Réserve nationale de faune du Ruisseau-Big

Avis

La réserve nationale de faune Big-Creek est ouverte au public pour une utilisation de jour uniquement. Même si la plupart des sentiers seront ouverts à partir du 1er juin, il est possible que certains sentiers et autres installations restent fermés jusqu’à ce qu’ils puissent rouvrir en toute sécurité.

Veuillez respecter les mesures d’éloignement physique. Respectez l’environnement et ne laissez aucune trace de votre passage.

Rappelez-vous, vous êtes responsable de votre propre sécurité.

L’accès aux services et aux installations non-disponibles actuellement pourra se faire sous peu, selon les conditions et directives des autorités de santé publique fédérale et provinciale.

Pour plus d’information consultez notre Foire aux questions

La réserve nationale de faune (RNF) du Ruisseau Big (NWA) est située sur la rive nord du lac Érié. Elle présente une grande valeur écologique et sociale. Chaque année, des dizaines de milliers d’oiseaux migrateurs fréquentent la réserve nationale de faune de Long Point pendant leur migration.

Description

La RNF du Ruisseau Big est située sur la rive nord du lac Érié, à trois kilomètres (km) au sud-ouest de Port Rowan, en Ontario. La RNF se trouve à la base de la péninsule de Long Point. Elle abrite une fauneriche et diversifiée qui inclut :

  • oiseaux;
  • grenouilles;
  • tortues;
  • amphibiens;
  • insectes;
  • autres espèces.

Cette faune dépend des habitats de milieux humides. Les vastes marais à l'embouchure du Ruisseau Big sont restés intacts par rapport à d’autres milieux humides riverains des Grands Lacs. Ces marais constituent une importante halte migratoire pour plus de 200 espèces d’oiseaux, notamment des oiseaux aquatiques. Ces espèces fréquentent la RNF au cours deleurs migrations printanières et automnales.

Milieu humide dans la réserve nationale de faune du Ruisseau Big, avec des nymphées à l’avant-plan

Couvrant une superficie de 771 hectares (ha), la RNF du Ruisseau Big se compose de deux secteurs : le secteur du ruisseau Big (615 ha) et le secteur du marais Hahn (156 ha). Situés le long de la rive nord du lac Érié, à la base de la péninsule de Long Point, les milieux humides de la RNF font partie du plus grand complexe de marais abrités par des flèches de sable des Grands Lacs.

La RNF du Ruisseau Big est internationalement reconnue pour son extraordinaire valeur écologique et sociale. La Convention de Ramsar la reconnaît comme une zone humide d’importance internationale. Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts de l’Ontario l’a désignée comme zone humide d’importance provinciale. La RNF fait partie de la zone importante pour la conservation des oiseaux de la péninsule et des marais de Long Point ainsi que de la zone tampon de la réserve mondiale de biosphère de Long Point.

Chaque printemps et chaque automne, des dizaines de milliers d’oiseaux aquatiques fréquentent la région de Long Point pendant leurs migrations annuelles. On y observe souvent jusqu’à 100 000 oiseaux aquatiques (canards, oies et cygnes) qui se reposent ou s’alimentent au pic de la migration d’automne. Plus de 200 espèces d'oiseaux ont été observées à la RNF du Ruisseau Big, dont plus de 80 se reproduisent dans la RNF.

La RNF du Ruisseau Big abrite aussi un certain nombre d’espèces en péril. Les espèces en voie de disparition comprennent le râle élégant et la paruline orangée. Les espèces menacées sont les suivantes :

Lesespèces préoccupantes sont les suivantes :

Phénomènes saisonniers marquants dans la RNF :

  • migration des oiseaux aquatiques (printemps etautomne);
  • nidification des tortues (juin);
  • migration des monarques (août et septembre).

Les niveaux d’eau dans certaines parties des terres humides de la RNF sont contrôlés artificiellement au moyen d’une technique de retenue. Un système de pompes et de digues imite la hausse et la baisse naturelles des niveaux d’eau, ce qui stimule la croissance d’une grande diversité de plantes et permet ainsi à une faune plus diversifiée de survivre et de prospérer.

Le contrôle des niveaux d’eau peut également s’avérer utile pour limiter la croissance et la propagation des espèces végétales envahissantes, notamment le roseau commun (Phragmites australis) non indigène. La variation des niveaux d’eau a considérablement amélioré les habitats de la RNF du Ruisseau Big.

Le tableau sommaire plus bas présente de plus amples renseignements sur la RNF du Ruisseau Big.

Gestion

En vertu de la Loi sur les espèces sauvages du Canada, les RNF sont protégées et gérées conformément au Règlement sur les réserves d’espèces sauvages. L’objectif premier des RNF est de protéger et de conserver la faune et son habitat. À cette fin et conformément à la loi, toute activité dans une RNF qui pourrait nuire à la conservation de la faune peut être interdite. Par conséquent, la plupart des RNF ne sont pas accessibles au public et toutes les activités y sont interdites. Toutefois, certaines activités peuvent être autorisées par avis public ou délivrance de permis dans la mesure où elles sont conformes aux objectifs du plan de gestion de la RNF. Pour plus d’informations, veuillez consulter la section des plans de gestion et activités des RNF.

Planifiez votre visite

Des vues magnifiques de la faune et de leur habitat vous attendent en haut de l’une des deux tours d’observation dans le secteur du ruisseau Big de la RNF. Une des tours est accessible directement à partir du stationnement public de la route 59 (route sur digue). La deuxième tour se trouve au bout d’un court sentier ouvert toute l’année qui part du stationnement, traverse le marais et passe sur la digue.

Pendant une partie de l’année, ce sentier s’étend sur 1,5 km de plus à l’intérieur du marais. Ce sentier est toutefois fermé pendant la migration automnale des oiseaux pour éviter de les déranger pendant qu’ils prennent des forces pour leurs longs voyages.

Milieu humide dans la réserve nationale de faune du Ruisseau Big.

La RNF est ouverte de mai à septembre pour les activités suivantes :

  • observation des oiseaux;
  • randonnée pédestre et photographie sur les sentiers désignés et les digues;
  • navigation de plaisance et pêche (sans pesées de plomb).

Il y a des possibilités limitées pour le public de chasser des oiseaux aquatiques dans les secteurs du ruisseau Big et du marais Hahn. Des règlements et permis fédéraux et provinciaux s’appliquent à toutes les activités dans la RNF.

L’accès à la RNF du Ruisseau Big est limité selon les saisons, et on n’y autorise que les activités conformes aux objectifs de conservation du plan de gestion de la RNF. Des avis publics énumérant les activités autorisées sont affichés aux points d’accès à la réserve.

Localisation

L’entrée du secteur du Ruisseau Big (42,593701, -80,448457) de la RNF est située sur la route 59 (route sur digue), au sud-ouest de Port Rowan. L’entrée se trouve à votre droite lorsque vous roulez en direction sud vers la pointe Long. Il y a un stationnement et une affiche à l’entrée.

L’entrée du secteur du marais Hahn (42,583441, -80,520648) de la RNF est située sur le chemin Lakeshore (route de comté 42), à l’ouest de la route 59. Il y a une affiche à l’entrée, et un petit chemin mène à un stationnement public. Il n’y a pas de sentier désigné à ce site.

On peut obtenir de plus amples renseignements sur l’accès et les permis pour la RNF du Ruisseau Big en communiquant avec le bureau régional d’Environnement et Changement climatique Canada.

Carte de la réserve

Carte de la RNF de Ruisseau Big
Description longue

Cartearte montrant la région de Port Royal, sur la rive nord du lac Érié, en Ontario. Les limites du secteur du Ruisseau Big et du secteur du marais Hahn de la RNF du Ruisseau Big sont indiquées. Le secteur du Ruisseau Big couvre des terres et des eaux au sud est de Port Royal et au nord du lac Érié et est adjacent à la baie Coletta. Le secteur du marais Hahn se trouve à l’ouest du secteur du secteur du Ruisseau Big. Les eaux permanentes et les routes sont indiquées sur la carte. Une petite carte nationale en médaillon situe la RNF au Canada.

La carte est présentée à titre indicatif seulement et ne doit pas être utilisée pour définir les limites juridiques.

Tableau sommaire

Tableau sommaire
Catégorie Information
Désignation de l’aire protégée RNF
Province ou territoire Ontario
Latitude, longitude Secteur du ruisseau Big : 42°59' Nord (N) / 80°46' Ouest (O)
Secteur du marais Hahn :42°58' N / 80°53' O
Superficie 771 ha
Raison pour la création de l’aire protégée
  • Importante halte migratoire d’oiseaux aquatiques au printemps et à l’automne;
  • présence d’espèces en péril.
Date de création (publication dans la Gazette duCanada) 1977 - Description légale
Catégorie de gestion de l’Union internationalepour la conservation de la nature (UICN) IV - Aire de gestion de l’habitat et des espèces
Désignations supplémentaires
Espèces vedettes ou phares
Espèces inscrites à la Loi sur les espèces en péril (LEP)

Espèces en voie de disparition :

Espèces menacées :

 Espèces préoccupantes :

Type d’habitat principal
  • 95 % de milieux humides
  • 5 % de boisés
Importance faunistique et floristique Les milieux humides de la RNF offrent des habitats essentiels à une grande diversité d’espèces, y compris des espèces rares :

  • plantes sauvages;
  • animaux;
  • insectes;
  • poissons;
  • reptiles;
  • amphibiens.

Hahn Woods, un marécageboisé, offre un habitat de nidification à 31 espèces d’oiseaux.

Espèces envahissantes
  • Roseau commun (Phragmites australis)
  • Cygne tuberculé
  • Hydrocharide grenouillette
  • Aulne
Principales menaces et difficultés Lutter contre les espèces envahissantes exotiques, notamment :

  • Phragmites australis
  • Cygne tuberculé
  • Hydrocharide grenouillette
Organisme de gestion Environnement et Changement climatique Canada (Service canadien de la faune)
Accès public et utilisation

La RNF est ouverte au public de la mi-mai à la mi-septembre; le public a accès aux sentiers désignés et aux digues pour pratiquer les activités suivantes :

  • observation des oiseaux;
  • randonnée pédestre;
  • photographie.

Remarque : En cas de différence entre les renseignements présentés sur cette page Web et tout avis affiché au site de la RNF, l’avis prévaut sur le plan juridique.

Nos coordonnées

Environnement et Changement climatique Canada - Région de l’Ontario
Service canadien de la faune
Programme des aires protégées
4905 rue Dufferin
Toronto ON
M3H 5T4

Ligne sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Courriel : ec.enviroinfo.ec@canada.ca

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