Fonte des icebergs

Pourquoi

Au fur et à mesure que les icebergs se déplacent en direction sud vers les côtes de Terre-Neuve, leurs nombres et leurs dimensions s'en trouvent réduits de façon substantielle. Plusieurs icebergs fondent plus rapidement lorsqu'ils sont à l'extérieur de la banquise. Ceux qui quittent la banquise s'échoueront ou se désagrégeront graduellement par l'action des vagues. La banquise prolonge la durée des icebergs, puisqu'elle:

  • absorbant les vagues à la limite de celle-ci, réduisant ainsi l'érosion.
  • maintenant la température de l'eau près du point de congélation;
  • évitant que les icebergs ne s'échouent.

Les icebergs qui atteignent les Grands Bancs auront perdu environ 85 % de leur masse initiale.

Comment

La fonte d'un iceberg survient en grande partie au niveau de sa surface submergée, en raison de la forte densité et de la conductivité thermique de l'eau de mer. Toutefois, la fonte est le résultat de plusieurs processus qui varient avec le temps et l'espace ainsi que les propriétés physiques de l'iceberg.

Causes de la fonte des icebergs:

  • l'ensoleillement,
  • convection de l'eau,
  • convection de l'air et
  • Érosion par les vagues

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