Lignée de riz biofortifié à la provitamine A GR2E (riz doré)

En 2017, Santé Canada a reçu une demande sollicitant l’autorisation de vendre une lignée de riz appelée riz biofortifié GR2E (riz doré). Cette lignée de riz génétiquement modifiée contient une teneur plus élevée en provitamines A et on prévoit la vendre dans les pays où les diètes alimentaires ont de faibles apports en vitamine A. Le riz GR2E sera cultivé commercialement dans des régions reconnues pour la production de riz, principalement en Asie. L’IRRI a déclaré que ce produit ne serait pas destiné à la vente au Canada pour le moment.

Afin de déterminer si cette variété de riz peut être vendue au Canada en tant qu’aliment, les scientifiques de Santé Canada ont mené une évaluation scientifique permettant de déterminer que le riz GR2E peut être consommé sans danger, que la teneur élevée en provitamines A ne pose aucun risque pour les consommateurs canadiens et qu’il conserve toute sa valeur nutritive. Nos scientifiques ont aussi dû évaluer la façon dont le riz GR2E a été mis au point de même que la possibilité qu’il soit toxique ou qu’il provoque des réactions allergiques. L’efficacité du riz GR2E pour pallier les carences en vitamine A au sein de certaines populations n’a pas été prise en compte.

Des scientifiques experts en biologie moléculaire, en microbiologie, en toxicologie, en chimie et en nutrition ont réalisé une analyse approfondie des données et des protocoles présentés par le requérant dans le but de s’assurer de la validité des résultats présentés

Suite à cette évaluation, il a été établi que les modifications apportées à cette variété de riz ne font pas en sorte qu’il comporte des risques plus importants pour la santé humaine que les variétés de maïs actuellement en vente sur le marché canadien. De plus, Santé Canada a conclu que la lignée GR2E n’aurait pas d’incidence sur les allergies et qu’il n’existe aucune différence entre sa valeur nutritive et celle des autres variétés de riz traditionnelles destinées à la consommation, à l’exception de la teneur élevée en provitamines A.

L’évaluation réalisée par Santé Canada de la lignée de riz GR2E a été menée conformément aux Lignes directrices sur l’évaluation de l’innocuité des aliments nouveaux. La démarche adoptée par Santé Canada au cours de l’évaluation de l’innocuité des aliments génétiquement modifiés est fondée sur des principes scientifiques élaborés à partir de consultations avec d’autres experts internationaux au cours des 20 dernières années. Ceux-ci proviennent d’organismes tels que l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Actuellement, cette démarche adoptée au Canada est appliquée par d’autres organismes de réglementation de partout dans le monde, dont ceux des pays membres de l’Union européenne, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, du Japon et des États-Unis.

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