Réserve nationale de faune de la vallée Widgeon

La Réserve nationale de faune (RNF) de la Vallée-Widgeon, en Colombie-Britannique, offre un habitat humide important à de nombreux oiseaux, plantes et autres animaux sauvages.

Description

La RNF de la Vallée-Widgeon, d’une superficie de 125 hectares (ha), se situe à proximité du lac Pitt et à 65 kilomètres (km) à l’est de Vancouver. La vallée du bas Fraser en Colombie-Britannique comporte des basses terres fertiles en raison de dépôts sédimentaires. De plus, la région a une grande productivité biologique durant toute l’année grâce au climat maritime doux et humide. Ainsi, la vallée attire une faune importante et, plus récemment, les adeptes des activités récréatives. Les terrains de la réserve de la Vallée-Widgeon ont été achetés par The Nature Trust of British Columbia en 1973, et la réserve a été créée en octobre de la même année.

Quatre principaux types d’habitats y ont été recensés :

  • les basses terres du centre;
  • les hautes terres de l’ouest;
  • les berges;
  • les tourbières et les marais riverains.

La région des basses terres du centre comporte un dense peuplement de spirée, accompagné :

  • de graminées;
  • de plantes herbacées non graminoïdes;
  • de joncs;
  • de glycéries aquatiques;
  • de choux puants.
Photo du Vallée du Widgeon
Réserve nationale de faune de la Vallée-Widgeon, paysage.

Les hautes terres de l’ouest comprennent des arbres à feuilles caduques et des conifères, dont :

  • l’aulne rouge;
  • le saule;
  • l’érable;
  • le thuya géant;
  • la pruche de l’Ouest;
  • l’épinette de Sitka;
  • le sapin de Douglas.

Les berges abritent un couvert végétal arbustif, incluant :

  • l’aulne rouge;
  • le pommetier du Pacifique;
  • le peuplier occidental du Nord.

Les pourtours des tourbières et des marais comportent :

  • du pin tordu côtier;
  • du thé du Labrador;
  • des bleuets;
  • des canneberges;
  • du laurier des marais;
  • de la collinsie;
  • de la petite douve rampante;
  • des mousses;
  • des lichens;
  • de la prêle.

La RNF est importante pour ses milieux humides, qui profitent à la sauvagine migratoire et à d’autres animaux, dont des poissons et des plantes qui dépendent de ces milieux. Son complexe de milieux humides jouxtent d’autres zones humides de grande valeur, comme :

  • le marais Widgeon Slough et la pointe Addington, le long de la rivière Pitt;
  • la portion non profonde à l’extrême sud du lac Pitt;
  • les vastes zones humides endiguées de Pitt Meadows.

Ainsi, la RNF est une zone importante de halte et d’hivernage pour les oiseaux qui empruntent la voie migratoire du Pacifique. La réserve joue un rôle significatif pour :

  • la bernache du Canada;
  • le canard colvert;
  • le canard branchu;
  • la sarcelle cannelle.

Le grèbe à bec bigarré fréquente aussi la réserve, et les macreuses à bec jaune y sont nombreuses en saison.

Parmi les espèces d’oiseaux hivernant dans la réserve, on retrouve :

  • le canard pilet;
  • le fuligule milouinan;
  • le garrot à œil d’or;
  • le petit garrot;
  • le bécasseau variable;
  • le grèbe esclavon;
  • le grèbe élégant.

D’autres résidents hivernaux sont la grive à collier, le roitelet à couronne rubis et le bruant fauve.

Image d'un crapaud de l'Ouest dans l'herbe
Crapaud de l’Ouest

On y trouve aussi une grande variété d’autres animaux sauvages  indigènes, comme :

  • des oiseaux de proie résidents, dont :
    • la buse à queue rousse;
    • le petit-duc maculé;
  • des rongeurs tels que le castor;
  • des reptiles comme le crapaud de l’Ouest;
  • des carnivores comme :
    • la loutre de rivière;
    • le puma;
    • le lynx roux.

Pour en savoir plus sur la RNF de la Vallée-Widgeon, consultez le tableau sommaire ci-dessous.

Gestion

En vertu de la Loi sur les espèces sauvages du Canada, les RNF sont protégées et gérées conformément au Règlement sur les réserves d’espèces sauvages.L’objectif premier des RNF est de protéger et de conserver la faune et son habitat. À cette fin et conformément à la loi, toute activité dans une RNF qui pourrait nuire à la conservation de la faune peut être interdite. Par conséquent, la plupart des RNF ne sont pas accessibles au public et toutes les activités y sont interdites. Toutefois, certaines activités peuvent être autorisées par avis public ou délivrance de permis dans la mesure où elles sont conformes aux objectifs du plan de gestion de la RNF. Pour plus d’informations, veuillez consulter la section des plans de gestion et activités des RNF.

La RNF de la Vallée-Widgeon est gérée de façon à conserver les terres humides au profit des espèces sauvages. La stratégie de gestion de base permet, s’il y a lieu, d’intervenir en vue d’atteindre les objectifs d’aménagement de la faune et d’obtenir une diversité optimale de l’habitat pour le bien des espèces qui dépendent des milieux humides.

L’accès à la RNF de la Vallée-Widgeon est permis seulement dans les chenaux de marée qui traversent la réserve, à bord de :

  • canots;
  • kayaks;
  • petites embarcations propulsées par des avirons ou des pagaies.

On peut accéder au site de camping du parc provincial Pinecone Burke en canot ou en kayak, en suivant un chenal qui traverse la réserve. L’utilisation d’embarcations non motorisées est autorisée, à condition que l’activité ne porte pas préjudice à la réserve. Des avis publics énumérant les activités autorisées sont affichés aux points d’accès menant à la réserve. Certaines activités peuvent exiger un permis fédéral ou provincial supplémentaire.

Pour en savoir plus sur l’accès à la réserve et sur la délivrance de permis, communiquez avec le bureau d’Environnement et Changement climatique Canada de la région.

Carte de la réserve

Carte du vallée du Widgeon, voir description longue
  • Description longue

    Carte montrant la région près de l’endroit où se rencontrent la rivière et le lac Pitt dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique. Les limites de la RNF de la Vallée-Widgeon sont indiquées. L’aire protégée recouvre des terres au nord de la rivière Pitt et de l’île Siwash et à l’ouest du lac Pitt. De nombreux petits affluents s’écoulent au travers de la réserve. L’échelle de la carte est en kilomètre. Les eaux permanentes y sont indiquées. Une carte en médaillon montre l’emplacement de la RNF au Canada.

Cette carte est à titre indicatif seulement et ne doit pas être utilisée pour définir les limites officielles.

Tableau sommaire

Tableau sommaire
Catégorie Information
Désignation de l’aire protégée Réserve nationale de faune (RNF)
Province ou territoire Colombie-Britannique
Latitude et longitude 49°21' Nord / 122°38' Ouest
Superficie en hectare 125 ha
Raison pour la désignation de l’aire protégée Préserver les terres humides au profit des oiseaux migrateurs et d’autres espèces sauvages.
Date de création (publication dans la Gazette du Canada) 1973 – Description officielle
Catégorie de gestion de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) Ia – Réserve naturelle intégrale
Autres désignations Aucune
Espèces vedettes ou phares Spirée dans les basses terres fluviales.
Sur les hautes terres et les berges :
Espèces inscrites à la Loi sur les espèces en péril (LEP)
Type d’habitat principal
  • basses terres du centre;
  • hautes terres de l’ouest;
  • berges;
  • tourbières et marais riverains.
Espèces envahissantes Aucune
Autres espèces Oiseaux : Mammifères :
Principales menaces et difficultés Accès excessif à des fins récréatives.
Organisme de gestion Environnement et Changement climatique Canada (Service canadien de la faune)
Accès public et utilisation L’accès à la RNF de la Vallée-Widgeon est permis seulement dans les chenaux de marée qui traversent la réserve, à bord de :
  • canots;
  • kayaks;
  • petites embarcations propulsées par des avirons ou des pagaies.

Remarque : En cas de divergence entre les renseignements présentés sur cette page Web et l’avis publié sur le site de la RNF, l’avis prévaut à titre d’instrument juridique autorisant l’activité.

Contactez-nous

Environnement et Changement climatique Canada - Région du Pacifique et du Yukon
Service canadien de la faune
Aires protégées et unité d'intendance
5421, route Robertson
Delta BC V4K 3N2

Ligne sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Courriel : ec.enviroinfo.ec@canada.ca

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