Le ministre des Anciens Combattants souligne le 76e anniversaire du début de la bataille de l’Escaut

Déclaration

Ottawa (Ontario) –Aujourd’hui, l’honorable Lawrence MacAulay, ministre des Anciens Combattants et ministre associé de la Défense nationale, a fait la déclaration suivante pour souligner le 76e anniversaire du début de la bataille de l’Escaut :

« Il y a 76 ans, la Première Armée canadienne commençait une offensive exténuante et sanglante qui dura cinq semaines le long du fleuve Escaut au nord‑ouest de la Belgique et au sud‑ouest des Pays‑Bas. Certains historiens sont venus à l’appeler le champ de bataille le plus difficile de la Seconde Guerre mondiale.

La bataille de l’Escaut a ouvert le port principal belge d’Anvers au ravitaillement allié, ce qui a permis de recevoir les fournitures essentielles pour soutenir l’effort de guerre dans le nord‑ouest de l’Europe. Elle a aussi libéré de l’occupation allemande des centaines de milliers de civils dans des régions de la Belgique et des Pays‑Bas.

Au moment où leur offensive a pris fin le 8 novembre 1944, la Première Armée canadienne – sous le commandement du lieutenant‑général Guy Simonds – avait fait plus de 41 000 prisonniers. Bien que sa victoire ait été impressionnante, elle a toutefois coûté très cher : près de 13 000 soldats alliés, dont plus de 6 300 Canadiens, ont été tués, blessés ou portés disparus.

Nous rendons hommage aujourd’hui à ces braves Canadiens qui ont tout risqué le long des rives inondées et boueuses du fleuve Escaut pour aider à rétablir la paix en Europe occidentale.

Nous nous souviendrons d’eux. »

Personnes-ressources

Relations avec les médias
Anciens Combattants Canada
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vac.media-medias.acc@canada.ca

Cameron McNeill
Attaché de presse
Cabinet du ministre d’Anciens Combattants

cameron.mcneill@canada.ca

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