Sels d’aluminium, contenu final : chapitre 2.1

2. Résumé des informations nécessaires à l'évaluation du caractère toxique au sens de la Loi canadienne sur la protection de l'environnement (1999)

2.1 Identité et propriétés physico-chimiques

Le chlorure d’aluminium possède en anglais plusieurs synonymes : aluminum chloride, aluminum trichloride, aluminum chloride (1:3) et trichloroaluminum (ATSDR, 2006). Il porte le numéro 7446-70-0 du Service des résumés analytiques de chimie (Chemical Abstracts Service : CAS) et sa formule chimique est AlCl. Sa forme hydratée, AlCl•6H2O, s’appelle chlorure d'aluminium hexahydraté (nº CAS 7784-13-6) et porte également les noms commerciaux suivants : Aluwets, Anhydrol et Drichlor.

Le nitrate d’aluminium porte le numéro 13473-90-0 du CAS et sa formule chimique est Al(NO3)3. Le nitrate d’aluminium nonahydraté, Al(NO3)3•9H2O (nº CAS 7784-27-2), est la forme stable de ce composé.

Le sulfate d’aluminium, aussi connu en français sous le nom d’alun, porte le numéro 10043-01-3 du CAS et sa formule chimique est Al2(SO4)3. En anglais, il a plusieurs synonymes : alumsulphate (2:3), aluminum trisulphate, dialuminum sulphate et dialuminum trisulphate. L’alun est souvent représenté par la formule Al2(SO4)3•14H2O. Il existe sous diverses formes hydratées. Le produit commercial appelé « cake alum » ou « patent alum » en anglais est un sulfate d’aluminium octadécahydraté dont la formule est Al2(SO4)3•18H2O.

En plus de ces trois composés, on utilise également dans les stations de traitement de l’eau des polymères de l’aluminium tels que le sulfate de polyaluminium (SPA) et le chlorure de polyaluminium (CPA). La formule générale du SPA est Ala(OH)b(SO4)c, où b + 2c = 3a; celle du CPA est Ala(OH)bClc, où le rapport b/a équivaut généralement à environ 2,5 (p. ex., Al2(OH)5Cl). On peut aussi utiliser des polymères mixtes d’aluminium, dont la formule générale est Ala(OH)bClc(SO4)d, où la valeur de b/a varie entre 0,4 et 0,6.

Le Tableau 2.1 résume les propriétés physico-chimiques des trois sels d’aluminium.

Tableau 2.1 : Propriétés physico-chimiques du chlorure d’aluminium, du nitrate d'aluminium et du sulfate d’aluminiumNote de bas de page a
Propriété Chlorure d’aluminium Nitrate d’aluminium Sulfate d’aluminium
Nº CAS 7446-70-0 13473-90-0 10043-01-3
Formule chimique AlCl3 Al(NO3)3 Al2(SO4)3
Masse moléculaire 133,34 213,00 342,14
Couleur Blanc à l’état pur, habituellement gris ou jaune verdâtre IncoloreNote de bas de page b Blanc, lustré
État physique Blanc, hexagonal, déliquescent ou
plaquettes sensible à l’humidité
Cristaux orthorhombiquesNote de bas de page b Cristaux, morceaux, granules ou poudre
Densité (g/mL) 2,48   1,61
Point de fusion (°C) 194 à 527 kPa 73Note de bas de page b Se décompose à 770 °C
Point d’ébullition (°C) 182,7
(1,00 × 105 Pa ou 752 mm Hg; température de sublimation)
Se décompose à 135 °CNote de bas de page b Pas de point d’ébullition
Solubilité dans l’eau
(g/100 mL)
69,86 (15 °C)
(réaction explosive au contact de l’eau)
63,7 (25 °C) 36,4 (20 °C)
Solubilité dans d’autres solvants Soluble dans le benzène, le tétrachlorure de carbone, le chloroforme Très soluble dans l’alcool; légèrement soluble dans l’acétone;
presque insoluble dans l’acétate d’éthyle, la pyridineNote de bas de page b
Insoluble dans l’éthanol
pH   Solution aqueuse acide  
Pression de vapeur (Pa) 100
(20 °C)
ND 0 (20 °C)
Pas de pression de vapeur
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