Puces


À quoi ressemblent les puces?

Les puces sont de petits insectes parasites qui se nourrissent en suçant le sang des mammifères et des oiseaux. Les puces immatures ne mordent pas, mais les puces adultes se nourrissent plusieurs fois par jour.

Les puces :

  • sont brun foncé ou brun rougeâtre
  • ont un corps aplati
  • mesurent de 1 à 4 mm de long (0,04 à 0,16 pouces)
  • n'ont pas d'ailes
  • peuvent sauter à une distance de 20 cm (près de 8 pouces) à la verticale et de 41 cm (un peu moins de 16 pouces) à l'horizontale

Dans la plupart des régions du Canada, la saison la plus propice aux infestations de puces s'étend du début du mois d'août au début du mois d'octobre.

Pourquoi dois-je m'inquiéter de la présence de puces?

Les puces ne sont pas seulement gênantes. Les puces sont source d'inconfort et d'irritation tant chez les animaux de compagnie que chez les humains. Les personnes et les animaux qui sont allergiques à la salive des puces souffrent d'éruptions cutanées.

Les animaux infestés de puces peuvent :

  • perdre leurs poils à force de se gratter et de se mordre
  • souffrir d'anémie dans les cas d'infestation importante (manque de cellules rouges suffisantes dans le sang)

Les puces peuvent transmettre :

  • des parasites comme le ver solitaire
  • des maladies comme le typhus

La piqûre de la puce laisse sur la peau une petite tache rouge et dure et elle provoque la démangeaison. La tache présente les caractéristiques suivantes :

  • légèrement surélevée et gonflée
  • présente avec un point de perforation au centre

Les piqûres de puces sont souvent alignées ou regroupées aux mêmes endroits.

Elles peuvent provoquer de l'inflammation et des démangeaisons qui peuvent durer plusieurs semaines.

Comment puis-je détecter la présence de puces sur mon animal de compagnie?

Les puces adultes préfèrent demeurer sur leur hôte et le quitter seulement après s'être nourries. Leurs œufs, larves (puces immatures) et nymphes se retrouvent dans les endroits où dort votre animal de compagnie et à proximité.

Pendant la saison la plus propice aux infestations de puces et après le contact avec d'autres animaux, prenez les précautions suivantes :

  • Examinez votre animal de compagnie régulièrement :
    • afin de déceler la présence sur la peau de petits points noirs de la taille de grains de poivre moulu près de la queue
  • Inspectez les endroits où vos animaux de compagnie passent beaucoup de temps pour déceler des indices de la présence de puces :
    • les endroits où ils dorment
    • les niches à chien
    • les chenils

Comment puis-je prévenir la présence de puces à l'intérieur de la maison?

Vous pouvez réduire le risque d'infestation de puces à l'intérieur de votre maison en prenant les précautions suivantes :

  • gardez les chats à l'intérieur
  • examinez votre animal domestique régulièrement
  • tondez ou raclez la cour régulièrement pour éloigner les animaux qui pourraient être porteurs de puces
  • réparez les moustiquaires et autres endroits pour empêcher les animaux indésirables de pénétrer dans la maison
  • couvrez les bacs à sable lorsqu'ils ne servent pas

Vous pouvez prévenir les infestations de votre animal de compagnie à l'aide de produits antiparasitaires conçus pour les animaux de compagnie. La plupart de ces produits viennent en contact avec la peau de votre animal de compagnie. Il est important d'utiliser un produit qui convient à votre animal domestique, de lire et de suivre les directives qui figurent sur l'étiquette.

Que dois-je faire si mon animal de compagnie est infesté de puces?

Si votre animal de compagnie est infesté, vous devrez le traiter ainsi que les endroits qu'il fréquente. Vous devriez combiner des mesures de contrôle physique et chimique.

Pour débarrasser votre animal des puces, portez une attention particulière aux endroits où se rassemblent les puces, généralement le cou et la queue de l'animal.

Un peigne antipuces permet généralement d'éliminer presque entièrement :

Pour débarrasser votre animal des puces, portez une attention particulière aux endroits où se rassemblent les puces, généralement le cou et la queue de l'animal.

Un peigne antipuces permet généralement d'éliminer presque entièrement :

  • les puces
  • les excréments de puces
  • le sang séché

Plongez les puces dans de l'eau chaude savonneuse pour les tuer.

Pour se débarrasser des puces à l'intérieur de la maison :

  • Lavez tout le matériel servant de couche aux animaux de compagnie et toute la literie de la famille avec de l'eau chaude savonneuse toutes les deux ou trois semaines.
  • Soulevez les couvertures par les quatre coins afin d'éviter de répandre les œufs et les larves. Si l'infestation est grave, remplacez le vieux matériel qui sert de couche à l'animal.
  • Passez l'aspirateur tous les jours sur les tapis et les meubles rembourrés.
  • Nettoyez entre les fissures et les fentes des planchers ainsi que le long des plinthes.
  • Nettoyer les tapis à la vapeur.

Vous devrez traiter les endroits suivants fréquentés par les animaux de compagnie :

  • les plinthes près des endroits où ils dorment
  • les points d'entrée (par exemple, le cadre des portes et des fenêtres)
  • les petits endroits dans la cour où les animaux de compagnie se reposent ou jouent (comme les niches à chien)

Quels produits antipuces devrais-je utiliser?

Divers produits antipuces conçus pour les animaux de compagnie et pour l'intérieur de la maison sont disponibles.

Produits pour les animaux de compagnie

Avant de choisir un produit pour votre animal de compagnie, consultez un vétérinaire qui vous aidera à déterminer la meilleure méthode de traitement. Les vétérinaires peuvent prescrire des produits qui ne sont pas offerts en vente libre.

Afin de déterminer la méthode de traitement, le vétérinaire aura besoin des renseignements suivants :

  • Possédez-vous des chiens et des chats?
  • Sont-ils en contact régulier avec des enfants?
  • Votre animal de compagnie est-il malade ou âgé, et, dans le cas d'une femelle, est-elle enceinte ou allaite-t-elle?
  • Votre animal de compagnie est-il traité à l'aide de médicaments ou d'autres produits antiparasites?

Pendant la saison propice aux infestations de puces, servez-vous des méthodes suivantes :

  • les colliers antipuces
  • les traitements localisés

Si le problème d'infestation persiste, servez-vous des méthodes suivantes :

  • les poudres
  • les shampooings
  • les mousses

Lorsque vous utilisez un produit antipuces, respectez les consignes suivantes :

  • Suivez les directives qui figurent sur l'étiquette.
  • Utilisez le produit approprié pour l'animal (l'étiquette indique si le produit convient aux chiens ou aux chats).
  • Utilisez la quantité indiquée dans les directives en fonction de la taille et du poids de votre animal.
  • N'appliquez pas le produit sur des animaux qui n'ont pas l'âge minimum indiqué sur l'étiquette.

Observez votre animal afin de détecter tout effet indésirable; consultez au besoin un vétérinaire si l'état de votre animal de compagnie vous préoccupe.

Si le problème d'infestation persiste, faites appel à un spécialiste certifié de la lutte antiparasitaire de votre région.

Produits pour la maison

Les produits pour lutter contre les puces tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de votre maison peuvent nécessiter des traitements répétés pour éliminer les larves et les puces adultes.

Voici quelques faits que vous devriez connaître :

  • L'application d'une mince couche de terre de diatomées, également appelée oxyde de silicium, entraîne la déshydratation et la mort des puces adultes qui rampent sur la poudre. Elle n'est pas toxique pour les humains et les animaux de compagnie, mais il faut éviter d'en respirer la poussière pendant l'application.
  • Les régulateurs de croissance des insectes, comme le méthoprène et le pyriproxyfène, agissent sur les larves de puces en les empêchant de se développer et de devenir adultes. Cela brise leur cycle de reproduction. Ces produits n'éliminent pas les puces adultes déjà présentes.
  • Appliquez des insecticides aérosols avec de la pyréthrine ou du pyréthroïde dans les crevasses, les fissures et comme traitement localisé pour éliminer les puces adultes et les larves.

Quand vous achetez un produit, assurez-vous que le numéro d'homologation du produit antiparasitaire apparaît sur l'étiquette. Cette mention vous indique que le produit a fait l'objet d'une évaluation scientifique et qu'il est homologué par le gouvernement du Canada.

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