Soldat Reginald Joseph Winfield Johnston

En 2011, des restes ont été découverts à Vendin-le-Vieil, en France. L’identité de ces restes a été confirmée : il s’agissait du soldat Reginald Joseph Winfield Johnston.

  • Né le 10 août 1895, à Springfield, au Manitoba
  • Mort le 15 août 1917, à l’âge de 22 ans
  • Mort alors qu’il servait au sein du 16e Bataillon d’infanterie canadien (The Canadian Scottish), CEC
  • Restes humains découverts en août 2011 à Lens, en France
  • Inhumé au cimetière britannique de Loos de la Commonwealth War Graves Commission, section 2, lot A, tombe 12 (en anglais seulement)

Reginald Joseph Winfield Johnston naît le 10 août 1895 à Springfield, au Manitoba (Canada). Il est le fils de Joseph William Johnston et de Margaret Jane Johnston. La famille déménage à Fairford, au Manitoba, alors que Reginald n’est encore qu’un bébé. Le petit-petit-fils de William Hemmings Cook, un employé de la Compagnie de la Baie d’Hudson, et Kahnawoswamakan Agatha Cree, Reginald était Métis.

Johnston grandit à Fairford. Par la suite, il y travaille comme concessionnaire d’un homestead jusqu’à son enrôlement dans le Corps expéditionnaire canadien (CEC), auprès du 107th Overseas Battalion, à Winnipeg, au Manitoba, le 19 janvier 1916, à l’âge de 20 ans.

Le soldat Johnston quitte le port d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, le 18 septembre 1916 à destination de l’Angleterre et il arrive à Liverpool huit jours plus tard, soit le 25 septembre 1916.

Après des mois d’entraînement au camp militaire de Witley, dans le Surrey, en Angleterre, Johnston est transféré au 16e Bataillon d’infanterie canadien (The Canadian Scottish), CEC le 28 novembre 1916. Le bataillon porte le soldat Johnston à l’effectif le 4 décembre de la même année.

Dans les mois qui suivent, le soldat Johnston et le 16e Bataillon participent à de nombreuses batailles, notamment celle de la crête de Vimy.

Le soldat Johnston et le 16e Bataillon combattent au cours de la progression sur la cote 70, qui commence le 15 août 1917 et dure 10 jours, soit jusqu’au 25 août 1917. La progression se déroule en deux étapes visant la prise de deux objectifs. Peu après le début de l’attaque, le 16e Bataillon prend le contrôle de la partie qu’on lui a confiée en ce qui concerne le premier objectif, appelé « Ligne bleue ». Le second objectif, appelé « Ligne verte », est saisi tôt le lendemain.

Dans les états de service et le dossier médical du soldat Johnston, il est indiqué qu’il a été blessé, puis, dans des rapports ultérieurs, qu’il était porté disparu et présumé tué au combat entre le 15 et le 16 août 1917, à l’âge de 22 ans.

Après la guerre, le nom du soldat Johnston a été gravé sur le Mémorial national du Canada à Vimy , érigé en l’honneur des soldats canadiens qui sont morts au cours de la Première Guerre mondiale et qui n’ont pas de sépulture connue.

En août 2011, des ossements humains ont été découverts au cours d’une opération d’élimination de munitions non explosées, près de la rue Léon Droux, à Vendin-le-Vieil, en France. Un bouton du 16e Bataillon ainsi qu’une plaque d’identité lisible ont été trouvés avec les restes humains.

Au moyen d’une analyse historique, généalogique, anthropologique et archéologique et avec l’aide de l’Équipe d’intervention en odontologie médico-légale des Forces canadiennes et du Musée canadien de l’histoire, le comité d’examen du Programme d’identification des pertes militaires a été en mesure de confirmer que les restes humains retrouvés étaient bien ceux du soldat Reginald Joseph Winfield Johnston.

L’inhumation du soldat Johnston a eu lieu le 24 août 2017 au cimetière britannique de Loos (en anglais seulement), de la Commonwealth War Graves Commission, à Loos-en-Gohelle, en France. Il a été inhumé par des membres du Canadian Scottish Regiment (Princess Mary’s) de Victoria, en Colombie-Britannique. Le neveu, la nièce et des petites-nièces du soldat Johnston, ainsi que des représentants du gouvernement du Canada, du gouvernement français local et des Forces armées canadiennes ont assisté à la cérémonie. Des images de la cérémonie sont disponibles à la page flickr de l’Armée canadienne. L’album est intitulé « First World War Interments » et les images de l’inhumation du soldat Johnston sont identifiées par « Hill 70 Interment ».

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le soldat Johnston, veuillez consulter son dossier de service sur le site Web de Bibliothèque et Archives Canada.

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