InfoNIVEAU : Niveau des Grands Lacs et du Saint-Laurent, janvier 2021

Niveaux d’eau élevés dans les lacs Supérieur, Michigan Huron et Érié au début de 2021

Au début de 2021, les niveaux des lacs Supérieur, Michigan Huron et Érié continuent d’être bien au dessus de la moyenne et devraient rester élevés tout l’hiver. Le niveau du lac Supérieur était le neuvième en importance jamais enregistré en décembre, soit 11 cm sous le niveau de l’année dernière, et le lac Michigan-Huron a connu son quatrième niveau en importance pour le mois, soit aussi 11 cm sous le niveau de l’année dernière. Le niveau du lac Érié était le quatrième en importance pour le mois de décembre, soit 3 cm de moins que l’année dernière. Le niveau du lac Ontario se situait à seulement 9 cm au dessus du niveau moyen et à 38 cm sous le niveau de l’année dernière. Les lacs Michigan Huron et Érié commencent le mois de janvier à leur quatrième et deuxième niveau en importance pendant la période de relevé (de 1918 à 2019), respectivement. Le lac Ontario commence l’année plus près de son niveau moyen saisonnier.

Nous sommes maintenant à la période de l’année où les lacs Érié et Ontario atteignent habituellement leurs minimums saisonniers. Les niveaux de ces lacs devraient se maintenir à partir de maintenant et commencer à augmenter au cours des prochains mois. En règle générale, les niveaux des lacs Supérieur et Michigan Huron devraient poursuivre leur baisse saisonnière pendant quelques mois avant de recommencer à monter.

En raison des niveaux très élevés de l’ensemble des lacs et de la possibilité de tempêtes et de vents forts pendant les mois d’hiver, il y a un risque élevé d’érosion accélérée des rivages et d’inondation des basses terres. Pour obtenir des renseignements et des prévisions à jour, veuillez consulter les sources locales d’information fournies ci après.

Vous trouverez ci-dessous un résumé de l’année très mémorable pour les niveaux d’eau des Grands Lacs en 2020.

Niveaux mensuels en décembre

Le niveau moyen mensuel du lac Supérieur était de 183,63 m (SRIGL85Note de bas de page 1 ), soit 22 cm au dessus de la moyenne de décembre et 11 cm sous le niveau de décembre dernier. Il s’agit du neuvième niveau en importance jamais enregistré en décembre, soit 18 cm de moins que le niveau record mensuel de 1985.

Le niveau moyen mensuel du lac Michigan-Huron était de 177,14 m (SRIGL85), soit 79 cm au dessus de la moyenne de décembre et 11 cm sous le niveau de décembre dernier. Il s’agit du quatrième niveau en importance jamais enregistré en décembre, soit 12 cm de moins que le niveau record mensuel de 1986.

Le niveau moyen mensuel du lac Érié était de 174,65 m (SRIGL85), soit 64 cm au-dessus de la moyenne de décembre et 3 cm sous le niveau de décembre dernier. Il s’agit du quatrième niveau en importance jamais enregistré en décembre, soit 24 cm de moins que le niveau record mensuel de 1986.

Le niveau moyen mensuel du lac Ontario était de 74,62 m (SRIGL85), soit 9 cm au-dessus de la moyenne de décembre, 38 cm sous le niveau de décembre dernier et 58 cm de moins que le niveau record mensuel de 1945.  

Renseignements sur les niveaux d’eau des Grands Lacs : niveau moyen mensuel en novembre 2020
Lac Par rapport à la moyenne mensuelle (1918–2018) Par rapport à l’an dernier
Supérieur 22 cm au-dessus 11 cm en dessus
Michigan–Huron 79 cm au-dessus 11 cm en dessus
Sainte-Claire 70 cm au-dessus 5 cm en dessus
Érié 64 cm au-dessus 3 cm en dessus
Ontario 9 cm au-dessus 38 cm en dessus

Variations du niveau des lacs

Le niveau du lac Supérieur a baissé de 12 cm en décembre, ce qui est supérieur à sa baisse habituelle de 8 cm.

Le niveau du lac Michigan-Huron a baissé de 5 cm en décembre, ce qui est égal à sa baisse moyenne.

Le niveau du lac Érié a augmenté de 3 cm en décembre, ce qui est légèrement supérieur à sa hausse habituelle de 1 cm.

Le niveau du lac Ontario a augmenté de 6 cm en décembre, ce qui est supérieur à sa hausse moyenne de 2 cm.

(Veuillez noter que les variations du niveau des lacs sont calculées en fonction des niveaux au début du mois et non des niveaux moyens mensuels.)

Niveaux des lacs au début de janvier

Au début du mois de janvier, le niveau du lac Supérieur se situait à 21 cm au dessus de la moyenne, soit 16 cm de moins que le niveau de l’année dernière. Il s’agit du neuvième niveau en importance jamais enregistré.

Au début du mois de janvier, le niveau du lac Michigan-Huron était de 80 cm au-dessus de la moyenne et de 15 cm sous le niveau de l’année dernière. Il s’agit du quatrième niveau en importance jamais enregistré pendant la période de relevé, soit 15 cm de moins que le précédent record établi au début de janvier 2020.

Au début du mois de janvier, le niveau du lac Érié se situait à 67 cm au-dessus de la moyenne et à 2 cm de plus qu’au début de janvier 2020. Il s’agit du deuxième niveau en importance jamais enregistré, soit 21 cm de moins que le record établi en 1987.

Au début du mois de janvier, le niveau du lac Ontario était de 11 cm au-dessus de la moyenne et de 36 cm sous le niveau de l’année dernière.

Au début du mois de janvier, les niveaux de tous les Grands Lacs étaient d’au moins 38 cm supérieurs au zéro des cartes (remarque : le zéro des cartes est le niveau de relevé pour chaque lac visant à fournir plus d’information sur la profondeur de l’eau, pour une navigation sécuritaire sur les lacs).

Renseignements sur les niveaux d’eau des Grands Lacs : niveau du début décembre 2020
Lac Par rapport à la moyenne mensuelle (1918–2019) Par rapport à l’an dernier
Supérieur 21 cm au-dessus   
16 cm en dessus
Michigan–Huron 80 cm au-dessus  
15 cm en dessus
Sainte-Claire 73 cm au-dessus
1 cm au-dessus
Érié 67 cm au-dessus
2 cm au-dessus
Ontario      11 cm au-dessus
36 cm en dessus

Prévision des niveaux d’eau

Par rapport à leur niveau au début du mois de janvier et en fonction des apports en eau moyens pour cette période de l’année, certains des lacs devraient poursuivre leur baisse saisonnière, tandis que d’autres pourraient se maintenir ou commencer leur hausse saisonnière au cours des prochains mois.

Le niveau du lac Supérieur devrait poursuivre sa baisse saisonnière, mais demeurer au dessus de la moyenne, s’il reçoit des apports en eau moyens tout au long de l’automne et de l’hiver.

Le niveau du lac Michigan-Huron demeurera probablement en dessous du niveau record, s’il reçoit des apports d’eau moyens, mais tout de même bien au dessus de la moyenne au cours des prochains mois. Toutefois, des apports en eau supérieurs à la moyenne pourraient signifier un dépassement du niveau record dans les prochains mois.

Dans des conditions moyennes, le lac Érié resterait bien au-dessus de la moyenne tout l’automne, tandis que dans des conditions très pluvieuses, il pourrait dépasser le niveau record pendant l’hiver.

Le lac Ontario entamerait sa hausse saisonnière dans des conditions moyennes et demeurerait au-dessus de la moyenne tout au long de l’automne et de l’hiver. Toutefois, avec des apports en eau très supérieurs à la moyenne, le lac Ontario pourrait se rapprocher du niveau record.

Pour de plus amples renseignements sur les fourchettes de prévision des niveaux d’eau, consultez le numéro d’info NIVEAU de juillet 2018.

Pour obtenir une représentation graphique des niveaux d’eau récents et prévus pour les Grands Lacs, consultez le Bulletin de niveaux d’eau mensuels du Service hydrographique du Canada.

Bilan des niveaux d’eau des Grands Lacs en 2020

L’année 2020 a été une année remarquable en ce qui a trait aux niveaux d’eau des Grands Lacs. Les niveaux de tous les lacs ont commencé l’année bien au-dessus de la moyenne, et nombre des lacs ont atteint des records au début de l’année. En été, seul le lac Michigan-Huron était encore à un niveau record, les niveaux des autres lacs étant encore bien au-dessus de la moyenne. À l’automne, les niveaux de tous les lacs ont poursuivi leur baisse saisonnière et sont restés en dessous des niveaux records. La baisse saisonnière du lac Ontario a été beaucoup plus importante que la moyenne, et il s’agit du seul lac à terminer l’année près de la moyenne.

Dans l’ensemble, l’année a été relativement moyenne en ce qui concerne les précipitations sur les Grands Lacs. Les mois de mars, de juillet, d’août et d’octobre ont connu des précipitations supérieures à la moyenne, les mois de janvier, de mai et de juin ont connu des précipitations proches de la moyenne, et les autres mois ont connu des précipitations inférieures à la moyenne.

Le lac Supérieur a commencé l’année 2020 avec des niveaux records, qui ont persisté jusqu’en février. Au printemps, les niveaux d’eau ont chuté sous les niveaux records, mais sont restés bien au-dessus de la moyenne pendant le reste de l’année. Le comportement saisonnier du lac était habituel, le creux saisonnier se produisant en mars et le sommet saisonnier en août. Dans l’ensemble, le lac Supérieur a terminé l’année avec des niveaux bien supérieurs à la moyenne.

Le lac Michigan-Huron a connu une année 2020 remarquable, avec des niveaux records pendant les huit premiers mois de l’année jusqu’à la baisse saisonnière en octobre. La hausse saisonnière du niveau du lac au printemps et sa baisse saisonnière à l’automne ont suivi un schéma annuel habituel, cependant, le lac a terminé l’année 2020 bien au-dessus de la moyenne mais en dessous des niveaux records.

Le lac Érié a commencé l’année à des niveaux records qui se sont poursuivis tout au long du printemps jusqu’au début de sa baisse saisonnière en juin. Comme pour les lacs Supérieur et Michigan-Huron, une hausse saisonnière habituelle des niveaux d’eau a été observée tout au long du printemps et une baisse à l’automne. Le lac Érié a terminé l’année 2020 avec des niveaux bien supérieurs à la moyenne.

Le lac Ontario a été le seul lac à ne pas avoir connu de niveaux records en 2020. L’année a commencé par des niveaux d’eau bien au-dessus de la moyenne en janvier, et ces niveaux sont demeurés bien au-dessus de la moyenne tout au long du printemps. Le lac a atteint son niveau maximum au début du mois de mai, et la baisse saisonnière de 76 cm entre mai et novembre a été supérieure à la baisse moyenne de 49 cm. Le niveau du lac a donc été proche de la moyenne en automne, et des conditions climatiques moyennes ont prévalu tout au long de cette saison.

Le graphique ci dessous présente les niveaux de tous les lacs en 2020 ainsi que la moyenne et les niveaux maximum et minimum enregistrés pendant la période de relevé (de 1918 à 2019).

Description longue 

La figure présente les niveaux de tous les Grands Lacs en 2020 sur quatre graphiques distincts. Chaque graphique présente également les niveaux moyens ainsi que les niveaux maximum et minimum enregistrés pendant la période de relevé.

Précipitations en décembre dans les Grands Lacs (a,b)
Lac
%
Bassin des Grands Lacs   
73%
Lac Supérieur   
72%
Lac Michigan-Huron 
51%
Lac Erié (y compris le lac Sainte-Claire)   
56%
Lac Ontario    
97%
Débits sortants des Grands Lacs en décembre (a)
Lac %
Lac Supérieur 105%
Lac Michigan-Huron 129%
Lac Erié 127%
Lac Ontario 121%

a Comme pourcentage des moyennes à long terme.
b Corps of Engineers de l’armée des États-unis
Remarque : Ces données sont préliminaires.  

Renseignements sur les inondations

Il est difficile de prévoir les niveaux d’eau des Grands Lacs des semaines à l’avance en raison des variations naturelles des conditions météorologiques. Pour rester au courant des niveaux d’eau des Grands Lacs et des inondations, consultez le site Web du Programme de prévision des crues et d’avertissement du public de l’Ontario à l’adresse https://www.ontario.ca/inondations.

Des renseignements supplémentaires sont également publiés sur les sites Web du Conseil international de contrôle du lac Supérieur et du Conseil international du lac Ontario et du fleuve Saint Laurent.

Information sur les niveaux d’eau actuels et les prévisions maritimes

Niveaux quotidiens : Les niveaux quotidiens moyens de tous les Grands Lacs sont disponibles sur le site Web des Niveaux d'eau des Grands Lacs et données connexes en cliquant sur « Niveaux des eaux quotidiens pour le mois en cours » (en anglais seulement). Ce niveau est une moyenne calculée à partir de divers indicateurs dans chaque lac et permet d’avoir une bonne idée des changements généraux du niveau des lacs lorsque celui ci change relativement rapidement, par exemple en raison de précipitations abondantes comme celles reçues dernièrement.

Niveaux horaires : Pour connaître le niveau horaire des lacs mesuré à chaque station de jaugeage, consultez le site Web des jauges des niveaux d’eau des Grands Lacs du gouvernement du Canada à l’adresse: http://tides.gc.ca/fra/trouver/region/6. Ce site est utile pour connaître le niveau d’eau en temps réel à un endroit donné, mais il faut prendre note que des effets locaux et temporaires, comme le vent et les vagues, peuvent influer sur les niveaux d’eau qui y sont présentés.

Prévisions maritimes : Vous trouverez un lien vers les prévisions maritimes actuelles du gouvernement du Canada pour la hauteur des vagues dans chacun des Grands Lacs sur le site Web sur les niveaux d’eau des Grands Lacs et données connexes sous la rubrique « Données sur les vagues et le vent ». Les prévisions maritimes actuelles pour les lacs Supérieur, Huron, Érié et Ontario sont disponibles en cliquant sur le lien du lac qui vous intéresse. Pour consulter un texte des prévisions récentes de la hauteur des vagues pour tous les Grands Lacs, cliquez sur le lien « Prévisions de la hauteur des vagues pour les Grands Lacs et le fleuve Saint Laurent ».

Pour obtenir de plus amples renseignements :

Frank Seglenieks (Éditeur)
Enjeux frontaliers de l’eau
Service météorologique du Canada
Environnement et changement climatique Canada
Burlington ON L7S 1A1
Tél. : 905-336-4947
Courriel : ec.LEVELnews-infoNIVEAU.ec@canada.ca

Rob Caldwell
Bureau de régularisation des Grand Lacs et du Saint-Laurent
Service météorologique du Canada
Environnement et changement climatique Canada
111, rue Water Est
Cornwall ON K6H 6S2
Tél. : 613-938-5864

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