Entretenir une pelouse

Gardez votre pelouse en santé à l'aide de bonnes pratiques d'entretien. Vous obtiendrez une pelouse saine en effectuant correctement les activités de fertilisation, de chaulage, d'aération, de tonte, de terreautage, de sursemis et d'arrosage.

La tonte

Tondez le gazon haut lorsqu'il est sec

  • La tonte du gazon à une hauteur de 6 à 8 cm (2 ½ à 3 pouces) favorise le développement d'un vaste système radiculaire (racines) en profondeur et donne un gazon plus dense. Cette hauteur de tonte aide le sol à mieux conserver son humidité.

Aiguisez vos lames

  • Aiguisez les lames de votre tondeuse au printemps et gardez-les bien affûtées.
  • Le gazon se régénère plus vite et plus facilement lorsqu'il est coupé nettement plutôt que déchiré.

Laissez les résidus de la tonte sur place

  • En se décomposant, ces résidus fournissent une bonne source d'azote à libération lente pour le gazon.
  • S'il pleut beaucoup au printemps, enlevez les couches trop épaisses de résidus de tonte (plus de 0,5 cm d'épaisseur) afin d'éviter d'étouffer le gazon.

L'arrosage

Arrosez profondément, mais pas trop souvent

  • Un arrosage excessif peut affecter la croissance et entraîner des maladies.
  • Arrosez au besoin. Habituellement, il n'est pas nécessaire d'arroser plus d'une fois par semaine quand il ne pleut pas.
  • Appliquez au moins 2,5 cm (1 pouce) d'eau. Mesurez la quantité d'eau en plaçant sur la pelouse une petite boîte de conserve (de la grosseur d'une boîte de thon ou d'aliment pour animaux de compagnie) pendant l'arrosage. Arrêter d'arroser quand la boîte est pleine.
  • Tenez compte du type de sol et du relief du terrain. Le gazon qui pousse sur une pente ou dans un sol compacté et fin nécessite un arrosage plus léger et plus fréquent.

Arrosez le matin

  • Cela permet de réduire au minimum la perte d'eau par évaporation et par l'action du vent.
  • L'arrosage en soirée laisse le gazon mouillé plus longtemps, ce qui augmente le risque de maladies.
  • Le gazon poussant près de grands arbres peut nécessiter des arrosages plus fréquents parce que les racines des arbres absorbent une grande partie de l'eau.

Ne vous alarmez pas durant les périodes chaudes

  • Pendant les périodes de sécheresse et de chaleur prolongées, une pelouse peut se flétrir, brunir et entrer en dormance.
  • Une pelouse en santé peut survivre plusieurs semaines à l'état dormant.
  • Les variétés courante de gazon comme le pâturin du Kentucky et la fétuque à feuilles fines reverdiront dès le retour de conditions d'humidité normales.

La fertilisation

Le compost est un engrais merveilleux qui ajoute à votre pelouse les éléments nutritifs nécessaires à la croissance des plantes.

  • Appliquez-le n'importe quand pendant la saison.
  • Avant l'ensemencement ou la pose de gazon en plaques, mélangez le compost au sol ou appliquez-en une mince couche  sur la pelouse existante à l'aide d'un râteau.

Les engrais commerciaux renferment généralement trois principaux nutriments :

  • l'azote (N), pour stimuler la croissance foliaire
  • le phosphore (P), pour la croissance des racines
  • le potassium (K), essentiel à la résistance au stress

Les trois nombres figurant sur l'emballage représentent les proportions de ces éléments. À titre d'exemple, une préparation 21-7-7 contient 21 % d'azote (N), 7 % de phosphore (P) et 7 % de potassium (K).

  • Le rapport N-P-K des engrais à pelouse tout usage est de 4-1-2.
  • Les engrais à libération lente d'azote constituent un bon choix, car ils libèrent les éléments de façon uniforme. Il est donc peu probable que l'excès d'engrais soit lessivé hors de la zone des racines.
  • La quantité d'engrais que vous devez ajouter et la fréquence d'application peuvent varier en fonction du type de sol, du type de graminée, du terrain et des conditions météorologiques. Suivez fidèlement le mode d'emploi de l'étiquette du produit.
  • On utilise généralement une dose plus faible au printemps et au début de l'été qu'au début et à la fin de l'automne.
  • Les engrais organiques libèrent plus d'éléments nutritifs quand la température et l'humidité augmentent. Il est donc préférable de ne pas fertiliser le sol par temps chaud et sec, de la mi-juin jusqu'au début d'août.
  • Le recours à un produit combiné engrais-herbicide est indiqué uniquement s'il existe un problème généralisé de mauvaises herbes accompagné d'une déficience en nutriments.

Faites analyser votre sol à quelques années d'intervalle par un laboratoire spécialisé. Cela vous indiquera plus précisément quel type d'engrais choisir et à quelle dose l'épandre. De plus, vous apprendrez si le pH de votre sol est propice à la croissance du gazon.

Le sursemis et le remplacement de gazon en plaques

La plupart des pelouses saines se rétablissent après avoir été endommagées. Selon le type de gazon, une pelouse vigoureuse se régénérera aux endroits clairsemés à cause des insectes ravageurs ou d'autres facteurs.

Si les aires dénudées ne se régénèrent pas rapidement, elles peuvent être envahies par des plantes nuisibles.

Le sursemis

Épandre de la semence sur votre gazon régulièrement permet de conserver une pelouse épaisse.

  • La meilleure période pour le sursemis se situe entre la fin de l'été et le début de l'automne.
  • On peut procéder en même temps au terreautage avec du compost ou de la terre à jardin. Appliquez d'abord la terre végétale, sursemez puis pressez ou ratissez la semence dans la terre.
  • Le sursemis avec l'espèce appropriée de graminée est très important pour les pelouses en zones ombragées.

Le remplacement de gazon en plaques

  • Découpez à environ 2 cm de profondeur la section morte ou endommagée pour l'enlever.
  • Ratissez le sol et ajoutez un peu d'engrais.
  • Insérez la nouvelle plaque dans la section préparée.
  • Marchez dessus ou passez le rouleau pour faire adhérer la plaque au sol.

Bien arroser le nouveau semis ou la nouvelle plaque jusqu'à ce que le gazon soit bien établi.

L'aération et le déchaumage

L'aération

L'aération consiste à faire des trous dans votre pelouse en enfonçant une tige dans le sol ou en retirant une carotte de sol de la pelouse. Cette pratique permettra à l'eau, à l'air et aux principaux éléments nutritifs de mieux circuler vers les racines, qui pousseront ainsi plus facilement. Notez que cela ne s'applique pas aux sols argileux. La meilleure période pour l'aération se situe à la fin de l'été. Après l'aération, effectuez le terreautage et/ou le sursemis.

Les signes d'une pelouse qui a besoin d'aération :

  • Le sol est dur et compact.
  • La couche de chaume s'épaissit.
  • L'eau ne pénètre pas bien lorsque vous arrosez la pelouse.
  • Il y a présence de mauvaises herbes comme la renouée des oiseaux et le trèfle.

Il existe deux types d'aérateurs mécaniques :

  • des machines à dents solides qui transpercent le sol
  • des machines qui prélèvent des carottes de chaume et de sol

Les petites pelouses peuvent être aérées au moyen de chaussures dont les semelles sont munies de pointes de 6 cm (2 ½ pouces).
Ne pas passer le rouleau au printemps, car cela peut aggraver les problèmes de compactage du sol.

Le déchaumage

Le chaume est une couche coriace de racines et de gazon morts, qui s'amasse à la surface du sol. Dans une pelouse saine, les insectes, les vers de terre, les champignons bénéfiques et autres microorganismes décomposent le chaume et aèrent le sol.

Un arrosage excessif, une fertilisation démesurée à l'azote ou un usage fréquent d'insecticides et de fongicides peuvent réduire le nombre d'organismes du sol qui empêchent le chaume de s'accumuler.

Un chaume d'une épaisseur supérieure à 1 cm (½ pouce) peut empêcher l'eau, l'air et les éléments nutritifs d'atteindre les racines. Un chaume trop abondant peut aussi abriter des insectes nuisibles et causer des maladies.

  • Enlevez le surplus de chaume à l'aide d'un râteau ou d'une déchaumeuse.

La surveillance

  • Inspectez régulièrement votre pelouse afin de déceler tout organisme nuisible ou tout autre problème le plus tôt possible.
  • Il peut être difficile de distinguer les dommages dus aux insectes dans une pelouse à l'état dormant.

Apprenez Quoi faire en cas de problèmes pour plus de renseignements.

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