 27 Les participants ont confirmé la nécessité de surmonter ces obstacles, comme les rapports précédents du Conseil l’exposent.

Obstacles intrinsèques et extrinsèques à la participation

Environnements adaptés aux personnes âgées – Les participants ont salué la valeur des initiatives sur les collectivités amies des aînés qui sont déjà en place au Canada et dans le monde entier. Ce modèle, élaboré par l’Organisation mondiale de la Santé de concert avec le gouvernement du Canada, couvre huit domaines clés de la vie communautaire qui permettent aux aînés ayant des capacités et des besoins variés de vivre en sécurité et en bonne santé et de participer pleinement à la société. Ce sont le transport, le logement, la participation sociale, le respect et l’inclusion sociale, la participation communautaire et l’emploi, la communication et l’information, le soutien communautaire et les services de santé, ainsi que les espaces extérieurs et les immeubles. Les collectivités amies des aînés offrent des occasions non seulement aux aînés, mais également à l’ensemble de la collectivité.

Le titre « Ville amie des aînés » (VADA) est donné à une ville qui veille, avec la collaboration des autres ressources de son milieu, au bien-être des aînés. En 2008, la ville de Sherbrooke a mis sur pied un comité VADA afin d'explorer de nouvelles façons d'améliorer la qualité des services et de favoriser un mode de vie sain et actif. En 2009, la ville de Sherbrooke, tout comme 6 autres municipalités, a reçu la toute première reconnaissance « Ville amie des aînés » au Québec. Pour développer la culture du civisme et de la bienveillance envers les aînés, le comité VADA de la ville de Sherbrooke a créé une trousse de formation destinée au personnel des commerces sherbrookois afin qu'il adopte une attitude respectueuse et bienveillante à l'égard des personnes aînées. Les valeurs mises de l'avant sont le respect, l'accueil, l'écoute et l'attention. (Québec)

Milieu bâti – Le milieu bâti peut en lui-même constituer un obstacle à la participation sociale. Les participants ont constaté la réticence de plusieurs personnes âgées à faire des marches, à participer à des activités communautaires ou à exécuter des tâches de routine à l’extérieur de la maison en raison de leur milieu physique. Même l’accès limité aux installations sanitaires publiquesFootnote 28 peut limiter ou inhiber certaines personnes, surtout celles qui sont aux prises avec certaines formes d’incontinence. Les toilettes publiques accessibles peuvent donc devenir un moyen d’améliorer l’intégration sociale et l’engagement des aînés.

La Great British Public Toilet Map aide les gens à trouver la toilette publique la plus proche. Présenté par Gail Ramster, l’associée de recherche du British Design, et Jo-Anne Bichard, chargée de recherche principale de la Helen Hamlyn Centre for Design au Royal College of Art de Londres, le site Web a été mis au point dans le cadre du projet Tackling Ageing Continence through Theory Tools and Technology. (Royaume-Uni)

Soins donnés par des proches aidants – Le fait d’être un proche aidant résidant avec le bénéficiaire des soins a été relevé comme un facteur majeur de l’isolement social. Les aînés offrant des services de soins à d’autres aînés ou à des membres de la famille peuvent se sentir isolés. Même si les proches aidants ont accès à des groupes de soutien, la question qui se pose est fréquemment la suivante : « qui prendra soin de la personne pendant que je fréquente le groupe de soutien? » Les participants ont noté la tension que les soins à donner peuvent imposer sur la santé et la vie professionnelle du proche aidant aîné et les risques en jeu si le proche aidant tombe malade.

Obstacles culturels – Les obstacles culturels peuvent également faire augmenter le risque d’isolement social chez les immigrants âgés au Canada, tout comme les responsabilités familiales de certains immigrants âgés. Par exemple, les personnes âgées immigrantes qui s’occupent de leurs petits-enfants peuvent devenir trop occupées pour s’intégrer culturellement, pour apprendre une langue ou pour prendre part à la vie communautaire.

La Regina Open Door Society (RODS) offre le Welcoming Community for Newcomers Program, qui aide les nouveaux arrivants à se familiariser avec leur collectivité, à constituer des réseaux sociaux de soutien et à améliorer leurs objectifs. Le programme jumelle les nouveaux arrivants avec des bénévoles communautaires qui sont des résidents établis dans la collectivité et connaissent bien leur système social, d’éducation, d’emploi et de loisirs local. La RODS, en partenariat avec la Regina Public School Board, la Regina Catholic School Board et le Conseil des écoles fransaskoises, met également à disposition le Newcomer Welcome Centre, un guichet unique à l’intention des nouveaux arrivants qui ont besoin de renseignements sur l’établissement, de recommandations et d’évaluations. (Saskatchewan)

Langue – Des obstacles liés à la langue ont été mentionnés comme représentant des entraves à l’inclusion sociale et à la participation des aînés. Les participants ont indiqué que les individus ont de la difficulté à trouver des établissements de soins et des programmes sociaux qui peuvent les servir dans la langue de leur choix. Il est mentionné que les gens qui, jeunes, étaient heureux de déménager pour le travail ou les études dans des communautés de langue officielle en situation minoritaire peuvent préférer, à un âge avancé, les régions où ils peuvent obtenir des services dans une langue de leur choix. Toutefois, le fait de quitter une communauté et un réseau établis peut donner lieu à de l’isolement.

Teslin, une collectivité rurale du Yukon, construit son propre complexe pour personnes âgées comportant de petits appartements et une grande salle commune ayant pour but de favoriser la socialisation. Le Teslin Tlingit Council prend part à tous les aspects du développement du complexe pour personnes âgées, du développement à l’approbation finale de la conception. (Yukon)

Habitation et logements – Quelque 85 % des Canadiens âgés de plus de 55 ans souhaitent demeurer dans leur résidence actuelle le plus longtemps possibleFootnote 29. D’autres, toutefois, choisissent ou se retrouvent dans des logements qui offrent certains services de soutien. Les participants ont mentionné l’incidence des types de logement sur l’isolement social. Les gens peuvent être isolés et se sentir seuls même dans de grands complexes d’appartements, et particulièrement dans les immeubles qui ne possèdent pas de carrefours sociaux centralisés.

La pénurie de lits de soins de longue durée financés publiquement, le coût de la vie dans des établissements privés, et les écarts dans la réglementation d’une administration à une autre constituaient certaines des préoccupations soulevées par les participants. En raison des pénuries ou de la rareté des options abordables, certains aînés doivent accepter des lits dans des établissements qui se trouvent à l’extérieur de leur collectivité, qui n’acceptent pas les animaux de compagnie, qui n’offrent peut-être pas de services dans la langue de leur choix ou qui ne répondent pas à leurs besoins culturels.

La disparité des besoins dans les établissements de soins possibles peut accroître le risque d’isolement social. Il convient tout particulièrement de noter que les établissements adaptés à la culture des Premières nations et des Métis sont rares et éloignés les uns des autres.

Les aîné(e)s lesbiennes, gai(e)s, bisexuel(le)s ou transgenres (LGBT) – Les participants à de nombreuses tables rondes ont soulevé les vulnérabilités et les besoins spécifiques des aîné(e)s lesbiennes, gai(e)s, bisexuel(le)s ou transgenres (LGBT). À ce jour, bon nombre des aînés LGBT n’ont pas divulgué publiquement leur orientation sexuelle, mais la première génération qui est sortie du placard approche de la retraite. Les participants ont mentionné que les homosexuels âgés sont confrontés à une double discrimination — celle de l’âge et de l’orientation sexuelle — dans de nombreux domaines : les soins de santé, les soins à domicile, les affaires juridiques et les loisirs.

En partenariat avec Gai Écoute, la Fondation Émergence offre un programme d’information et de sensibilisation aux réalités auxquelles les aîné(e)s lesbiennes, gai(e)s, bisexuel(le)s ou transgenres (LGBT) et les personnes qui travaillent avec eux sont confrontés. « Pour que vieillir soit gai » est conçu pour habiliter les personnes qui travaillent régulièrement avec les aîné(e)s gai(e)s à assurer un environnement exempt d’homophobie. (Québec)

Santé mentale – Un participant a résumé le lien entre l’isolement social et les problèmes de santé mentale en le qualifiant de « cercle vicieux ». Les aînés isolés peuvent devenir dépressifs ou développer d’autres problèmes physiques ou de santé mentale. Par ailleurs, il arrive fréquemment que les aînés qui ont des maladies mentales ou d’autres problèmes de santé mentale ne demandent pas ou sont incapables de demander l’aide dont ils ont besoin, ce qui les isole davantage. Le double stigmate de la maladie mentale et du vieillissement a été soulevé comme élément qui amplifie les risques de vulnérabilité.

L’Association canadienne pour la santé mentale gère le programme Volunteers in Partnership, un programme individuel d’appariement entre des bénévoles et des adultes atteints de maladie mentale, qui favorise la poursuite des objectifs sociaux et récréatifs. Ce modèle pourrait être adapté et appliqué aux aînés. (National)

Mobilité – La mobilité englobe non seulement la participation à la société (p. ex. être capable de conduire ou avoir accès à des transports en commun) et l’activité physique des adultes âgés, mais également l’exécution de certaines manœuvres comme marcher ou monter des marches et la réalisation d’activités essentielles à la vie quotidienne. L’un des aspects importants de la mobilité au sein de la collectivité peut tout simplement consister à « emmener les aînés à destination » par des moyens de transport accessibles et abordables. Cet aspect a été désigné comme l’un des facteurs clés influençant la capacité des aînés de participer à des programmes communautaires. Outre les obstacles extrinsèques à la mobilité, aux aides et aux milieux physiques, les adultes âgés font également face à des obstacles intrinsèques, comme la crainte de tomber et les handicaps moteurs.

L.I.N.K.S. (Live Independently and Keep Social) est un groupe de bénévoles qui appuient les adultes âgés isolés en les aidant à demeurer impliqués dans leur collectivité. Des bénévoles sont jumelés à des aînés et les aident dans leurs activités récréatives et sociales, d’inscription et de transport jusqu’à ce qu’ils aient suffisamment de confiance pour participer de façon indépendante. Les recommandations proviennent de personnes, de membres de la famille, d’amis et de la communauté médicale, ce qui crée un filet de sécurité communautaire pour les aînés isolés ou pour ceux qui risquent de souffrir d’isolement social. (Colombie-Britannique)

Vie urbaine et vie rurale ou en régions éloignées – Bien que les facteurs de risque touchant les personnes âgées en milieu rural ou en milieu urbain diffèrent, les participants ont établi que les deux groupes courent un risque d’isolement social. Par exemple, les aînés autochtones qui résident dans des régions éloignées et qui ont certains problèmes de santé courent un grand risque d’isolement social lorsqu’ils doivent se relocaliser pour recevoir des traitements. Par ailleurs, l’isolement social des aînés qui vivent en milieu urbain peut être lié à des problèmes de logement ou à des milieux communautaires.

Technologie – La technologie, qui représente un outil fantastique pour aider les gens à demeurer branchés, n’est ni accessible ni adoptée par tous. Certains participants ont mentionné que les coûts liés à un ordinateur, à l’accès à Internet et au service téléphonique ne sont pas à la portée de certains aînés. D’autres aînés ne sont pas à l’aise avec les technologies de communication.

Le Technologies for Aging Gracefully Lab (laboratoire des technologies pour bien vieillir-TAGlab) de l’Université de Toronto, fondé en 2008, conçoit des appareils, des logiciels, des systèmes et des expériences qui soutiennent le vieillissement tout au cours de la vie dans le but de favoriser un sentiment de collectivité, d’identité et d’autonomie pour les usagers. L’équipe de TAG croit que de la technologie bien conçue peut contribuer à améliorer la qualité de vie des aînés tout en réglant les problèmes sociaux et psychologiques courants auxquels font face les personnes âgées. (Ontario)

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