Rapport annuel de 2018 à 2019 sur la Loi sur les ressources en eau du Canada : chapitre 1

1 Introduction

Administrée par le ministre de l’Environnement et du Changement climatique, la Loi sur les ressources en eau du Canada (LREC) offre un cadre pour la collaboration entre le gouvernement fédéral et les gouvernements provinciaux et territoriaux pour les questions liées aux ressources en eau. Chaque ordre de gouvernement joue des rôles différents en matière de gestion des ressources en eau. Les projets communs concernent la réglementation, la répartition, la surveillance et les relevés des ressources en eau, ainsi que la planification et la mise en œuvre de programmes ayant trait à la conservation, à la mise en valeur et à l’utilisation de ces ressources. Il existe également de nombreux domaines de responsabilité partagée.

L’article 38 de la Loi prévoit la présentation au Parlement d’un rapport sur les activités menées en application de la Loi dès que possible après chaque exercice. Le présent rapport annuel porte sur l’avancement des activités du 1er avril 2018 au 31 mars 2019.

Voici un résumé des principales dispositions de la Loi :

Le présent rapport décrit un large éventail d’activités fédérales menées en vertu de la Loi, notamment la participation à divers accords et ententes fédéraux-provinciaux-territoriaux, des suivis et recherches importants sur l’eau et des programmes d’information du public. Il comprend également les activités menées en vertu de la Loi visant à préserver la qualité de l’eau et la quantité de bassins versants du Canada.

Les provinces et les territoires canadiens assument une part importante de la responsabilité des domaines de la gestion et de la protection de l’eau à l’intérieur de leurs frontières, notamment en ce qui a trait à la répartition et à l’utilisation de l’eau, aux services d’eau potable et d’eaux usées, à la protection des sources d’eau et au développement de l’énergie thermique et hydroélectrique. La plupart de ces gouvernements délèguent certains pouvoirs aux municipalités, en particulier le traitement et la distribution de l’eau potable et les opérations de traitement des eaux usées en zones urbaines. Dans certains cas, les autorités locales chargées d’une région ou d’un bassin fluvial précis s’acquittent de certaines fonctions de gestion des ressources en eau, à la demande du gouvernement.

Le gouvernement fédéral dispose de solides pouvoirs en matière de prévention de la pollution et est responsable de la gestion de l’eau dans le territoire domanial (p. ex. les parcs nationaux), sur les réserves des Premières Nations, sur les installations fédérales (p. ex. les immeubles de bureaux, les laboratoires, les pénitenciers, les bases militaires), ainsi qu’au Nunavut. Le gouvernement fédéral a compétence pour élaborer des lois concernant les secteurs de la pêche et de la navigation, tous deux jouant un rôle dans la gestion de l’eau.

Des ententes hydrométriques bilatérales officielles entre la majorité des gouvernements provinciaux ou territoriaux et le gouvernement fédéral prévoient la collecte, l’analyse, l’interprétation et la diffusion de données sur la quantité des eaux. Ces ententes sont administrées en collaboration depuis 1975 et, à l’exception de Terre-Neuve-et-Labrador, du Nouveau-Brunswick et de la Saskatchewan, elles ont été renouvelées depuis 2008.

Les ententes en vertu de la LREC qui étaient en cours en 2018-2019 comprenaient ce qui suit.

Ententes et accords liés aux collaborations ou aux programmes intergouvernementaux de gestion de l’eau :

Les accords relatifs à des programmes particuliers requièrent que les gouvernements participants spécifient le montant de financement que chacun assumera, les informations et l’expertise qu’ils fourniront, dans des proportions convenues. Lorsque les accords portent sur des activités permanentes, comme les accords sur les relevés hydrométriques conclus avec chaque gouvernement provincial et territorial, le partage des coûts se fait en fonction des besoins de données de chaque partie. Dans le cas des accords relatifs aux études et à la planification, le gouvernement fédéral et le gouvernement provincial ou territorial concerné assument généralement chacun la moitié des coûts. Les études de planification incluent les bassins interprovinciaux, internationaux ou autres où les intérêts fédéraux sont importants. Le partage des coûts liés aux infrastructures comprend souvent une contribution des administrations locales.

Les sections qui suivent décrivent la collaboration fédérale, provinciale et territoriale en ce qui concerne :

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