Comprendre le cycle de vie de votre pelouse

Pour avoir une pelouse en santé, il est utile de comprendre la nature des éléments qui s'y trouvent et la façon dont ils interagissent.

Le sol

Une coupe verticale pratiquée dans votre pelouse permet de distinguer au moins deux couches de sol de couleur et de texture différentes.

  • Le sol superficiel (couche arable) contient plus de matières organiques, ce qui le rend normalement plus foncé et plus friable que les couches inférieures.
  • Le sous-sol (couche inférieure) est habituellement plus pâle que la couche arable; souvent, il est dur et pauvre en éléments nutritifs.

Le sol est formé de particules minérales et de matières organiques. La texture de votre sol dépend de la quantité de particules minérales qu'on y trouve (sable, limon et argile).

Le meilleur sol est un sol loameux qui contient du sable, du limon et de l'argile en proportions idéales.

  • Le loam sableux est le sol le plus propice à la croissance des plantes.
  • Le loam est naturellement poreux et contient de nombreuses poches d'air.
  • Un sol loameux absorbe l'eau facilement et rapidement tout en permettant à l'eau, à l'air, aux éléments nutritifs et aux organismes de circuler librement et aux  racines de s'enfoncer librement.

Quel type de sol avez-vous?

Prenez une poignée de terre humide et pressez-la pour en former une boule.

  • Le loam forme une boule qui se brise facilement.
  • Le sol sablonneux ne tient pas sa forme lorsqu'on le presse.
  • Le sol argileux forme une boule qui garde bien sa forme.

Le pH

Le pH correspond au niveau d'acidité ou d'alcalinité de votre sol  sur une échelle de 0 à 14. Le sol est acide si son pH est inférieur à 7, alcalin si le pH est supérieur à 7 et neutre si la valeur du pH est de 7.

  • Un sol légèrement acide (pH entre 6,0 et 6,5) libère le plus d'éléments nutritifs.
  • Les sols acides sont caractéristiques des régions recevant des précipitations abondantes. Épandre de la chaux permet d'augmenter le pH du sol.
  • Le sol peut aussi être trop alcalin, particulièrement dans les endroits où le fond rocheux est formé de calcaire. Ajouter du soufre abaisse le pH du sol.

L'analyse du sol

Une analyse de sol vous indiquera si votre sol a besoin d'être amendé. Un laboratoire professionnel peut se charger de la faire pour vous.

  • À l'aide d'outils propres, prélevez des échantillons de sol à une profondeur d'environ 15 cm (6 pouces), en plusieurs endroits de votre pelouse choisis au hasard.
  • Évitez de prélever des échantillons dans les zones qui ne sont pas représentatives de votre terrain (par exemple près de l'entrée ou dans les dépressions).
  • Mélangez tous les échantillons dans un contenant propre, puis mettez environ 500 grammes de ce mélange dans un sac de plastique propre pour analyse.

Le gazon

Les graminées du gazon sont formées de feuilles, de tiges et de racines.

  • Les brins d'herbe sont des feuilles qui sortent d'une graine à la base et qui enveloppent la tige.
  • Les tiges et les feuilles prennent naissance dans le collet, situé au niveau du sol ou tout près. Ce type de croissance permet au gazon de tolérer les tontes à répétition et de se régénérer.
  • Les graminées peuvent survivre à la perte de racines, de feuilles ou de tiges, mais pas à la destruction de leur collet.
  • Un système radiculaire (racines) dense et profond est essentiel pour favoriser une bonne croissance des parties supérieures du gazon.

Les graminées se multiplient à partir de semences ou par propagation de stolons (tiges latérales qui poussent en surface) ou de rhizomes (tiges latérales souterraines). Elles produisent également de nouvelles pousses, attachées au collet de la plante, qui rendent la pelouse plus fournie.

La diversité des plantes

Favorisez la biodiversité dans l'aménagement de votre cour en y incorporant différentes espèces de plantes et de graminées.

  • Un aménagement diversifié est meilleur pour l'environnement parce qu'il attire davantage les oiseaux, les papillons et les autres animaux. Son entretien est également plus facile quand les plantes sont choisies en fonction du milieu.
  • Comme dans le sol, la présence d'organismes variés dans un aménagement paysager favorise le maintien d'un environnement sain pour les plantes.
  • Envisagez d'autres plantes couvre-sol pour les endroits difficiles comme les zones ombragées ou très sèches. Voici quelques exemples : hosta, muguet, phlox rampant, pachysandre, pervenche, bugle rampante, aspérule odorante, thym, genévrier rampant.

Essayez des aménagements différents en introduisant des plantes indigènes et en composant des rocailles, des jardins alpins et des plates-bandes de vivaces recouvertes de paillis. Une fois bien établis, ces aménagements tolèrent mieux la sécheresse et exigent moins d'entretien.

Les champignons utiles

Les champignons endophytes croissent à l'intérieur de certaines espèces de gazon sans leur nuire.

  • Les pelouses qui contiennent des endophytes sont plus résistantes aux insectes nuisibles parce que ces champignons sécrètent des alcaloïdes qui sont toxiques pour certains insectes et ont un effet répulsif sur d'autres.
  • Les endophytes peuvent éloigner les punaises, les vers gris et les pyrales des prés, mais ils n'ont pas vraiment d'effet sur les insectes qui se nourrissent des racines, comme les vers blancs.

Le sol contient des millions de bactéries et de champignons capables de décomposer les pesticides. Bien qu'ils soient bénéfiques pour l'environnement, ils peuvent rendre les traitements aux pesticides inefficaces.

Les organismes

Le sol abrite un grand nombre d'insectes, d'araignées, d'acariens, de vers et de microorganismes. Ensemble, ils forment le réseau alimentaire du sol; ils sont d'une grande importance pour le maintien de la santé du sol et la croissance des plantes.

Les organismes présents dans le sol sont bénéfiques pour votre pelouse :

  • Ils décomposent les résidus de tonte et le chaume.
  • Ils aident à mélanger les matières organiques aux substances minérales du sol, tout en créant de minuscules poches d'air et des canaux permettant à l'eau et à l'air de circuler.
  • Ils digèrent les matières organiques, ce qui assure l'approvisionnement en éléments nutritifs des plantes et retient ces éléments nutritifs près des racines.

Vos pratiques d'entretien de la pelouse n'agissent pas qu'en surface :

  • Évitez les arrosages excessifs, car l'eau remplit les poches d'air et réduit l'apport d'oxygène dans le sol.
  • N'épandez pas trop d'engrais, car cela affecte l'équilibre des éléments nutritifs dans le sol et peut diminuer le nombre d'organismes qui y vivent.
  • Protégez les insectes utiles et les vers de terre en réduisant votre usage de pesticides.

Les insectes utiles

Un grand nombre d'insectes bénéfiques vivent dans votre pelouse et il faut veiller à les protéger. Ils sont classés en quatre catégories :

  • Les insectes prédateurs se nourrissent d'autres insectes. Parmi eux, notons la coccinelle, la mante religieuse, la chrysope, la larve de syrphe, la libellule et le carabe.
  • Les parasites vivent à l'intérieur des insectes nuisibles ou sur eux. Pour la plupart, ce sont des guêpes ou des mouches minuscules, comme la larve de tachinaire.
  • Les pollinisateurs se nourrissent de nectar ou de pollen tout en jouant un rôle essentiel dans la reproduction des plantes. Parmi eux, on trouve les abeilles, certaines mouches ainsi que les papillons diurnes et nocturnes.
  • Les insectes terricoles (tels que les vers de terre) sont indispensables, à bien des égards, au maintien de la santé du sol.

Les organismes nuisibles

Une pelouse saine est moins sensible aux organismes nuisibles.

  • Gardez votre pelouse en santé à l'aide de bonnes pratiques d'entretien. Ainsi, elle supportera mieux la sécheresse, les températures extrêmes et la détérioration normale.
  • Une pelouse saine, vigoureuse, à racines profondes est moins vulnérable aux attaques des organismes nuisibles, et en général, n'a pas besoin de pesticides.
  • Quand le gazon est long et épais, les organismes nuisibles sont moins portés à l'envahir.
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