Maïs MON 87411 résistant aux insectes et tolérant aux herbicides

En 2013, Santé Canada a reçu une demande de préavis de vente d’une variété de maïs appelée MON 87411 qui résiste aux insectes et tolère les herbicides.

Afin de déterminer si cette variété de maïs pourrait être vendue au Canada comme un aliment, les scientifiques de Santé Canada ont évalué l’innocuité de l’aliment proposé. Cette évaluation scientifique consiste vérifier que le produit conserve toute sa valeur nutritive et qu’il ne diffère pas des autres variétés de maïs offertes sur le marché. Elle consiste aussi à évaluer la façon dont la lignée MON 87411 a été mise au point et le potentiel risque de toxicité ou d’allergénicité associé à la consommation de cet aliment.

La lignée MON 87411 a été modifiée dans le but de la rendre résistante aux larves d’un insecte connu sous le nom de chrisomèle occidentale des racines du maïs, lequel endommage la plante et réduit la production des agriculteurs. Pour assurer une protection contre ce ravageur des végétaux, deux gènes ont été introduits dans la lignée MON 87411. Ces gènes produisent des substances qui exercent un effet insecticide sur la larve. La lignée MON 87411 a aussi été modifiée par l’introduction d’un troisième gène qui permet à la plante de se développer en présence d’un herbicide du nom de glyphosate. En ce qui concerne tous ses autres aspects, le maïs de la lignée MON 87411 est identique  aux autres variétés traditionnelles de maïs.

Des scientifiques, des  experts de la biologie moléculaire, de la microbiologie, de la toxicologie, de la chimie et de la nutrition ont réalisé une analyse approfondie des données et des protocoles présentés par le requérant dans le but de s’assurer de la validité des résultats présentés.

Après cette évaluation, il a été établi que les modifications apportées à cette variété de maïs ne font pas en sorte qu’elle représente un risque de santé plus important que les variétés de maïs actuellement en vente sur le marché canadien. De plus, Santé Canada a conclu que la lignée MON 87411 ne poserait pas de problème d’allergénicité et qu’il n’existe aucune différence entre sa valeur nutritive et celle des autres variétés traditionnelles de maïs  habituellement consommées au Canada.

L’évaluation réalisée par Santé Canada de la lignée MON 87411 a été menée conformément aux Lignes directrices sur l’évaluation de l’innocuité des aliments nouveaux. La démarche adoptée par Santé Canada en matière de l’évaluation de l’innocuité des aliments génétiquement modifiés est fondée sur des principes scientifiques qui ont été développés au cours des 20 dernières années en consultation avec des experts internationaux de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Cette démarche adoptée par le Canada est actuellement appliquée par d’autres organismes de réglementation à travers le monde, dont ceux des pays membres de l’Union européenne, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, du Japon et des États-Unis.

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