InfoNIVEAU : Niveau des Grands Lacs et du Saint-Laurent, mars 2021

Volume 29, numéro 3

En février, le temps froid et sec a entraîné une baisse des niveaux d’eau dans la majeure partie du bassin des Grands Lacs

Les précipitations inférieures à la moyenne et le temps froid (qui occasionnent un ruissellement moindre et une évaporation accrue de l’eau des lacs) ont contribué à des baisses supérieures à la moyenne du niveau de la plupart des lacs tout au long de février. Malgré ces baisses, les niveaux d’eau demeurent nettement au-dessus de la moyenne dans tous les lacs, à l’exception du lac Ontario.

Le niveau moyen du lac Supérieur était de 19 cm supérieur à sa moyenne pour février, mais de 18 cm inférieur au niveau de l’an dernier. Le lac Michigan-Huron a quant à eux enregistré son quatrième niveau en importance pour le mois de février; celui-ci était toutefois inférieur de 26 cm à celui de l’an dernier. Le lac Érié a enregistré son huitième niveau le plus élevé pour le mois de février, qui était inférieur de 33 cm à celui de l’année dernière. Le niveau du lac Ontario se situait à 8 cm sous le niveau moyen pour le mois de février et à 59 cm sous le niveau de l’an dernier. Le lac Érié a connu sa deuxième baisse en importance jamais enregistrée pour ce mois, et le lac Ontario, sa neuvième baisse la plus importante à ce titre.

Au début du mois de mars, les niveaux d’eau de tous les Grands Lacs étaient supérieurs ou nettement supérieurs à la moyenne, à l’exception de celui du lac Ontario, qui était de 8 cm inférieur à sa moyenne à long terme (1918-2020).

Nous sommes à une période de l’année où, habituellement, les niveaux de tous les lacs – à l’exception du lac Supérieur – entament ou poursuivent leur montée saisonnière. Cependant, le temps froid et sec à l’échelle du bassin des Grands Lacs a occasionné une baisse soutenue des niveaux des lacs Michigan-Huron, Érié et Ontario. Avec un apport en eau moyen, le niveau du lac Supérieur devrait poursuivre sa baisse saisonnière pendant un autre mois avant de commencer à remonter.

Étant donné que les niveaux de certains lacs demeurent très élevés et que d’importantes tempêtes et de grands vents pourraient sévir pendant les mois d’hiver, le risque d’érosion accélérée du littoral et d’inondation des basses terres demeure élevé. Pour obtenir des renseignements et des prévisions à jour, veuillez consulter les sources locales d’information indiquées ci-après.

Niveaux mensuels de février

Le niveau moyen mensuel du lac Supérieur a été de 183,46 m (SRIGL85Note de bas de page 1) en février, soit 19 cm au-dessus de la moyenne pour février et 18 cm en dessous de son niveau de l’an dernier.

Le niveau moyen mensuel du lac Michigan-Huron en février a été de 176,99 m (SRIGL85), soit 69 cm au-dessus de la moyenne pour ce mois et 26 cm sous le niveau record de février dernier. Il s’agit du quatrième niveau le plus élevé jamais enregistré en février.

Le niveau moyen mensuel du lac Érié a été de 174,57 m (SRIGL85) en février, soit 56 cm au-dessus de la moyenne pour ce mois et 33 cm sous le niveau de février 2020. Il s’agit du huitième niveau le plus élevé jamais enregistré en février.

Le niveau moyen mensuel du lac Ontario a été de 74,53 m (SRIGL85), soit 8 cm en dessous de la moyenne pour ce mois, 59 cm sous le niveau de février dernier et 74 cm en dessous du niveau record mensuel de 1952.

Renseignements sur les niveaux d’eau des Grands Lacs : niveau moyen mensuel en février 2021
Lac Par rapport à la moyenne mensuelle (1918–2018) Par rapport à l’an dernier
Supérieur 19 cm au-dessus 18 cm en dessous
Michigan–Huron 69 cm au-dessus 26 cm en dessous
Sainte-Claire 66 cm au-dessus 32 cm en dessous
Érié 56 cm au-dessus 33 cm en dessous
Ontario 8 cm en dessous 59 cm en dessous

Variations des niveaux des lacs

Le niveau du lac Supérieur a baissé de 4 cm en février, soit à peine moins que sa baisse habituelle de 5 cm.

Le niveau du lac Michigan-Huron a baissé de 4 cm au cours du mois, une variation supérieure à sa baisse habituelle de 1 cm.

Le niveau du lac Érié a chuté de 14 cm pendant le mois, alors qu’il monte habituellement de 3 cm. Il s’agit de la deuxième baisse en importance jamais enregistrée pour ce mois, après celle survenue en 1918.

Le niveau du lac Ontario a baissé de 8 cm en février, un mois où il monte habituellement de 3 cm. Il s’agit de la neuvième baisse en importance enregistrée pour un mois de février.

(Veuillez noter que les variations des niveaux des lacs sont calculées en fonction des niveaux au début du mois et non des niveaux moyens mensuels.)

Niveaux des lacs au début de mars

Au début de mars, le niveau du lac Supérieur était de 19 cm au-dessus de la moyenne et de 14 cm en dessous du niveau de l’an dernier.

Le niveau du lac Michigan-Huron était de 67 cm au-dessus de la moyenne et de 26 cm en dessous du niveau de l’an dernier. Il s’agit du quatrième niveau en importance jamais enregistré pendant la période de relevé, soit 26 cm de moins que le précédent record pour le début du mois de mars, qui a été établi en 2020.

Le niveau du lac Érié était 51 cm supérieur à la moyenne au début du mois de mars et 35 cm sous son niveau record de l’an dernier à la même période.

Au début du mois de mars, le niveau du lac Ontario était de 14 cm en dessous de la moyenne et de 60 cm en dessous du niveau d’eau de l’an dernier. Il s’agit du deuxième mois d’affilée pour lequel le niveau du lac Ontario au début du mois est inférieur à la moyenne pour la première fois depuis le mois d’octobre 2018.

Au début du mois de mars, les niveaux de tous les Grands Lacs étaient d’au moins 24 cm supérieurs au zéro des cartes (le zéro des cartes est le niveau de relevé pour chaque lac visant à fournir plus d’information sur la profondeur de l’eau, pour une navigation sécuritaire sur les lacs. Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le site Web du Comité international de coordination sur les données de base hydrauliques et hydrologiques des Grands Lacs (greatlakescc.org)).

Renseignements sur les niveaux d’eau des Grands Lacs : niveau du début mars 2021
Lac Par rapport à la moyenne pour le début du mois (1918–2019) Par rapport à l’an dernier
Supérieur 19 cm au-dessus 14 cm en dessous
Michigan–Huron 67 cm au-dessus 26 cm en dessous
Sainte-Claire 70 cm au-dessus 22 cm en dessous
Érié 51 cm au-dessus 35 cm en dessous
Ontario 14 cm en dessous 60 cm en dessous

Prévisions des niveaux d’eau

Nous sommes à la période de l’année où, habituellement, seul le niveau du lac Supérieur continue de baisser lorsque l’apport d’eau est moyen, tandis que les niveaux de tous les autres lacs commencent à monter.

Le niveau du lac Supérieur devrait poursuivre sa baisse saisonnière, mais demeurer au-dessus de la moyenne, s’il reçoit un apport en eau moyen tout au long des dernières journées d’hiver ainsi qu’au début du printemps. Même si les conditions étaient plus pluvieuses que la moyenne, le lac Ontario ne devrait pas atteindre des niveaux record.

Avec un apport en eau moyen, le lac Michigan-Huron demeurera probablement sous son niveau record au cours des prochains mois, mais tout de même bien au-dessus de la moyenne. Toutefois, un apport en eau supérieur à la moyenne pourrait entraîner un dépassement des niveaux record à la fin du printemps.

Dans des conditions moyennes, le niveau du lac Érié devrait rester bien au-dessus de la moyenne, tandis que dans des conditions très pluvieuses, il pourrait dépasser les niveaux record au début du printemps.

Le niveau d’eau du lac Ontario a baissé tout au long des mois de janvier et de février. Ainsi, même avec un apport en eau supérieur à la moyenne, le niveau de ce lac ne devrait pas atteindre de records.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les prévisions des niveaux d’eau, veuillez consulter l’édition d’InfoNIVEAU de juillet 2018.

Pour obtenir une représentation graphique des niveaux d’eau récents et prévus pour les Grands Lacs, veuillez consulter le Bulletin de niveaux d’eau mensuels du Service hydrographique du Canada.

Formation d’un embâcle sur la rivière Sainte-Claire

La rivière Sainte-Claire sert de décharge pour le lac Michigan-Huron, qui se déverse en aval et vers le sud dans le lac Sainte-Claire. La rivière est formée d’un long chenal principal qui s’étire de la décharge du lac Michigan-Huron jusqu’à une vaste zone deltaïque connue sous le nom de battures de Sainte-Claire, et se déverse finalement dans le lac Sainte-Claire. En raison des vifs courants, le chenal principal en amont de la zone deltaïque plane ne gèle habituellement pas. Cependant, certaines conditions climatiques peuvent faire du lac Michigan-Huron une source importante de glace pour la rivière.

De forts vents du nord soutenus au cours des premiers jours de février 2021 ainsi que des températures anormalement élevées ont occasionné un mouvement des glaces depuis le lac Michigan-Huron vers la rivière Sainte-Claire. L’accumulation de glace (appelée « embâcle ») dans le chenal a limité le déversement vers le lac Sainte-Claire, ce qui a entraîné une baisse notable des niveaux des lacs et causé des inondations en amont de l’embâcle à Port Lambton. Un embâcle d’une importance similaire s’était formé sur la rivière en avril 1984.

Les niveaux du lac Sainte-Claire et du lac Érié sont indiqués dans les graphiques ci-dessous. L’embâcle a eu une incidence plus marquée sur le niveau du lac Sainte-Claire; le lac Érié a toutefois lui aussi été touché. L’embâcle a entraîné une baisse d’environ 45 cm du niveau du lac Sainte-Claire et de 9 cm du niveau du lac Érié. Le graphique montre également que les effets de l’embâcle sur le niveau du lac Sainte-Claire ont continué de se faire sentir jusqu’aux alentours du 17 février 2021.

Description longue

La figure est composée de deux graphiques distincts présentant les niveaux du lac Sainte-Claire et du lac Érié en février 2020. Les niveaux de ces deux lacs ont considérablement baissé vers le 3 février, avant de remonter.

Du 3 au 15 février 2021, les opérations de déglaçage par les gardes-côtes du Canada et des États-Unis battaient leur plein dans les cours inférieurs de la rivière Sainte-Claire. La photo ci-dessous montre le brise-glace Samuel Risley de la Garde côtière canadienne en service sur la rivière.

Description longue

Photo d’un brise-glace de la Garde côtière canadienne en train de casser la glace sur la rivière Sainte-Claire. En arrière-plan, on peut voir des maisons le long des rives de la rivière.

Précipitations en février dans les Grands Lacs (a,b)
Lac %
Bassin des Grands Lacs 54%
Lac Supérieur 55%
Lac Michigan-Huron 56%
Lac Erié (y compris le lac Sainte-Claire) 47%
Lac Ontario 55%
Débits sortants des Grands Lacs en février (a)
Lac %
Lac Supérieur 107%
Lac Michigan-Huron 123%
Lac Erié 123%
Lac Ontario 122%

a Comme pourcentage des moyennes à long terme.
b Corps of Engineers de l’armée des États-unis

Remarque : Ces données sont préliminaires.

Renseignements sur les inondations

Il est difficile de prévoir les niveaux d’eau des Grands Lacs des semaines à l’avance en raison des variations naturelles des conditions météorologiques. Pour rester au courant des niveaux d’eau des Grands Lacs et des inondations, consultez le site Web du Programme de prévision des crues et d’avertissement du public de l’Ontario.

Des renseignements supplémentaires sont également publiés sur les sites Web du Conseil international de contrôle du lac Supérieur et du Conseil international du lac Ontario et du fleuve Saint‑Laurent.

Information sur les niveaux d’eau actuels et les prévisions maritimes

Niveaux quotidiens : Les niveaux quotidiens moyens de tous les Grands Lacs sont disponibles sur le site Web des Niveaux d'eau des Grands Lacs et données connexes en cliquant sur « Niveaux des eaux quotidiens pour le mois en cours (PDF) » (en anglais seulement). Ce niveau est une moyenne calculée à partir de divers indicateurs dans chaque lac et permet d’avoir une bonne idée des changements généraux du niveau des lacs lorsque celui‑ci change relativement rapidement, par exemple en raison de précipitations abondantes comme celles reçues dernièrement.

Niveaux horaires : Pour connaître le niveau horaire des lacs mesuré à chaque station de jaugeage, consultez le site Web des jauges des niveaux d’eau des Grands Lacs du gouvernement du Canada. Ce site est utile pour connaître le niveau d’eau en temps réel à un endroit donné, mais il faut prendre note que des effets locaux et temporaires, comme le vent et les vagues, peuvent influer sur les niveaux d’eau qui y sont présentés.

Prévisions maritimes : Vous trouverez un lien vers les prévisions maritimes actuelles du gouvernement du Canada pour la hauteur des vagues dans chacun des Grands Lacs sur le site Web sur les niveaux d’eau des Grands Lacs et données connexes sous la rubrique « Données sur les vagues et le vent ». Les prévisions maritimes actuelles pour les lacs Supérieur, Huron, Érié et Ontario sont disponibles en cliquant sur le lien du lac qui vous intéresse. Pour consulter un texte des prévisions récentes de la hauteur des vagues pour tous les Grands Lacs, cliquez sur le lien « Prévisions de la hauteur des vagues pour les Grands Lacs et le fleuve Saint‑Laurent ».

Renseignements supplémentaire

Frank Seglenieks (Éditeur)
Enjeux frontaliers de l’eau
Service météorologique du Canada
Environnement et changement climatique Canada
Burlington ON L7S 1A1
Courriel : ec.LEVELnews-infoNIVEAU.ec@canada.ca

Nicole O’Brien
Enjeux frontaliers de l’eau
Service météorologique du Canada
Environnement et changement climatique Canada
Burlington ON L7S 1A1

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