Soldat William Del Donegan

En 2010, des restes ont été découverts à Vendin-le-Vieil, en France. L’identité de ces restes a été confirmée : il s’agissait du soldat William Del Donegan.

William Del Donegan naît le 27 mars 1897, à Ottawa, en Ontario. Il est le fils de William Donegan et d’Elizabeth Donegan (née Shields). À un certain moment au cours de la jeunesse de William, la famille Donegan déménage à Winnipeg, au Manitoba.

Donegan s’enrôle dans le Corps expéditionnaire canadien (CEC) le 21 février 1916, à l’âge de 18 ans, dans le 179e Bataillon (The Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada), CEC. Avant de s’enrôler, Donegan a passé quatre ans dans les Highland Cadets, au sein du 79th Cameron Highlanders of Canada, puis a travaillé comme commis dans une compagnie ferroviaire à Winnipeg.

Le soldat Donegan passe le printemps et l’été 1916 à s’entraîner auprès du 179e Bataillon, au Camp Hughes, au Manitoba. Le 179e Bataillon quitte le port d’Halifax le 4 octobre 1916 et arrive à Liverpool, en Angleterre, neuf jours plus tard, soit le 13 octobre 1916. Après avoir passé du temps dans divers bataillon d’instruction, le soldat Donegan est transféré au 14e Bataillon de réserve (The Royal Montreal Regiment). Le 16e Bataillon d’infanterie canadien (The Canadian Scottish), CEC, qui fait partie du Corps canadien, en France, porte le soldat Donegan à son effectif le 21 avril 1917.

Le 15 août 1917, le 16e Bataillon participe à l’attaque contre la cote 70. Lançant l’assaut à 4 h 25, il s’empare de son premier objectif, la « Ligne bleue », puis de son objectif final, la « Ligne verte » sans retard et avec peu de pertes. Le 16 août, le bataillon subit des pertes importantes lorsque l’artillerie allemande se concentre sur les nouvelles positions défensives du Corps canadien. Les défenses du Corps canadien essuient d’intenses bombardements pendant plusieurs jours après l’attaque initiale. Le 16e Bataillon est relevé par d’autres soldats canadiens sur sa position de première ligne le 17 août, à 4 h. Le soldat Donegan a été tué au combat le 16 août 1917, à l’âge de 20 ans.

Après la guerre, le nom du soldat Donegan a été gravé sur le Mémorial national du Canada à Vimy érigé en l’honneur des soldats canadiens qui sont morts au cours de la Première Guerre mondiale et qui n’ont pas de sépulture connue.

En septembre 2010, des ossements humains ont été découverts au cours d’une opération d’élimination de munitions non explosées, près de la rue Léon Droux, à Vendin-le-Vieil, en France. Des boutons du 16e Bataillon et l’insigne du 179e Bataillon ont été trouvés auprès des restes humains, parmi d’autres artéfacts.

Au moyen d’une analyse historique, généalogique, anthropologique, archéologique et génétique (ADN) et avec l’aide de l’Équipe d’intervention en odontologie médico-légale des Forces canadiennes et du Musée canadien de l’histoire, le comité d’examen du Programme d’identification des pertes militaires a été en mesure de confirmer, en octobre 2017, que les restes humains retrouvés étaient bien ceux du soldat William Del Donegan.

L’inhumation du soldat Donegan a eu lieu le 25 août 2018 au cimetière britannique de Loos (en anglais seulement), de la Commonwealth War Graves Commission, à Loos-en-Gohelle, en France. Il a été inhumé par des membres du Canadian Scottish Regiment (Princess Mary’s) de Victoria, en Colombie-Britannique. Plusieurs cousins et autres membres de la famille du soldat Donegan, ainsi que des représentants du gouvernement du Canada, du gouvernement français local et des Forces armées canadiennes ont assisté à la cérémonie.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le soldat Donegan, veuillez consulter son dossier de service sur le site Web de Bibliothèque et Archives Canada.

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