ARCHIVÉE - Maïs 3417IR tolérant l'imidazolinone

Octobre 1999

Information sur des aliments nouveaux - Biotechnologie alimentaire


Santé Canada a prévenu Pioneer Hi-Bred Production Ltd. que le Ministère ne s'oppose pas à l'utilisation alimentaire du nouvel hybride de maïs 3417IR, qu'on a mis au point pour qu'il tolère les herbicides à l'imidazolinone. Le Ministère a effectué une évaluation détaillée du maïs 3417IR conformément aux principes internationaux d'évaluation de l'innocuité des aliments dérivés d'organismes modifiés génétiquement.

Contexte :

Le texte qui suit résume l'avis que Pioneer Hi-Bred Production Ltd. a donné à Santé Canada et ne contient aucun renseignement commercial confidentiel.

1. Introduction

On a mis au point la lignée de maïs (Zea mays L) 3417IR par sélection d'une variante somaclonade qui résistait à l'activité des herbicides à l'imidazolinone. On a choisi la variété nouvelle pour procéder à une mutation du gène de l'acétolactate synthase (ALS) qui a insensibilisé l'enzyme à l'activité de l'imidazolinone. L'ALS intervient dans la biosynthèse de la valine, de la leucine et de l'isoleucine, acides aminés à chaîne ramifiée et l'enzyme endogène du maïs est inhibée par l'imidazolinone, ce qui entraîne

une accumulation de taux toxiques d'a-kétoglutarate et la mort subséquente de la plante. La lignée de maïs modifiée permet aux agriculteurs d'utiliser les herbicides à l'imidazolinone contre les mauvaises herbes dans la culture du maïs.

2. Mise au point de la plante modifiée

On a choisi la tolérance à l'imidazolinone de la lignée 3417IR par culture tissulaire d'embryons somatiques sur des milieux enrichis à l'imidazolinone. La variante somaclonale régénérée, XA17, a été croisée par la suite avec la lignée de maïs consanguine B73 et les descendants obtenus ont été ensuite rétrocroisés avec chacun des deux hybrides exclusifs Pioneer, qu'on a croisés ensuite pour produire l'hybride 3417IR. La tolérance à l'imidazolinone découle de la sélection d'une mutation du gène codeur de l'ALS. Outre la tolérance à l'imidazolinone, l'activité de l'enzyme ALS dans la lignée 3417IR n'a pas

été affectée, comme en témoigne l'accumulation de taux normaux de valine, de leucine et d'isoleucine. Les données provenant de plusieurs croisements XA17 avec des lignées de maïs consanguines ont démontré la ségrégation mendélienne régulière de la caractéristique nouvelle dans la descendance.

3. Information concernant le produit

Si l'on se fonde sur les renseignements fournis, la lignée 3417IR ne contient pas de protéine nouvelle. La mutation survenue à l'intérieur du site actif de l'enzyme ALS n'a pas affecté autrement cette activité, sauf en lui donnant une tolérance à l'imidazolinone. Outre la tolérance aux herbicides à l'imidazolinone, les caractéristiques de la lignée 3417IR qui ont trait à la maladie, aux parasites et à l'agronomie sont comparables à celles de son homologue non modifiée.

4. Exposition alimentaire

Le maïs de la lignée 3417IR n'est pas un maïs doux : c'est plutôt un maïs cultivé qui doit servir principalement de provende. Certaines utilisations du maïs cultivé dans l'alimentation humaine sont toutefois pertinentes. Les hybrides du maïs 3417IR seraient broyés à sec ou par voie humide en divers produits de transformation du maïs. La modification génétique du maïs 3417IR n'entraînera pas de changement dans la tendance de la consommation de ce produit. C'est pourquoi on prévoit que l'exposition alimentaire des Canadiens à ce produit sera la même qu'à d'autres lignées de maïs cultivé disponibles sur le marché.

5. Nutrition

L'analyse des nutriments provenant du maïs 3417IR et d'autres hybrides de maïs commerciaux n'a pas révélé de différences significatives quant au niveau de protéines, de matières grasses, de fibres et d'amidon. De même, les niveaux de micronutriments, y compris le calcium, le phosphore, le potassium et le magnésium, s'établissaient à l'intérieur des plages établies pour le maïs. La consommation de produits provenant du maïs 3417IR n'aura pas d'incidence significative sur la qualité nutritionnelle de l'approvisionnement en aliments au Canada.

6. Innocuité

a) Toxicité possible :

La mutation de l'enzyme de l'ALS n'augmente pas la toxicité pour les êtres humains.

b) Allergénicité possible :

La protéine d'ALS n'a pas les caractéristiques typiques d'allergènes protéiques connus. Il n'y a pas de régions d'homologie entre la séquence d'acides aminés de l'ALS et celle d'allergènes protéiques connus. Il est extrêmement improbable que la forme d'ALS qui tolère les herbicides à l'imidazolinone soit allergène.

Conclusion:

Après avoir étudié les renseignements présentés à l'appui de l'utilisation alimentaire de l'hybride de maïs 3417IR tolérant l'imidazolinone, Santé Canada a conclu que ce maïs ne soulève aucune préoccupation en ce qui concerne l'innocuité. Santé Canada est d'avis que les produits tirés du maïs 3417IR sont aussi sécuritaires et nutritifs que ceux qui proviennent de variétés de maïs cultivées actuellement disponibles sur le marché.

L'avis de Santé Canada ne porte que sur l'utilisation alimentaire du maïs tolérant l'imidazolinone. Les processus réglementaires de l'Agence canadienne d'inspection des aliments s'appliquent aux enjeux liés à la production de maïs tolérant l'imidazolinone au Canada et à son utilisation comme provende.


Ce document d'information sur des aliments nouveaux vise à résumer les avis qui ont trait au produit en question et proviennent de la Direction des aliments, Direction générale de la protection de la santé, Santé Canada. Cet avis est fondé sur l'analyse détaillée des renseignements présentés par le pétitionnaire conformément aux Lignes directrices relatives à l'évaluation de l'innocuité des aliments nouveaux.

Pour information:

Section, biotechnologie alimentaire
Direction des aliments
Direction générale de la protection de la santé
Santé Canada
Pré Tunney
Ottawa, Ontario K1A 0L2
Téléphone: (613) 952-5137
Télécopieur: (613) 952-6400

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