ARCHIVÉE - Information: Évaluation de l'innocuité de la tomate Flavr SavrMD

Février 1995

Le gouvernement canadien a complété son évaluation de la première tomate issue du génie génétique qui sera vendue au Canada. La tomate Flavr Savr, produite par Calgene, Inc, a été manipulée génétiquement de façon à ce que son mûrissement soit retardé. Cela signifie que cette tomate peut mûrir plus longtemps sur le plant que les autres tomates, et ainsi acquérir sa pleine saveur. Santé Canada a indiqué qu'à la lumière des résultats découlant de l'évaluation, il n'y a aucune objection à vendre la Flavr Savr pour la consommation au Canada.

Trois éléments présents dans la tomate Flavr SavrMD la distinguent des autres variétés de tomate. Un gène, ou une séquence précise d'ADN, a été inversé dans la plante, ce qui a pour effet de retarder le processus de mûrissement. Un second gène et le produit qui en résulte un marqueur biologique, permettent aux chercheurs d'identifier les plantes modifiées.

Les agriculteurs peuvent récolter et expédier la tomate plus mûre dont l'utilisation finale ne sera pas différente de celle des autres variétés.

Le gouvernement fédéral a soumis la tomate Flavr SavrMD à une évaluation approfondie avant d'en autoriser l'importation et la vente au Canada. Le processus remonte à juin 1994 lorsque Calgene Inc. a avisé Santé Canada de son

intention de vendre au Canada des tomates à mûrissement plus lent, issues du génie génétique. L'entreprise a fourni l'information que Santé Canada exige dans ses Lignes directrices relatives à l'évaluation de l'innocuité des aliments nouveaux(septembre 1994). Ces lignes directrices sont fondées sur des principes acceptés internationalement pour la détermination de la salubrité des aliments issus d'organismes génétiquement modifiés. D'autres agences gouvernementales, des consommateurs et des membres de l'industrie ont largement contribué à l'élaboration des lignes directrices qui ont servi à l'évaluation des données fournies par Calgene.

Santé Canada a comparé la tomate Flavr SavrMD à d'autres variétés commerciales et n'a trouvé aucune différence sur le plan de la composition et des caractéristiques nutritionnelles. En se basant sur l'information fournie par Calgene , le Ministère a trouvé que la tomate en question était aussi salubre et aussi nutritive que les autres variétés de tomate.

Agriculture et Agroalimentaire Canada établit les principes de l'étiquetage des aliments et est responsable de leur respect et de leur application. Le Ministère surveille également l'étiquetage des aliments importés au niveau du gros et inspecte les aliments importés à la frontière. Il a examiné l'information que Calgene Inc. a soumise

avec sa demande de licence d'importation de tomates Flavr SavrMD. Il a établi que l'importation de ces tomates à des fins alimentaires ne présente pas de risque phytosanitaire potentiel pour le Canada.

Le gouvernement canadien en est à la première étape de l'élaboration d'une approche fédérale appropriée concernant l'étiquetage des aliments nouveaux issus du génie génétique. Une fois la politique bien arrêtée à la suite de consultations complètes, la tomate de Calgene et d'autres produits de ce genre y seront assujettis. Dans l'intervalle,la politique actuelle sur l'étiquetage suffit à empêcher que de l'information fausse ou trompeuse ne figure sur les étiquettes.

Santé Canada a établi qu'aucune préoccupation sur le plan de la santé ou de la sécurité ne justifiait un étiquetage spécial des tomates Flavr SavrMD. Nous savons que Calgene, Inc. prévoit de fournir de l'information sur la tomate Flavr SavrMD aux points de vente et de la commercialiser sous la marque distinctive "MacGregor". La compagnie prèvoit aussi donner des renseignements aux consommateurs afin que ceux-ci puissent prendre une décision d'achat éclairée. Des dispositions de la Loi sur les aliments et drogues garantissent à l'heure actuelle un libellé véridique et ne prêtant pas à confusion sur les étiquettes de ces produits.

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