Message de l’Aumônier général aux Forces armées canadiennes

Le 5 mai 2020 - Nouvelles de la Défense

Chers / Chères membres des Forces armées canadiennes;

Avant de parler de la situation actuelle en ce temps de la COVID qui nous affecte tous, je dois d’abord évoquer les récents événements qui ont touché la Nouvelle-Écosse et qui ont choqué tous les Canadiens et Canadiennes. Il y a deux semaines, la Nouvelle-Écosse se voyait ébranlée par une terrible fusillade, nos pensées et prières accompagnent encore tous ceux et celles qui sont affectés par cette tragédie. Alors que cette communauté et le Canada commençaient à se remettre, nous sommes confrontés à un autre événement tragique frappant nos amis et familles de la Nouvelle-Écosse. L’hélicoptère des Forces armées canadiennes qui s’est écrasé la semaine passée provenait d’Halifax, en Nouvelle-Écosse. Nous gardons dans nos prières les six membres des Forces armées canadiennes impliqués dans l’accident tragique de l’Opération RÉASSURANCE, ainsi que leurs familles, leurs collègues et les membres de l’équipage du Navire canadien de Sa Majesté Fredericton. Dans l'adversité, nous nous supportons les uns les autres. Nous savons d’expérience combien il est difficile de perdre un frère ou une sœur d'armes, un ami, un être cher. Les personnes, qu'elles soient croyantes ou non, trouvent en elles les ressources leur permettant de faire face à la souffrance. La résilience spirituelle est la clé qui nous permet de trouver et maintenir l’espoir en temps de détresse. En ce moment, nous pouvons nous rappeler que la prière est l'une des plus grandes sources de force et d'espoir; la prière nous fait sortir de nous-mêmes. Tout en étant requis de garder une distanciation physique, nous sommes néanmoins unis. Ceci est un signe d'espoir. La tragédie fait souvent ressortir le meilleur de l'être humain face à l’horreur. Nous sommes un peuple qui a raison de garder espoir même au cours des jours les plus sombres.

La pandémie actuelle se présente comme un nouveau défi que nous partageons. Mes pensées et mes prières accompagnent les familles de ceux et celles qui ont perdu la vie et ceux et celles qui souffrent. L’Équipe de la Défense est reconnaissante envers tous ceux et celles qui prennent part à la riposte. Je pense aux Rangers canadiens déployés dans le nord et aux militaires qui travaillent dans les centres hospitaliers de soins de longue durée au Québec et en Ontario. Leur présence est un signe d’espoir.

Je suis encouragé par la façon dont nous avons, ensemble, assumé les tâches et les responsabilités qui nous ont été assignées lors de cette pandémie. Pour certains, cette tâche consiste à préserver la force en demeurant à la maison, en se gardant en santé et prêt. Pour d’autres, il s’agit d’accomplir des tâches essentielles, au pays comme à l’étranger. Nul d’entre nous ne pouvait imaginer que nous serions un jour appelés à répondre de cette manière aux besoins de notre pays en période de pandémie.

En ce moment, alors qu’une grande partie du Canada est sur pause et tout en respectant la distanciation physique, les FAC poursuivent leur travail essentiel partout dans le monde et ici au pays dans le contexte de l'Opération LASER en répondant aux demandes d'assistance faites au gouvernement du Canada.

Le CEMD et le leadership des FAC à tous les niveaux continuent de fournir des directives claires en ce qui a trait aux exigences nous permettant de rester en sécurité tout en soutenant nos familles, nos amis, nos communautés et notre pays. En demeurant vigilants, nous réalisons que nos actions nous permettent de combattre la pandémie et d’aplatir la courbe. Ceci est véritablement un signe encourageant.

Alors que nous débutons la semaine de la santé mentale, je souhaite vous rappeler que porter attention à sa santé physique, mentale, émotionnelle et spirituelle, rester en lien avec la famille et les amis de façon créative et être prêt à répondre à la chaîne de commandement, sont toutes des mesures positives qui nous permettent de remplir nos fonctions actuelles. Ce sont de saines activités qui contribuent à trouver un équilibre nécessaire impliquant tous ces facteurs de santé. Lorsque notre situation présente prendra fin, j'espère que nous serons capables de reconnaître les liens profonds que nous aurons pu établir pendant cette période.

Pour ceux et celles qui éprouvent des difficultés dans un ou plusieurs domaines, les FAC disposent des ressources suivantes : Le Programme de soutien aux familles des militaires par le biais de la Ligne d'information pour les familles1 et de connexionfac.ca, Appuyons nos troupes, le Programme d’aide aux membres des Forces canadiennes (PAMFC)2, la nouvelle page web pour la santé mentale de l’Équipe de la Défense en période de la COVID-19 qui inclus plusieurs outils, et les aumôniers qui sont disponibles 24/7. J'ai demandé aux aumôniers de se familiariser avec toutes les ressources, afin qu’ils puissent avec votre chaîne de commandement faciliter une aide à tout membre ou famille qui en a besoin.

Je souhaite également reconnaître et remercier les familles des militaires. Souvent, nos familles doivent assumer des tâches et des responsabilités supplémentaires, et ce, en l’absence du conjoint militaire qui a quitté le foyer afin de soutenir l’Opération LASER. Les familles militaires sont vraiment la force derrière l'uniforme, sans elles, aucun de nous ne pourrait faire ce que nous faisons au nom des FAC en soutien au Canada.

Puissions-nous être réconfortés par les paroles de Sa Majesté la reine Elizabeth II, Reine du Canada et Chef des FAC, qui, dans son message du 5 avril 2020 sur la COVID-19, écrivait: «Alors que nous pourrions avoir à endurer plus encore, nous devrions trouver du réconfort dans le fait que des jours meilleurs viendront : nous retrouverons nos amis, nous retrouverons nos familles; nous nous retrouverons de nouveau.»3

Des jours meilleurs viendront et nous nous retrouverons de nouveau. Jusque-là, veuillez continuer à prendre soin de vous-mêmes, de vos familles et de vos frères et sœurs d'armes. Vous demeurez dans mes prières et celles de tous vos aumôniers.


1. La Ligne d'information pour les familles 1-800-866-4546 (00-800-771-17722 à l’international)

2. 1-800-268-7708

3. Message de la Reine au Commonwealth sur la pandémie du coronavirus, le 5 avril 2020

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