La maladie mentale

Un Canadien sur trois sera aux prises avec une maladie mentale au cours de sa vie. De nombreux Canadiens sont touchés par la maladie mentale, soit directement ou indirectement, que ce soit en raison d'un membre de la famille, des amis ou des collègues. Apprenez-en davantage au sujet de la maladie mentale, ses facteurs de risque, ses symptômes et son traitement.

Sur cette page :

Qu'est-ce que la maladie mentale?

La maladie mentale se définit par la capacité réduite d'une personne de fonctionner efficacement pendant une longue période de temps en raison :

  • de niveaux de détresse considérables
  • de perturbations de la façon de penser, de l'humeur ou du comportement
  • d'un sentiment d'isolement, de solitude et de tristesse
  • du sentiment d'être déconnecté des gens et des activités

Les Canadiens qui souffrent d'une maladie mentale peuvent ne pas être en mesure de composer avec les aspects les plus simples de la vie quotidienne. Ces personnes auront besoin d'aide pour rétablir l'équilibre émotionnel de leur vie.

Les maladies mentales apparaissent habituellement à l'adolescence ou dans la vie de jeune adulte. Toutefois, la maladie mentale peut toucher les personnes :

  • de tous âges
  • de toutes les cultures
  • de tous les niveaux de scolarité
  • de tous les niveaux de revenu

La maladie mentale est différente du sentiment de détresse qui accompagne des réactions normales face à des situations difficiles, telles que :

  • le décès d'un proche
  • la perte d'un emploi
  • un échec amoureux
  • un changement soudain de ses conditions de vie, par exemple :
    • un déménagement dans une autre région
    • la fréquentation d'une nouvelle école
    • une instance de divorce

La plupart d'entre nous sont capables de reprendre le contrôle de leur vie après avoir vécu une situation difficile. Mais les personnes qui souffrent de maladie mentale ressentent de la détresse régulièrement. Elles peuvent se sentir impuissantes à reprendre le contrôle.

Quels sont les types de maladies mentales?

Les maladies mentales prennent plusieurs formes, dont :

  • les troubles de l'humeur qui affectent la manière dont une personne se sent, tels que :
    • la dépression
    • le trouble bipolaire
  • les troubles d'anxiété, provoquant une peur intense et prolongée qui ne correspond pas à une menace ou un danger réel
  • la schizophrénie, qui causent des pensées confuses, des délires ou des hallucinations
  • les troubles de la personnalité  
    • les personnes atteintes de ce type de troubles mentaux ont des comportements malsains dans leur manière de penser, d'agir et de se comporter
  • les troubles alimentaires qui ont un effet sur les comportements alimentaires et qui sont accompagnés de pensées négatives à propos de l'image corporelle, sa taille et son poids, telles que :
    • l'anorexie
    • la boulimie

Bien que le suicide (en anglais seulment) ne soit pas considéré comme une maladie mentale, il est souvent le résultat d'une maladie mentale sous-jacente. Il est une cause importante de mort prématurée au Canada.

Quels sont les facteurs de risque liés à la maladie mentale?

Les maladies mentales sont causées par de nombreux facteurs, dont les suivants :

  • les facteurs génétiques qui sont influencés par votre histoire familiale
  • des expériences négatives dans la petite enfance, telles que :
    • des abus
    • des traumatismes
  • des événements stressants de la vie, tels que :
    • des problèmes financiers
    • le décès d'un proche
    • un divorce
  • les influences de l'environnement sur un foetus, par exemple l'exposition à des drogues ou de l'alcool
  • votre situation sociale, économique et niveau d'éducation

Quels sont les symptômes des maladies mentales?

Les maladies mentales sont caractérisées par des changements de la pensée, de l'humeur ou du comportement, ou encore une combinaison des trois.

Ces symptômes comprennent :

  • une détresse importante
  • une incapacité de fonctionner comme il le faut pendant une longue période

Ces symptômes peuvent être bénins ou graves, en fonction :

  • de la maladie mentale
  • de l'individu
  • de sa famille
  • et de l'environnement du patient

Quels sont les effets des maladies mentales sur la santé physique?

La santé mentale est toute aussi importante que la santé physique, en fait les deux sont intimement liées. Les personnes souffrant de problèmes de santé physique éprouvent souvent de l'anxiété ou une dépression, ce qui affecte leur guérison.

De même, les facteurs liés à la santé mentale peuvent accroître le risque de développer certaines problèmes physiques, tels que :

  • diabète
  • maladie du coeur
  • gain ou perte de poids

Comment traiter les troubles mentaux?

La plupart des troubles mentaux peuvent être traités efficacement par des professionnels de la santé et des services de soutien communautaires. Toutefois, certaines personnes doivent être hospitalisées pour stabiliser leurs symptômes.

Malheureusement, en raison des préjugés liés à la santé mentale, plusieurs personnes ne se font pas traiter ou retardent leur traitement. Les préjugés négatifs sont des associations négatives faites entre des :

  • comportements
  • activitiés
  • personnes
  • qualités
  • circonstances

Si vous présentez des signes de maladie mentale, il est important de vous faire traiter le plus rapidement possible. Si l'un de vos proches présente de tels signes, dites-leur de demander de l'aide. Parlez de vos préoccupations à un professionnel de la santé réglementé, soit :

  • un médecin de famille
  • un psychologue
  • une infirmière en santé mentale
  • un travailleur social

Vous pouvez également vous adresser à un autre professionnel de confiance, tel qu'un conseiller ou un chef spirituel.

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