Radiation

Le rayonnement est de l'énergie qui provient d'une source et qui traverse la matière ou l'espace. À chaque jour, les Canadiens entrent en contact avec des rayonnements à leur travail comme à leur domicile et ailleurs. Le rayonnement peut être ionisant ou non ionisant. Le rayonnement ionisant contient assez d'énergie pour retirer les électrons des atomes ou des molécules. Le résultat de la perte d'un électron est la formation d'un atome chargé, appelé ion. Les dommages causés par le rayonnement ionisant proviennent de sa capacité à changer la composition chimique de la matière avec laquelle il interagit. Le rayonnement qui contient assez d'énergie pour faire bouger des atomes mais pas assez pour retirer les électrons, est appelé le rayonnement non ionisant.

Le spectre électromagnétique

Le spectre électromagnétique est présenté de gauche à droite par fréquence décamétrique plus élevée, longueur d'onde plus courte à fréquence plus basse, longueur d'onde plus grande. De gauche à droite, les exemples de fréquence décamétrique plus élevée : les rayons cosmiques, les rayons gammas et les rayons X (ce sont des formes de rayonnement ionisant). Ensuite, toujours de gauche à droite, il y a des exemples de fréquence plus basse : les rayons ultraviolets, la lumière visible, les rayons infrarouges, les micro-ondes et les ondes radioélectriques (ce sont des formes de rayonnement non ionisant). Les exemples illustrés des types de spectre électromagnétique sont les suivants :

  • Cosmique - rayons de l'espace
  • Rayons gammas - traitement de médecine nucléaire
  • Rayons X - radiologie médicale
  • Rayons ultraviolets - rayons du soleil
  • Lumière visible - un arc-en-ciel
  • Rayons infrarouges - chauffage par rayonnement
  • Micro-ondes - un four à micro-ondes
  • Ondes radioélectriques - une émission de radio

Les sources naturelles de rayonnement incluent :

Des sources artificielles peuvent aussi produire le rayonnement, y compris :

  • les matériels médicaux et cliniques, tels que les appareils à rayons X et à ultrasons;
  • des produits domestiques ou personnels, tels que les fours micro-ondes et les téléphones portables;
  • l'équipement industriel ou commercial, comme les tours de télécommunications et les centrales nucléaires;
  • les retombées radioactives dues à des expériences militaires passées et au développement des armes.

Rôle de Santé Canada

Santé Canada vise à réduire les risques pour la santé et la sécurité associés aux différents types de rayonnement. Pour protéger les Canadiens de ces dangers, Santé Canada :

  • effectue des recherches sur les effets biologiques du rayonnement environnemental et occupationnel;
  • améliore les méthodes de dosimétrie et de mesure du rayonnement;
  • inspecte les installations sous réglementation fédérale contenant des appareils émetteurs de rayonnements, inspecte aussi les appareils eux-mêmes et veille à la formation appropriée des employés qui manipulent ces appareils;
  • élabore des règlements, des lignes directrices, des normes et des indicatifs de sécurité relatifs aux appareils émetteurs de rayonnements;
  • fournit des conseils et une collaboration aux ministères et agences du gouvernement, à l'industrie et au public en général.

Ressources disponibles

Dans cette section, vous trouverez de l'information sur :

  • les différents types de rayonnement que l'on retrouve dans l'environnement et les milieux de travail;
  • comment le rayonnement est mesuré et l'efficacité des méthodes de mesure;
  • les effets sur la santé associés aux sources naturelles ou artificielles de rayonnement, y compris la recherche sur les radionucléides;
  • les règlements, lignes directrices, normes et indicatifs de sécurité relatifs aux appareils émetteurs de rayonnements;
  • le Comité de radioprotection fédéral-provincial-territorial (CRFPT).

© Le graphique "The Energy Spectrum" reproduit avec la permission du World Nuclear Association, London, Royaume-Uni

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