Soldat Albert Laubenstein

En 2014, un amateur de détection de métaux a trouvé des ossements près de Sprang-Capelle, aux Pays-Bas. Ces restes ont été identifiés comme étant ceux du soldat Albert Laubenstein, décédé le 26 janvier 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours de l’opération ELEPHANT à Kapelsche Veer.

  • Né le 28 mars 1918 à Sutherland, en Saskatchewan
  • Mort le 26 janvier 1945, à l’â ge de 26 ans
  • Mort alors qu’il servait au sein du Lincoln and Welland Regiment
  • Restes humains découverts en juin 2014, près de Sprang-Capelle, au Pays-Bas
  • Inhumé au cimetière de guerre canadien de Bergen-op-Zoom, section 12, lot D, tombe 9A

Le soldat Albert Laubenstein naît le 28 mars 1918, à Sutherland, en Saskatchewan. Au moment de son enrôlement, Albert, célibataire, travaille dans une ferme laitiè re à Royal Oak, en Colombie-Britannique. Homme musclé et athlè te passionné, il aime jouer au hockey, au baseball et au soccer.

Le 23 juillet 1940, il s’enrôle dans la 102nd (North British Columbia) Heavy Battery, RCA, CASF, estimant qu’il est de son devoir de servir et ayant l’intention de demeurer dans l’armée après la guerre. Le 9 novembre 1941, il s’embarque pour Liverpool avec le 4th Light Anti-Aircraft Regiment, RCA, CASF, puis pour la France le 18 août 1942, dans le cadre de l’opération JUBILEE (l’attaque contre Dieppe)

Le 19 octobre 1944, il est muté dans les Rocky Mountain Rangers, CASF, en tant que fantassin, avant de partir pour le Nord-Ouest de l’Europe le 20 novembre 1944 et d’être affecté au Lincoln and Welland Regiment, CASF, le 9 janvier 1945.

Le soldat Laubenstein meurt tôt le matin du 26 janvier 1945 alors qu’il participe à l’opération ELEPHANT à Kapelsche Veer.

Des membres de son unité renvoient alors au quartier général ses plaques d’identité, un portefeuille et quelques cartes de membre. Aprè s la guerre, la Commonwealth War Graves Commission (en anglais seulement) a gravé son nom sur le panneau 10 du monument commémoratif de Groesbeek (en anglais seulement), aux Pays-Bas, avec ceux des autres soldats qui n’avaient aucune sépulture connue.

Le 19 juin 2014, un amateur de détection d’objets métalliques a découvert des restes humains sur la rive sud de la Meuse, près de Sprang-Capelle, aux Pays-Bas. Il semblerait que les camarades du soldat aient improvisé une inhumation avant de se retirer.

Informée de la découverte des restes humains, l’Unité de récupération et d’identification (URI) de l’Armée royale néerlandaise a entrepris l’exhumation le lendemain de celle-ci. L’URI a transféré les restes et les artéfacts à son laboratoire, au Camp Soesterberg.

Parmi les artéfacts récupérés avec les restes se trouvaient un ruban avec une barrette chargée d’une feuille d’érable (Médaille canadienne du volontaire), un ruban (étoile de 1939-1943), huit cartouches de 9 mm et une chevalière en argent.

Plus d’une décennie auparavant, dans le cadre d’une enquête, l’URI avait demandé à la DHP les dossiers médicaux et les fiches dentaires des six soldats du Lincoln and Welland Regiment portés disparus. L’URI disposait encore de ces dossiers et fiches en juin 2014.

Grâce aux fiches dentaires du soldat Laubenstein fournies par l’Armée canadienne, qui indiquaient d’importants traitements dentaires, notamment des incrustations en or distinctives, les restes humains ont pu être identifiés le jour même. Après un examen minutieux, des membres du Corps dentaire royal canadien ont pu attester l’identité du soldat Laubenstein.

L’inhumation du soldat Laubenstein a eu lieu le 6 mai 2015 au cimetière de guerre canadien de Bergen-Op-Zoom (en anglais seulement). Le neveu du soldat Laubenstein et sa fille, ainsi que des représentants du gouvernement du Canada et des Forces armées canadiennes ont assisté à la cérémonie.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le soldat Laubenstein, vous pouvez consulter son dossier de service à Bibliothèque et Archives Canada.

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