Soldat Thomas Lawless

En 2003, les restes de deux soldats ont été découverts près d’Avion, en France. Un de ces soldats était le soldat Thomas Lawless.

Thomas Lawless naît en avril 1889 à Dublin, en Irlande. Au cours de l’année 1908-1909, il immigre au Canada et s’installe en Alberta. Célibataire, il travaille comme ouvrier agricole et journalier avant de s’enrôler dans le Corps expéditionnaire canadien (CEC).

En novembre 1915, Lawless s'enrôle dans le 89e Batallion d’infanterie canadien, CEC, à Calgary, en Alberta. En aoùt 1916, il s'embarque pour la Grande-Bretagne. Il est ensuite transféré au 49e Bataillon d’infanterie canadien (Edmonton Regiment), CEC et, un mois plus tard, il débarque en France.

Il sert au sein du 49e Bataillon jusqu'à sa mort le 9 juin 1917. Après la guerre, le nom du soldat Lawless a été gravé sur le  Mémorial national du Canada à Vimy érigé en l’honneur des soldats canadiens qui sont morts au cours de la Première Guerre mondiale et qui n’ont pas de sépulture connue.

En octobre 2003, deux ensembles de restes humains ont été découverts par deux travailleurs sur un chantier de construction près de la ville d’Avion, en France. Des artéfacts trouvés auprès des restes humains ont indiqué qu’il s’agissait de ceux d’un soldat du Corps expéditionnaire canadien. Ces artéfacts comprenaient notamment des boutons propres au bataillon indiquant que les restes humains étaient ceux de soldats appartenant au 49e Bataillon.

Au moyen d’une analyse historique, généalogique, anthropologique, archéologique, génétique et isotopique, les responsables du Programme d’identification des pertes militaires ont été en mesure de confirmer, en janvier 2011, que les restes humains retrouvés étaient bien ceux du soldat Thomas Lawless. L’utilité d’une reconstruction faciale a aussi été explorée par le Programme pour cet ensemble de restes humains. En 2007, le soldat auprès duquel ses restes avaient été découverts a été identifié comme étant le soldat Herbert Peterson.

Le soldat Lawless a été inhumé au cimetière militaire de La Chaudière (en anglais seulement) ,de la Commonwealth War Graves Commission, à Vimy, en France en mars 2011, aux côtés du soldat Herbert Peterson qui a été inhumé en avril 2007. Des représentants du gouvernement du Canada, du gouvernement français local et des Forces armées canadiennes ont assisté à la cérémonie..

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le soldat Lawless, veuillez consulter son dossier de service sur le site web de Bibliothèque et Archives Canada.

Plus sur l'identification des pertes militaires

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