Composés organiques volatils

Informez-vous sur les composés organiques volatils (COV), les sources et les risques pour la santé.

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Que sont les composés organiques volatils?

Les composés organiques volatils (COV) sont un grand groupe de substances chimiques présentes dans l’air intérieur et extérieur. Certains dégagent une odeur, et d’autres pas.

Quelques exemples courants comprennent :

Quelles sont les sources de composés organiques volatils dans l’air intérieur?  

Des COV peuvent se propager dans l’air intérieur à partir de plusieurs sources, dont :

  • les gaz d’échappement des véhicules
  • la fumée de cigarette
  • des matériaux de construction, comme :
    • le vernis
    • les colles
    • la peinture
    • les revêtements de sol
  • des produits domestiques, comme les :
    • assainisseurs d’air
    • produits de nettoyage
  • les gaz qui se dégagent des meubles

Quels sont les effets des composés organiques volatils sur la santé?

Une exposition de courte durée à de fortes concentrations de certains COV peut causer :

  • des difficultés respiratoires
  • une irritation :
  • des yeux
  • du nez
  • de la gorge
  • des maux de tête

Certaines personnes, comme celles qui ont l’asthme, peuvent être plus sensibles que d’autres.

La plupart des personnes ne sont pas sensibles à une exposition de courte durée aux faibles concentrations de COV normalement présentes dans les maisons. L’exposition prolongée à de faibles concentrations de COV fait actuellement l’objet de recherches. Ces dernières visent à mieux comprendre ses effets sur la santé.

L’exposition prolongée à de fortes concentrations de certains COV peut toutefois entraîner des effets sur la santé.

Chez les travailleurs industriels par exemple, un lien a été établi entre l’exposition à de fortes concentrations de certains COV et une augmentation des taux de cancer. Ces COV comprennent le :

  • benzène
  • formaldéhyde

Cependant, les concentrations de benzène et de formaldéhyde normalement présentes dans les maisons sont très faibles. Il n’y a pratiquement pas de risque de développer le cancer lorsqu’on y est exposé.

Le risque de cancer associé à la présence de formaldéhyde dans les maisons est négligeable. Mais cette substance peut causer une irritation si les concentrations dépassent les seuils recommandés. Consulter les niveaux indiqués dans Lignes directrices sur la qualité de l'air intérieur résidentiel : Formaldéhyde de Santé Canada.

Comment puis-je réduire l’exposition aux composés organiques volatils à la maison?

Vous pouvez prendre des mesures pour réduire l’exposition aux COV chez vous en :

  • évitant de fumer à l'intérieur
  • choisissant des produits à faible taux d'émission, si possible
    • certains vernis, peintures et produits de nettoyage émettent moins de COV que d'autres
  • ouvrant les fenêtres lorsque vous utilisez des produits de nettoyage, surtout s'ils contiennent des produits chimiques forts
    • lisez et suivez les instructions figurant sur l'étiquette
  • ouvrant les fenêtres pour bien aérer la pièce lorsque vous effectuez des travaux de rénovation si vous utilisez des produits comme des :
  • colles
  • peintures
  • vernis
  • adhésifs
  • produits de nettoyage
  • réduisant au minimum l'utilisation de produits parfumés, comme les désodorisants (assainisseurs d'air) à brancher ou en aérosol
    • ces produits peuvent masquer des odeurs en produisant des COV

S'il y a des personnes plus sensibles à la maison, vous devriez :

  • vous assurer qu'elles ne sont pas dans la maison pendant :
    • le nettoyage
    • les travaux de rénovation
    • l'utilisation de produits chimiques
  • à leur retour, surveiller l'apparition de symptômes comme :
    • l'asthme
    • une irritation
    • des maux de tête
    • des difficultés respiratoires

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