Le sélénium

Renseignez-vous sur le sélénium et sur son innocuité.

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À propos du sélénium

On trouve le sélénium à l'état naturel dans l'environnement. Il s'agit d'une substance présente dans la croûte terrestre et dans certains minéraux.

Le sélénium se trouve aussi dans des produits de santé naturels communs, notamment :

  • les shampooings antipelliculaires
  • les multivitamines et les suppléments minéraux

Le sélénium est également présent dans certains aliments, notamment :

  • les noix
  • les poissons et les fruits de mer
  • les produits céréaliers, y compris :
    • la farine
    • les céréales
    • le pain
    • les produits de boulangerie
  • les abats et les viandes musculaires, y compris :
    • le foie
    • le cœur
  • certains aliments autochtones traditionnels, notamment la viande des mammifères marins

Innocuité du sélénium

Le sélénium est un nutriment essentiel à la santé humaine. La majeure partie des Canadiens consomment le sélénium dont ils ont besoin en ayant de saines habitudes alimentaires.

Nous avons évalué les risques pour la santé et l'environnement du sélénium dans le cadre d'une évaluation des risques des substances chimiques.

Nous avons découvert que le poisson capturé près d'exploitations minières présentait des concentrations plus élevées de sélénium.

Nous avons en outre observé que :

  • consommer des multivitamines ou des suppléments minéraux contenant plus de 200 microgrammes de sélénium par jour peut poser un risque pour la santé
  • des concentrations élevées de sélénium peuvent poser un risque pour certains groupes dans le nord du Canada
    • cependant, rien n'indique que manger des aliments traditionnels riches en sélénium peut nuire à la santé

Surexposition au sélénium

Une exposition à des concentrations élevées de sélénium peut entraîner :

  • la perte de cheveux
  • la faiblesse musculaire
  • une haleine rappelant l'odeur de l'ail
  • l'affaiblissement des fonctions cérébrales
  • la perte et la déformation des ongles
  • les troubles de l'estomac et intestinaux

Mesures de protection permanentes

Pour protéger la population canadienne contre une surexposition au sélénium, nous prévoyons :

  • continuer de réglementer la présence de sélénium dans :
    • les aliments
    • les médicaments
    • les cosmétiques
    • les pesticides
    • les produits de santé naturels
    • les revêtements et les peintures
  • réduire la dose maximale quotidienne de sélénium permise dans les produits de santé naturels, comme les multivitamines et les suppléments minéraux
  • continuer de réglementer les rejets de sélénium dans l'eau provenant :
    • de l'agriculture
    • des eaux usées
    • de l'exploitation des mines de charbon et de métaux
    • de la fusion et de l'affinage de métaux communs
    • des secteurs industriels de production d'électricité
  • mener des activités de recherche et de surveillance relatives au sélénium et agir rapidement si un produit présente un risque pour les consommateurs

Réduisez au minimum votre exposition au sélénium

Pour réduire au minimum votre exposition au sélénium :

  • consultez les étiquettes des produits et suivez les consignes de sécurité
  • suivez les directives sur l'étiquette pour l'élimination des produits
  • prenez seulement des multivitamines ou des suppléments minéraux dont l'étiquette affiche un numéro de produit naturel (NPN)
  • prenez des multivitamines ou des suppléments minéraux dont la teneur en sélénium ne dépasse pas 200 microgrammes par jour
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